Vishnu
English: Vishnu

Dibujo del dios Vishnú.
Estatua camboyana de Vishnú del siglo XIII.
El dios Vishnú con la diosa Laksmi, en el templo de Kashurajo.

Vishnú (también llamado Visnú, en sánscrito e hindi: विष्णु Viṣṇu) es un dios venerado en el hinduismo. Junto con Brahma y Shiva, Vishnu forma la trimurti; sin embargo, textos hindúes antiguos también mencionan otras trinidades de dioses y diosas. En el vaisnavismo, Vishnú es idéntico al concepto metafísico abstracto llamado brahman, el supremo, el Svayam bhagavan, quien tiene varios avatares para actuar como "el conservador, protector" cuando el mundo se halle amenazado por el mal, el caos y fuerzas destructivas. De sus avatares (encarnaciones) se pueden destacar Krishna, en el Mahabharata, y Rama en el Ramayana. También se le conoce como Narayana, Jagannath, Vasudeva, Vithoba y Hari.

En la iconografía hindú, Vishnu se suele representar teniendo una complexión azul (oscuro o pálido), y con cuatro brazos. Sostiene en ellas una flor de loto en su mano izquierda inferior, una maza (arma) en su mano derecha inferior, una concha en la mano izquierda superior, y un disco en la mano derecha superior.

Introducción

La primera aparición de Vishnu se encuentra en el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C., transmitido oralmente ya que en la India no se había desarrollado aún la escritura). Allí se lo presenta como un dios menor, secundario a otros dioses rigvédicos. Sin embargo, en escrituras religiosas posteriores, Vishnu es una de las principales y más poderosas deidades de la religión ya que Vishnu realiza acciones sorprendentes debido a su omnipotencia, por ejemplo:

  • Vishnu se acuesta en el fondo del universo, se expande y toda la actividad de los seres vivos dentro del cosmos, para él es una simple siesta.
  • También tiene otro tipo de sueño llamado "Sueño yógico" dentro del Vaikhunta, un lugar de piedras preciosas donde Vishnu habita actualmente con su familia, al comenzar este sueño, se acuesta y al dormir, en su respiración exhala millones de universos como partículas materiales.
  • Uno de sus objetos que posee denominado Sudarshana Chakra le otorga capacidad de degollar demonios y seres realmente colosales sin ningún problema aparentemente.

Varios siglos después, en el Atharva-veda (de fines del II milenio a. C.) se describen sus dos esposas: Aditi y Sinivali,[1]​ y un hijo: Kamadeva.