Historia de Atenas | antigüedad

Antigüedad

Atenas ha estado habitada desde los tiempos neolíticos, posiblemente desde finales del cuarto milenio a. C., o casi 5,000 años.[13]​ comparable a trabajos similares realizados en Micenas.

A diferencia de otros centros micénicos, como Micenas y Pilos (véase colapso de la Edad de Bronce), no está claro si Atenas sufrió la destrucción de alrededor de 1200 aC, un evento que tradicionalmente se atribuye a una invasión dórica (aunque ahora comúnmente atribuida a un colapso de los sistemas, parte del colapso de la Edad del Bronce tardía), y los atenienses siempre sostuvieron que eran jonios "puros" sin elemento dórico. Sin embargo, Atenas, como muchos otros asentamientos de la Edad de Bronce, entró en declive económico durante unos 150 años después de esto.

Los entierros de la Edad del Hierro, en Kerameikos y en otros lugares, a menudo están bien provistos y demuestran que desde el 900 aC en adelante, Atenas fue uno de los principales centros de comercio y prosperidad en la región; como lo fueron Lefkandi en Eubea y Knossos en Creta.[14]​ Esta posición bien puede haber resultado de su ubicación central en el mundo griego, su fortaleza segura en la Acrópolis y su acceso al mar, lo que le dio una ventaja natural sobre sus rivales del interior como Tebas y Esparta.

Según la leyenda, Atenas fue gobernada por reyes (ver Reyes de Atenas), una situación que pudo haber continuado hasta el siglo IX a. C. Según versiones posteriores, se cree que estos reyes se encontraban a la cabeza de una aristocracia terrateniente conocida como Eupatridae (el "bien nacido"), cuyo instrumento de gobierno era un Consejo que se reunía en la colina de Ares, llamado el Areópago y nombraba a los principales funcionarios de la ciudad, los arcontes y el polemarca (comandante en jefe).

Antes de que surgiera el concepto de estado político, cuatro tribus basadas en las relaciones familiares dominaban el área. Los miembros tenían ciertos derechos, privilegios y obligaciones:

  • Derechos religiosos comunes.
  • Un lugar de entierro común.
  • Derechos mutuos de sucesión a la propiedad de los miembros fallecidos.
  • Obligaciones recíprocas de ayuda, defensa y reparación de lesiones.
  • El derecho a casarse en la gens en los casos de hijas y herederas huérfanas.
  • La posesión de bienes comunes, un arconte y un tesorero.
  • La limitación del linaje a la línea masculina.
  • La obligación de no casarse en el gens excepto en casos específicos.
  • El derecho a adoptar extraños en el gens.
  • El derecho de elegir y deponer a sus jefes.[15]

Durante este período, Atenas logró que las otras ciudades de Ática quedaran bajo su gobierno. Este proceso de synoikismos, la reunión en una sola casa, creó el estado más grande y rico del continente griego, pero también creó una clase muy grande de personas excluidas de la vida política por la nobleza. En el siglo VII a. C., el malestar social se había generalizado, y los Areópagos nombraron a Draco para redactar un nuevo y estricto código de derecho (de ahí la palabra "draconiano"). Cuando esto falló, nombraron a Solon, con el mandato de crear una nueva constitución (en 594 a. C.).

Reforma y democracia

Didrachm de Atenas, 545–510 aC
Obv: rueda de cuatro radios Rev: Incusa cuadrada, dividida diagonalmente
Dracma de plata de Atenas de tipo heráldico de la época de Peisistratus, 545–510 aC
Obol de Atenas, 545–525 aC
Obv: A Gorgoneion Rev: incusa cuadrada
Un óbolo arcaico de plata de Atenas de tipo heráldico de la época de Pisístrato, 545-525 aC

Las reformas que inició Solón trataron temas políticos y económicos. El poder económico de los Eupatridae se redujo al prohibir la esclavitud de los ciudadanos atenienses como castigo por la deuda (servidumbre por deudas), al dividir las grandes haciendas y liberar el comercio, lo que permitió el surgimiento de una clase comercial urbana próspera. Políticamente, Solón dividió a los atenienses en cuatro clases, según su riqueza y su capacidad para realizar el servicio militar. La clase más pobre, los thetai (griego antiguo αται) que formaba la mayoría de la población, recibieron los derechos políticos por primera vez y pudieron votar en la Ecclesia (Asamblea). Pero solo las clases altas podían ocupar cargos políticos. El Areópago continuó existiendo pero se redujeron sus poderes.

El nuevo sistema sentó las bases de lo que finalmente se convirtió en la democracia ateniense, pero en el corto plazo no logró sofocar el conflicto de clases y después de veinte años de disturbios, el partido popular, liderado por Pisístrato, un primo de Solón, tomó el poder en 541 a .C. A Pisístrato se le suele llamar tirano, pero la palabra griega tyrannos no significa un gobernante cruel y despótico, simplemente uno que tomó el poder por la fuerza. De hecho, Pisístrato fue un gobernante muy popular, que hizo a Atenas rica, poderosa y un centro cultural, e instituyó la supremacía naval ateniense en el Mar Egeo y más allá. Conservó la Constitución de Solón, pero se aseguró de que él y su familia ocuparan todos los cargos de estado.

