Equinoccio | movimiento diurno del sol en los equinoccios
English: Equinox

Movimiento diurno del Sol en los equinoccios

El día de los equinoccios, el Sol sale exactamente por el punto Este y se pone por el punto Oeste, en todos los lugares de la Tierra —excepto en los Polos dónde no sale, ni se pone—. En el Ecuador el Sol alcanza el cenit. Por otra parte, y para cualquier día del año, nótese que desde el hemisferio norte el Sol culmina hacia el sur, moviéndose en sentido horario, mientras que desde el hemisferio sur culmina hacia el norte y se mueve en sentido antihorario. En los equinoccios el Sol sale exactamente por el este y se pone exactamente por el oeste, siendo la duración del día igual a la duración de la noche. En el movimiento diurno media circunferencia ocurre por arriba del horizonte (día) y la otra media por debajo (noche). La figura muestra la trayectoria del Sol según la latitud del observador, situado en el punto C de su horizonte local.

Desde el ecuador -latitud 0º-, el Sol sigue aparentemente una trayectoria vertical, desde que nace por el Este hasta que se pone por el oeste, alcanzando al mediodía el cenit del observador (amarillo).

Por el contrario, desde los polos, bien sea el norte o el sur (azul), el Sol no se levanta sobre el horizonte, sino que describe un círculo rasante. Prescindiendo de la refracción, se verá sólo medio disco solar durante todo el día: ni amanece, ni culmina ni se pone.

En cuanto a las latitudes medias (naranja) el observador verá nacer al Sol por el este y ponerse por el oeste, pero su culminación será distinta según estemos en el hemisferio norte o en el hemisferio sur:

  • Desde el hemisferio norte (0º<lat<90º), el Sol culmina en el punto sur
  • Desde el hemisferio sur (–90º<lat<0º), el Sol culmina en el punto norte

Se da además otra diferencia: los observadores del hemisferio norte ven al Sol "moverse" de este a oeste en sentido retrógrado u horario, mientras que desde el hemisferio sur el Sol parece moverse igualmente del este a oeste, pero en sentido directo o antihorario.

Altitud del Sol en el equinoccio
Lugar Altitud de
Culminación
Notas
Polo Norte El Sol sigue el círculo del horizonte.
Círculo polar ártico 23° (Norte) El sol culmina 67° sur del cenit.
Trópico de Cáncer 67° (Norte) El sol culmina 23° sur del cenit.
Ecuador 90° El sol describe un semicírculo pasando por el cenit.
Trópico de Capricornio 67° (Sur) El sol culmina 23° norte del cenit.
Círculo polar antártico 23° (Sur) El sol culmina 67° norte del cenit.
Polo Sur El sol sigue el círculo del horizonte.