William Herschel

William Herschel
William Herschel01.jpg
Información personal
Nombre de nacimientoFriedrich Wilhelm Herschel
Nacimiento15 de noviembre de 1738
Banner of the Holy Roman Emperor with haloes (1400-1806).svg Hannover, Brunswick-Luneburgo, Sacro Imperio
Fallecimiento25 de agosto de 1822 (83 años)
Bandera de Reino Unido Slough, Reino Unido
Lugar de sepulturaAbadía de Westminster (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaInglaterra, Bath y Datchet Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadgermánico-británico
ReligiónLuteranismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresAnna Ilse Moritzen e Issak Herschel
CónyugeMary Baldwin Pitt
HijosJohn Frederick William
Información profesional
Ocupaciónastrónomo, músico, inventor
Cargos ocupados
  • President of the Royal Astronomical Society (1821-1823) Ver y modificar los datos en Wikidata
InstrumentosÓrgano, oboe y violín Ver y modificar los datos en Wikidata
ConflictosGuerra de los Siete Años Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
DistincionesMedalla Copley en 1781
FirmaWilliam Herschel Signature.svg

William Herschel, nacido Friedrich Wilhelm Herschel (Reino Unido: /ˈwɪlɪəm ˈhɜːʃəl/; Hannover, Brunswick-Luneburgo, Sacro Imperio Romano Germánico, 15 de noviembre de 1738-Slough, Berkshire, Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, 25 de agosto de 1822), fue un astrónomo y músico germano-británico, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes, y padre del también astrónomo John Herschel.

La música y la guerra

Friedrich W. Herschel nació del matrimonio formado por el músico militar Isaak Herschel y Anna Ilse Moritzen. Influido por sus padres, Friedrich estudió música y se convirtió en un competente intérprete de oboe, uniéndose a su padre y a su hermano Jacob en la banda del Regimiento de Guardias.

En 1757, participó en la batalla de Hastenbeck entre Francia y Brunswick-Luneburgo, durante la Guerra de los Siete Años, y los más de 5.000 muertos que presenció le causaron una honda impresión, que lo llevó a alejarse de su país natal y afincarse con su hermano en Inglaterra. Jacob decidió regresar a Hannover después de dos años, pero Friedrich Wilhelm (a quien los ingleses llamaban ahora "William", nombre que lo acompañaría para siempre) prefirió quedarse.

El joven Herschel profundizó en Inglaterra sus estudios musicales: se convirtió en profesor primero, en organista en Halifax (1765) y al año siguiente era ya director de orquesta en Bath.

En 1772 vino su hermana Caroline Herschel a vivir con él en Bath. Fue entonces cuando ocurrió el episodio que cambiaría la vida de William: el 10 de mayo de 1773 compró un libro (la "Astronomía" de Ferguson) y se enamoró para siempre de la ciencia de los cielos.