Uli Jon Roth
English: Uli Jon Roth

Uli Jon Roth
Uli Jon Roth.jpg
Uli Jon Roth en 2013.
Datos generales
Nombre realUlrich Roth
Nacimiento18 de diciembre de 1954 (64 años), Düsseldorf,
Bandera de Alemania Occidental Alemania Occidental
NacionalidadAlemana
OcupaciónMúsico, compositor, productor
Información artística
Género(s)Hard rock, heavy metal, metal neoclásico, rock psicodélico, rock progresivo, rock sinfónico, música clásica
Instrumento(s)Guitarra, voz, bajo, teclados
Período de actividad1968 - presente
Discográfica(s)Varias
Artistas relacionadosScorpions, Electric Sun, Sky of Avalon, Dawn Road
Web
Sitio webwww.ulijonroth.com

Uli Jon Roth (Düsseldorf, 18 de diciembre de 1954) es un músico, compositor y productor discográfico alemán, conocido mayormente por haber sido guitarrista líder de la banda de hard rock y heavy metal Scorpions, entre 1973 a 1978, y por haber liderado su propia banda Electric Sun desde 1978 a 1985.

Inculcado por su padre para amar y respetar las diferentes artes visuales, Roth descubrió su pasión por la guitarra eléctrica a los 13 años de edad y en 1968 dio su primer concierto con la banda Blue Infinity. A principios de los años 1970, junto con algunos amigos en Hannover fundó Dawn Road, que más tarde con la integración de Rudolf Schenker y Klaus Meine pasó a ser una nueva versión de Scorpions. Con la banda alemana alcanzó el éxito en Europa y Japón, debido a su peculiar manera de tocar la guitarra y por sus composiciones ligadas al rock psicodélico y al movimiento hippie. En 1978, tras participar en cuatro álbumes de estudio y uno en vivo, decidió renunciar a Scorpions para iniciar su carrera solista. Finalmente en el mismo año fundó el power trio Electric Sun, con la que publicó tres álbumes de estudio hasta que en 1985 optó por separarla debido a su inconformidad con la industria musical por aquellos años.

Desde mediados de los años 1980 comenzó a componer distintas piezas musicales ligadas a la música clásica, con el objetivo de mezclarlas con su guitarra eléctrica. En 1996 publicó su primer disco como solista y hasta el 2008 lanzó al mercado varias producciones que mezclaba la música clásica, el rock progresivo y el rock sinfónico. A partir de la segunda mitad de los años 2000 retornó en gran medida al rock, con varias giras por distintas partes del mundo y con participaciones con diferentes artistas de rock y metal.

Uli Jon Roth es conocido como uno de los principales contribuyentes en el desarrollo del metal neoclásico y una influencia directa de diversos guitarristas. Además, es creador de la Sky Guitar una serie de guitarras ideadas por él y que se componen por una cantidad mayor de trastes y por poseer hasta siete cuerdas. Por su parte, en 2006 fundó el seminario de conciertos Sky Academy con la cual se ha presentado en distintas partes del mundo y que ha contado con la participación de varios músicos y maestros como conferencistas. Por otro lado, es el hermano mayor del también guitarrista Zeno Roth y fue la pareja de la artista alemana Monika Dannemann, conocida como la exnovia y la última persona que vio con vida a Jimi Hendrix, la principal influencia de Roth.

Biografía

Primeros pasos en la música

Ulrich Roth nació en 1954 en Düsseldorf, en la aquel entonces Alemania Occidental. Desde pequeño su padre y periodista Carl-Joseph Roth le inculcó el amor y respeto por las artes visuales, entre ellas la pintura y la fotografía, y además le enseñó a escribir poesía, cuentos y novelas.[1]

Etapa con Scorpions

Uli Jon Roth en vivo en el festival Wacken Open Air

A principios de los años 1970 Roth fundó en Hannover el grupo Dawn Road junto con Francis Buchholz en el bajo, Jürgen Rosenthal en la batería y Achim Kirschnning en los teclados. El 29 de junio 1973 se unió temporalmente a Scorpions para el concierto en Vechta —en el marco de la gira promocional de Lonesome Crow— para reemplazar al guitarrista Michael Schenker, que había aceptado unirse a UFO. Tras ello, Rudolf Schenker lo invitó a unirse a la agrupación como miembro permanente, pero Uli rechazó la propuesta para continuar en Dawn Road. Entusiasmado con trabajar con él pero sin ánimo de revivir a Scorpions, Rudolf se unió a los ensayos de la banda y por solicitud del propio Uli lo convenció de incluir a Klaus Meine como vocalista. Él accedió y así se completó esta nueva formación, que a pesar de haber más miembros de Dawn Road que de Scorpions, decidieron seguir usando el nombre de este último ya que era conocido en la escena musical alemana. El primer concierto de esta nueva alineación se dio el 18 de agosto de 1973 en Lindau.[1]

