Walvis Bay
English: Walvis Bay

Walvis Bay
Walvisbaai
Walfischbuch o Walfischbai
Ciudad
Walvis Bay aerial.jpg
Vista aérea de Walvis Bay
Wappen Walfischbucht - Namibia.jpg
Escudo

Walvis Bay Walvisbaai Walfischbuch o Walfischbai ubicada en Namibia
Walvis Bay Walvisbaai Walfischbuch o Walfischbai
Walvis Bay
Walvisbaai
Walfischbuch o Walfischbai
Localización de Walvis Bay
Walvisbaai
Walfischbuch o Walfischbai
en Namibia
Wahlkreis Walfischbucht Stadt in Erongo.png
Ubicación de Walvis Bay
Coordenadas22°56′58″S 14°30′25″E / 22°56′58″S 14°30′25″E / 14.506944444444
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Namibia Namibia
 • RegiónErongo
 • Distrito electoralWalvis Bay Urbano
Dirigentes 
 • AlcaldeUilika Nambahu (SWAPO)
Eventos históricos 
 • Fundación1840 (179 años)
Superficie 
 • Total210 km²
Altitud 
 • Media5,7 m s. n. m.
Población (2011) 
 • Total85 000 hab.
 • Densidad320 hab/km²
Huso horarioUTC+1 (WAT)
 • en veranoUTC+2 (WAST)
Código postal5017
Prefijo telefónico64
MatrículaWB
Sitio web oficial
Walvisbay-sat.jpg
Imagen satelital de Walvis Bay

Walvis Bay, que significa "Bahía Ballena" (Afrikáans: Walvisbaai, alemán: Walfischbucht o Walfischbai) es una ciudad de Namibia con una población de unos 80 000 habitantes, está enclavada en la homónima bahía de Walvis, al oeste del país.La bahía ha sido un refugio para buques debido a su puerto de profundidades naturales, protegido por una lengua de arena de Punta Pelícano. Siendo ricas en plancton y vida marítima, estas aguas acercaron grandes números de ballenas que atrajeron barcos balleneros y buques de pesca. Una sucesión de colonos explotó la posición y recursos de este establecimiento portuario estratégico. El valor del puerto con relación a la ruta de mar alrededor del Cabo de Buena Esperanza había llamado la atención de las potencias mundiales desde que lo descubrieron. Esto explica el complicado estatus político de la Bahía Walvis en el transcurso de los años. La ciudad está al final del Ferrocarril Trans-Namib a Windhoek, y en el camino B2.Las atracciones de la Bahía de Walvis incluyen la artificial Isla Bird (centro de una industria de recolección de guano), la Duna 7 (una de las dunas de arena más altas del mundo) y un museo.En Walvis Bay también se pueden encontrar unas impresionantes minas de sal marina así como varias empresas relacionadas con la pesca.

Historia

Mapa con la ubicación de Walvis Bay referenciándola a Sudáfrica, antes de la transferencia a Namibia.
Mapa de la región de Walvis Bay.

El navegante portugués Bartolomeu Dias, arribó a lo que hoy es Walvis Bay el 8 de diciembre de 1487, en su expedición para descubrir una ruta hacia las Indias. Llamó a la bahía "Golfo de Santa Maria da Conceição" (Golfo de Santa María de la Concepción).

No hay ningún hecho destacable hasta 1840, cuando el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda se anexionó la bahía y una pequeña zona de los alrededores para prevenir ambiciones alemanas en la región y para asegurar la ruta de los barcos que viajaban hacia Ciudad del Cabo.

Tras la Conferencia de Berlín de 1885 y 1886, donde las potencias coloniales europeas se repartieron prácticamente todo el continente africano en "protectorados", la mayor parte de la actual Namibia pasó a ser una colonia alemana llamada África del Sudoeste Alemana, quedando en posesión del Reino Unido el puerto de Walvis Bay.

En 1910, Walvis Bay, formó parte de la recién creada Unión Sudafricana. Sin embargo, se planteó con Alemania una disputa sobre los límites del enclave. Ésta fue definida finalmente en 1911 y a la Bahía Walvis le fue asignada un área de 1124 km².

El enclave fue tomado por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial, pero el ejército sudafricano los expulsó en 1915 y rápidamente integrada al régimen marcial instaurado sobre África Suroccidental Alemana. Posteriormente la Sociedad de Naciones otorgó el control del África del Sudoeste Alemana a la Unión Sudafricana junto con Walvis Bay.

La ley civil fue restaurada en África del Sudoeste en 1921 y la Bahía Walvis se hizo una parte integrante de África Suroccidental. En vistas del inminente traspaso de su control sobre África del Sudoeste, Sudáfrica transfirió el poder sobre la Bahía Walvis a su Provincia del Cabo en 1971.

En 1978 el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas instó a Sudáfrica y la futura Namibia a establecer negociaciones bilaterales sobre el futuro del enclave

En 1990, tras la independencia de Namibia, Walvis Bay siguió bajo soberanía sudafricana. No fue hasta la medianoche del 28 de febrero de 1994 que Walvis Bay fue devuelta a Namibia.