Parte del acueducto construido por Pisístrato, excavado durante la construcción del metro de Atenas en la plaza Syntagma

Construyó el primer acueducto como un túnel subterráneo.[16]​ Suministraba, entre otras estructuras a la casa fuente en la esquina sureste del Ágora, pero tenía varias ramas. En el siglo IV a. C., fue reemplazado por un sistema de tuberías de terracota en un canal subterráneo construido en piedra, a veces llamado el acueducto de Hymettos; muchas secciones tenían orificios de acceso redondos, ovalados o cuadrados de unos 10 cm. Los segmentos de tubería de este sistema se muestran en las estaciones de Metro Evangelismos y Syntagma.

Las ruinas del Templo de Zeus Olímpico, concebido por los hijos de Pisístrato.
Antigua estratigrafía de Atenas, mostrada en la estación Syntagma.

Pisístrato murió en el 527 aC y fue sucedido por sus hijos Hipias e Hiparco. Demostraron ser unos gobernantes mucho menos capaces y, en el 514 aC, Hiparco fue asesinado en una disputa privada con un hombre joven (ver Harmodio y Aristogitón). Esto llevó a Hippias a establecer una dictadura real, que resultó ser muy impopular. Fue derrocado en el 510 a. C. Un político radical con antecedentes aristocráticos llamado Cleisthenes tomó el poder, y fue él quien estableció la democracia en Atenas.

Las reformas de Cleisthenes reemplazaron a las cuatro "tribus" tradicionales (phyle) con diez nuevas, que llevan el nombre de héroes legendarios y no tienen base de clase; Eran en realidad los electorados. Cada 'tribu' se dividió a su vez en tres 'trittyes' y cada trittys tenía uno o más demes, que se convirtieron en la base del gobierno local. Cada tribu eligió a cincuenta miembros para el Boule, un concilio que gobernaba Atenas diariamente. La Asamblea estaba abierta a todos los ciudadanos, legislaba y era un tribunal supremo, excepto en casos de asesinato y asuntos religiosos, que se convirtieron en las únicas funciones restantes de los areópagos.

La mayoría de los cargos públicos se completaban por sorteo, aunque se elegían los diez estrategas (generales). Este sistema se mantuvo notablemente estable y, con algunas breves interrupciones, se mantuvo en funcionamiento durante 170 años, hasta que Felipe II de Macedonia derrotó a Atenas y Tebas en la batalla de Queronea en el 338 a. C.

Atenas clásica

Estatuilla romana de Atenea, copia de la estatua de Fidias, creada para el Partenón en 447 aC, Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Historia militar ateniense temprana y época persa

Antes del ascenso de Atenas, Esparta se consideraba líder de los griegos. En el 499 a. C., Atenas envió tropas para ayudar a los griegos jonios de Asia Menor, que se rebelaron contra el Imperio Persa (la revuelta jónica). Esto provocó dos invasiones persas de Grecia (ver Guerras Persas). En el 490 a. C., los atenienses, dirigidos por el militar-estadista Miltiades, derrotaron la primera invasión de los persas bajo Darío I en la batalla de Maratón.

Dekadrachm ateniense, 467–465 aC: Cabeza de Atenea con casco ático con cresta.
Reverso : Búho de pie, ΑΘΕ (ΑΘΗΝΑΙΩΝ - de atenienses).Tema conmemorativo, representando la dominación militar ateniense.

En 480 a. C., los persas regresaron bajo el hijo de Darío, Jerjes. Cuando una pequeña fuerza griega que sostenía el paso de Thermopylae fue derrotada, los persas procedieron a capturar una Atenas evacuada. La ciudad de Atenas fue capturada y saqueada dos veces por los persas en un mismo año después de la batalla de las termopilas.[17]​ Posteriormente, los atenienses (liderados por Temístocles), con sus aliados, se enfrentaron a la armada persa en el mar, mucho más grande, en la batalla de Salamina. Jerjes construyó un trono en la costa para ver a la armada griega ser derrotada, pero en cambio, los persas fueron derrotados. Esto estableció un gran punto de inflexión en la guerra.

En el 479 a. C., los atenienses y los espartanos, con sus aliados, derrotaron al ejército persa en la batalla de Platea. Sin embargo, fue Atenas la que llevó la guerra a Asia Menor. Estas victorias le permitieron reunir a la mayor parte del Egeo y muchas otras partes de Grecia en la Liga de Delos, una alianza dominada por los atenienses.

Artistas y filósofos.

La moderna Academia de Atenas, con Apolo y Atenea en sus columnas, y Sócrates y Platón sentados en frente.

