Primer Imperio francés | fuerzas armadas

Fuerzas Armadas

Ejército Napoleónico

Granadero de la vieja guardia en 1813.

La Grande Armée fue el ejército comandado por Napoleón durante las guerras napoleónicas. Originalmente, la Grande Armée consistía en seis cuerpos bajo el mando de los mariscales de Napoleón. A medida que Napoleón conquistaba más y más territorios del continente, el ejército aumentaba de tamaño, hasta alcanzar un máximo de 600 000 hombres en 1812, justo antes de la invasión de Rusia en la guerra de la Sexta Coalición.

Antes de finales del siglo XVIII, en general no había apoyo organizativo de las funciones del personal, tales como la inteligencia militar, logística, planificación o el personal. Comandantes de unidad manejan tales funciones para sus unidades, con la ayuda informal de los subordinados que por lo general no fueron entrenados para o asignados a una tarea específica.

El primer uso moderno de un Estado Mayor estaba en las guerras revolucionarias francesas, cuando el general Louis Alexandre Berthier (más tarde el primer Mariscal del Imperio) fue asignado como jefe de personal a la francesa Ejército de Italia en 1795. Berthier fue capaz de establecer una bien organizado equipo de personal de apoyo. Napoleón Bonaparte se hizo cargo del ejército el año siguiente y rápidamente llegó a apreciar el sistema de Berthier, adoptándolo para su propia sede, aunque el uso de Napoleón se limita a su propio grupo de comandos. El personal de la Grande Armée se conoce como la sede de Imperial y se divide en dos secciones principales: Casa Militar de Napoleón y el Cuartel General del Ejército. Un tercer departamento dependiente de la Jefatura imperial era la oficina del Intendente General (Intendencia), proporcionando el personal administrativo del ejército.

La infantería no era tal vez el brazo con más glamour del servicio en el Gran Armée, fueron los más afectados en la mayoría de los combates, y su rendimiento resultaba en la victoria o derrota. La infantería se divide en dos tipos principales, la infantería de línea (Infanterie de Ligne) y la infantería ligera (Infanterie Légère). En el ejército de Napoleón, al igual que la mayoría de otros ejércitos de la época, la caballería se dividían en tres ramas principales compuesta por uno o más cuerpos: Caballería pesada (Coraceros y carabineros a caballo), caballería media o de línea (Dragones y ulanos) y caballería ligera (Húsares, cazadores a caballo y más adelante los mamelucos). Tal como se podría esperar de un emperador que fue anteriormente oficial de artillería, los cañones franceses fueron la espina dorsal de las tropas de tierra. Los cañones franceses se usaban de forma general en baterías masivas para debilitar las formaciones enemigas antes de ser objeto de cargas de infantería o caballería.

Armada

Bucentaure el navío insignia francés durante la batalla de Trafalgar (1805).

La Revolución Francesa, y la eliminación de numerosos oficiales de noble linaje (entre otros, Charles d'Estaing), dejó paralizada a la Marina francesa. Los esfuerzos de Napoleón I para convertirla en una fuerza poderosa se vieron truncadas por la muerte de Latouche Tréville en 1804, y en 1805 la batalla de Trafalgar, donde los británicos aniquilaron la flota combinada franco-española.

En 1810, la Marina francesa logró una importante victoria contra los británicos durante las guerras napoleónicas, fue la batalla de Grand Port, una batalla entre escuadrones de fragatas para ganar el control del puerto de Grand Port en Isla de Francia (ahora Mauricio) en el Océano Índico ganada por el almirante Duperré.

Bajo el periodo de Napoleón, entre 1799-1814 se construyeron 87 buques (incluyendo varios poderosos de 80 y 118 cañones ) y 59 fragatas. Durante todo el período del consulado y el Imperio, las cantidades gastadas por Francia para su flota representan aproximadamente el 37 % de los gastos consagrados por el Reino Unido en su Marina Real.

En general la armada francesa siempre estuvo por debajo se su homóloga británica y esto no mejoro por la atención que dedicaba el emperador al ejército en vez de su marina. Durante todas la guerras napoleónicas la Royal Navy mantendrá su supremacía en los océanos.