Mar de Irlanda | proyectos de construcción de un túnel
English: Irish Sea

Proyectos de construcción de un túnel

Las discusiones para conectar Inglaterra con Irlanda se iniciaron en 1895, con una aplicación de £15.000 frente al costo de realizar perforaciones y sondeos en el Canal Norte para analizar si un túnel entre Irlanda y Escocia era factible. Sesenta años más tarde Montgomery Hyde, Unionista de North Belfast, llamó a la construcción de dicho túnel.

Se han realizado numerosas propuestas para realizar túneles en el mar de Irlanda, el más reciente es el «Tusker Tunnel» entre los puertos de Rosslare y Fishguard propuesto por el Instituto de Ingenieros de Irlanda en 2004. Otra ruta es entre Dublín y Holyhead, propuesta en 1997 por la reconocida firma británica de ingenieros, Symonds, sería utilizada por tren. Cualquier túnel, de 80 km, sería por mucho el más largo del mundo y tendría un coste estimado de unos 20.000 millones de euros.

El mar de Irlanda es una de las regiones de embarque con mayor actividad del mundo y posee la embarcación ferry más grande del mundo. Además, la mitad del tráfico aéreo del Aeropuerto de Dublín es hacia Inglaterra, con 8,3 millones de pasajeros anuales. La ruta aérea Dublín-Londres es la más transitada de la Unión Europea y la segunda en el mundo, con cerca de 50 vuelos diarios y 4,5 millones de viajes anuales.

El éxito del recién inaugurado puente de Oresund, de 15 km, entre Malmoe (Suecia) y Copenhague (Dinamarca), que ha propiciado una importante integración económica entre las dos ciudades, sugiere que la ruta Dublín-Holyhead es la más prometedora. Con la adición de un tren de alta velocidad, el túnel recortaría los tiempos de viaje de las ciudades del norte de Inglaterra, como Liverpool y Mánchester, hasta Dublín a menos de 1 hora. La población de las 3 áreas metropolitanas es de 5 millones.