El período desde el final de las Guerras Persas hasta la conquista macedónica marcó el cenit de Atenas como centro de la literatura, la filosofía (filosofía griega) y las artes (teatro griego). En Atenas en este momento, la sátira política de los poetas cómicos en los teatros tuvo una notable influencia en la opinión pública.[18]

Algunas de las figuras más importantes de la historia cultural e intelectual occidental vivieron en Atenas durante este período: los dramaturgos Esquilo, Aristófanes, Eurípides y Sófocles, el médico Hipócrates, los filósofos Aristóteles, Platón y Sócrates, los historiadores Heródoto, Tucídides y Jenofonte, el poeta Simónides y el escultor Fidias. El principal estadista de este período fue Pericles, quien utilizó el tributo pagado por los miembros de la Liga de Delos para construir el Partenón y otros grandes monumentos de la Atenas clásica. La ciudad se convirtió, en palabras de Pericles, en "la escuela de Hellas [Grecia]".

Guerra del Peloponeso

El resentimiento que sintieron otras ciudades por la hegemonía de Atenas condujo a la Guerra del Peloponeso, que comenzó en el 431 a. C. y enfrentó a Atenas y su imperio extranjero cada vez más rebelde contra una coalición de estados terrestres liderados por Esparta. El conflicto terminó con una victoria para Esparta y el fin del mando ateniense del mar. Esta guerra civil en Grecia dejó a los griegos débiles y divididos, lo que llevó a Filipo II y Alejandro Magno a conquistar Grecia.

Golpe ateniense del 411 a. C.

Las estatuas cariátides del Erecteón, construidas entre los años 421-406 a. C. en la Acrópolis.

Debido a su mal manejo de la guerra, la democracia en Atenas fue derrocada brevemente por un golpe de estado en el 411, sin embargo, fue rápidamente restaurada. La Guerra del Peloponeso terminó en el 404 a. C. con la derrota completa de Atenas. Dado que la pérdida de la guerra fue atribuida en gran parte a políticos democráticos como Cleon y Cleophon, hubo una breve reacción contra la democracia, ayudada por el ejército espartano (el gobierno de los Treinta Tiranos). En el 403 a. C., sin embargo, la democracia fue restaurada por Trasíbulo y se declaró una amnistía.

Guerra de Corinto y la Segunda Liga Ateniense

Los antiguos aliados de Esparta pronto se volvieron contra ella debido a su política imperialista, y pronto los antiguos enemigos de Atenas, Tebas y Corinto, se convirtieron en sus aliados; lucharon con Atenas y Argos contra Esparta en la indecisa Guerra de Corinto (395 - 387 aC). La oposición a Esparta permitió a Atenas establecer una Segunda Liga Ateniense.

Finalmente, Tebas derrotó a Esparta en el 371 aC en la batalla de Leuctra. Pero luego las ciudades griegas (incluidas Atenas y Esparta) se volvieron contra Tebas, cuyo dominio se detuvo en la batalla de Mantinea (362 aC) con la muerte de su líder, el genio militar Epaminondas.

Atenas y el ascenso de Macedonia

A mediados del siglo IV aC, sin embargo, el reino griego del norte de Macedonia se estaba volviendo dominante en los asuntos atenienses. En el 338 aC, los ejércitos de Filipo II derrotaron a una alianza de algunas de las ciudades-estado griegas, incluidas Atenas y Tebas, en la batalla de Queronea, lo que efectivamente limitó la independencia ateniense. Filípides de Paiania, uno de los oligarcas artísticos más ricos de Atenas, hizo campaña por Filipo II de Macedonia durante la Batalla de Queronea y propuso en los decretos de la Asamblea honrar a Alejandro Magno por la victoria macedonia. Filípides fue procesado en el juicio por Hypereides, quien detestaba sus simpatías a favor de Macedonia.[19]​ Posteriormente, las conquistas de Alejandro Magno ampliaron los horizontes griegos e hicieron obsoleta la tradicional ciudad griega. Atenas siguió siendo una ciudad rica con una brillante vida cultural, pero dejó de ser una potencia líder.

Atenas helenística

Atenas romana

El Ágora en Atenas, Grecia.

En el 88–85 aC, la mayoría de los edificios atenienses, tanto casas como fortificaciones, fueron derribados por el general romano Sila (138 aC - 78 aC), aunque muchos edificios cívicos y monumentos se dejaron intactos.[22]

Puente de acueducto de Adriano en Nea Ionia

La ciudad fue saqueada por los Hérulos en el año 267 dC, lo que provocó la quema de todos los edificios públicos, el saqueo de la ciudad baja y daños al Ágora y la Acrópolis. Después de esto, la ciudad al norte de la Acrópolis fue refortificada apresuradamente en una escala más pequeña, dejando el Ágora fuera de las murallas. Atenas siguió siendo un centro de aprendizaje y filosofía durante sus 500 años de gobierno romano, patrocinado por emperadores como Nerón y Adriano.

Sin embargo, el saqueo de la ciudad por los hérulos en el 267 y Alarico en 396 asestó un duro golpe al tejido y las fortunas de la ciudad, y en lo sucesivo, Atenas se limitó a una pequeña zona fortificada que abarcaba una fracción de la antigua ciudad.[23]​ pero generalmente se toma para marcar el final de la historia antigua de Atenas.