SELENE | desarrollo de la misión
English: SELENE

Desarrollo de la misión

Tras el lanzamiento la sonda orbitó la Tierra dos veces antes de partir hacia la Luna. Sobrevoló la Luna a unos 100 km de altura y frenó para quedar en una órbita elíptica. Tras reducir repetidamente su apoastro soltó el Relay Satellite y después el VRAD. La sonda principal continuó reduciendo su apoastro (hasta un total de 6 ocasiones) hasta quedar en una órbita circular a 100 km de altura el 21 de octubre.

Lanzamiento

Lanzamiento de la sonda espacial SELENE (o Kaguya).

La sonda SELENE fue lanzada a las 01:31:01 UTC del día 14 de septiembre de 2007 a bordo de un cohete H-IIA desde el Centro Espacial de Tanegashima a una órbita baja terrestre de 281,55 km de perigeo y 232,960 km de apogeo.[5]

La misión SELENE estaba programada inicialmente para ser lanzada en 2003, pero los fallos del cohete en otra misión y las dificultades técnicas retrasaron el lanzamiento hasta 2007.[7]

Operaciones lunares

SELENE llegó a la Luna el 3 de octubre de 2007, entrando inicialmente en una órbita polar de 101 km x 11.741 km.[9]

JAXA anunció el 31 de octubre de 2007 que Kaguya había desplegado su magnetómetro y el radar, así como otros dos instrumentos. El 21 de diciembre de 2007 Kaguya finalizó la fase de verificación y comenzó las operaciones científicas.

A finales de octubre de 2008 la sonda completó la duración planeada de la misión y comenzó una fase ampliada de la misma. La previsión era que ésta durara hasta marzo de 2009, momento en que se reduciría la órbita hasta una órbita circular de 50 km de altura y después a una órbita elíptica de 20 x 100 km de altura para, finalmente, en agosto de 2009, realizar una colisión controlada contra el satélite. Sin embargo, debido a la degradación de uno de los motores de control, hubo que variar el plan para reducir la órbita a una de 50±20 km el 1 de febrero de 2009.[11]