Congreso de los Estados Unidos | composición

Composición

La Cámara de Representantes se compone de 435 miembros que representan a los 50 estados. Los escaños se reparten entre los estados en función de su población, cada estado debe elegir al menos un cargo. Los representantes son elegidos por los votantes de su circunscripción, conocida como Distrito Representativo. Cada estado puede delimitar sus distritos, sujeto a ciertos requisitos legales; como por ejemplo, tener una población similar. Los representantes sirven en períodos de dos años o bienio.

El Senado se compone de 100 miembros, dos representando a cada estado, sin importar su población. Los senadores sirven por períodos de seis años, divididos entre sí por tercios (33 senadores cada dos años se someten a votación) para que el Senado se renueve parcialmente, y así, nunca esté en contienda todo el cuerpo legislativo.

Los Discursos del Estado de la Unión requieren una sesión conjunta del Congreso.

El sistema electoral es el llamado Escrutinio mayoritario uninominal: cada miembro del Congreso es elegido en un distrito, que nombra a solo cargo (Representante o Senador), resultando elegido aquel candidato que obtenga más votos, sea o no más de la mitad de los votos válidos.[4]

El Distrito de Columbia y los territorios de los Estados Unidos no están representados en el Senado, pues la Constitución no establece representación en el Congreso para sus habitantes. Para cambiar esto, se han intentado enmiendas, en especial en favor del Distrito de Columbia, todas fallidas. Actualmente el Distrito de Columbia y los territorios de Samoa Americana, Guam y las Islas Vírgenes Estadounidenses están representadas por un delegado; mientras el Estado Libre Asociado de Puerto Rico es representado por un Comisionado Residente elegido cada cuatro años. Los delegados y el Comisionado Residente pueden participar en los debates y votar en Comités, pero no tienen voto en los plenos de la Cámara. Los delegados sirven por dos bienios y el Comisionado Residente por un cuatrienio.

Generalmente, los partidos Demócrata y Republicano escogen a sus candidatos en elecciones primarias. Los procesos de elección para los partidos independientes varían de estado a estado. Las elecciones al Congreso son en años pares, y se celebran el martes siguiente al primer lunes de noviembre. Cuando se producen vacantes se celebran elecciones especiales y en el caso del Senado, el gobernador nombra a un senador, hasta que se celebren elecciones especiales.