Isla Howland | refugio de vida salvaje

Refugio de Vida Salvaje

El 27 de junio de 1974, el Secretario del Interior Rogers Morton creó el Refugio Nacional de Vida Salvaje de la Isla Howland, que fue ampliado en 2009 para agregar tierras sumergidas dentro de las 12 millas náuticas (22 km) de la isla. El refugio ahora incluye 648 acres (2'62 km²) de tierra y 410.351 acres (1660'63 km²) de agua. Junto con otras seis islas, la isla fue administrada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU. como parte del Complejo del Refugio Nacional de Vida Silvestre de las Islas Remotas del Pacífico. En enero del 2009, esa entidad fue cambiada al Monumento Marino Nacional de las Islas Remotas del Pacífico por el presidente George W. Bush. El hábitat de la isla ha sufrido la presencia de múltiples especies invasoras exóticas. Las ratas negras se introdujeron en 1854 y fueron erradicadas en 1938 por los gatos ferales, introducidos el año anterior. Los gatos probaron ser destructivos para las especies de aves y fueron eliminados en 1985. La yerba mala del Pacífico sigue compitiendo con las plantas locales.[19]

La entrada pública a la isla es sólo con el permiso de los EE.UU. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre es, por lo general, limitada a científicos y educadores. Representantes de la agencia visitan la isla, en promedio, una vez cada dos años, constantemente coordinando el transporte con los operadores de radio aficionados o con la Guardia Costera de los EE.UU. para cubrir los altos costos de apoyo logístico.[19]