Durante los cinco años que estuvo en la agrupación alemana, además de ser el guitarrista líder, Roth se convirtió en el tercer compositor detrás de la dupla Schenker/Meine. Su primera composición individual fue el tema «Drifting Sun» del álbum Fly to the Rainbow (1974), en donde además fungió como el cantante principal. En las posteriores producciones siguió escribiendo varios temas ligados al hard rock y con claras influencias del rock psicodélico; con letras más espirituales y metafóricas. Por otra parte, su peculiar manera de tocar, destacando su uso limpio del tremolo, marcó el sonido de la primera etapa de Scorpions. En resumen, Roth participó en cuatro álbumes de estudio: Fly to the Rainbow (1974), In Trance (1975), Virgin Killer (1976), Taken by Force (1977) y en el disco en vivo Tokyo Tapes (1978). En posteriores entrevistas ha reconocido que sus álbumes favoritos con Scorpions son In Trance y Virgin Killer.[2]

En diversas entrevistas Roth ha mencionado que su salida del grupo alemán comenzó a gestarse antes del lanzamiento del disco Taken by Force de 1977. Las diferencias musicales entre él y el resto de la banda lo mantuvo alejado del proceso creativo de las canciones de dicha producción, incluso en una entrevista aseguró que en ese período estaba más enfocado en crear las futuras canciones de su posterior banda en solitario, que trabajar con Scorpions.[3]

Electric Sun

Tras su renuncia a Scorpions, en 1978 fundó su propia agrupación Electric Sun, formada como un power trio junto con el bajista Ule Ritgen y el baterista Clive Edwards. Su álbum debut Earthquake se puso a la venta en 1979, cuyo sonido estaba muy ligado con sus composiciones realizadas con Scorpions, pero con toques de metal neoclásico e influencias de artistas como Jimmi Hendrix y Cream.[1]

Carrera solista

Proyectos sinfónicos y trabajos de música clásica

Uli Jon Roth en vivo con su banda en un festival de Hamburgo de 2015

Luego de separar su primera banda y desilusionado de la corriente principal, optó por alejarse de la música por algunos años; tiempo que aprovechó para escribir otros tipos de música, experimentado por primera vez con una libertad creativa fuera de una banda establecida. De acuerdo con el propio Roth, dicha etapa fue una de las fases artísticas más importantes de su vida.[1]

El 25 de abril de 1991, en el programa de televisión Rockpalast de la cadena alemana WDR, dirigió y tocó en el concierto tributo a Jimi Hendrix llamado A Different Side of Jimi Hendrix, en donde participaron músicos como Jack Bruce y Simon Phillips, entre otros. Cuatro años más tarde dicha presentación se puso a la venta exclusivamente en Japón con el título de Uli Jon Roth and Friends - The Spirit of Jimi Hendrix Live in Concert.[1]

Por aquel entonces, en diciembre de 1995 para ser exacto, fue uno de los artistas que participaron de un evento de caridad televisado realizado en la ciudad alemana de Leipzig. Para dicha presentación contó con la Orquesta Sinfónica de Praga y con Klaus Meine como artista invitado, en donde tocó una de las pistas de su álbum debut, «Bridge to Heaven», una versión de «Nessun dorma» de Giacomo Puccini. En abril de 1996 y debido a la repentina muerte de su novia Monika Dannemann, canceló toda la grabación de su nuevo álbum de estudio llamado originalmente Soldiers of Grace. En cambio, compuso Requiem for An Angel en memoria de Dannemann, un trabajo de doble disco muy al estilo de su álbum debut, pero nunca fue terminado.[8]

El 23 de junio de 2001 realizó un concierto especial en el Derbyshire Rock & Blues Festival de Castle Donington, Reino Unido, ya que invitó a Michael Schenker, Phil Mogg y Pete Way de UFO, al teclista Don Airey y al bajista Jack Bruce, quienes acompañados de Clive Bunker en la batería y de Barry Sparks en el bajo, tocaron una variedad de canciones principalmente de su carrera solista, temas de UFO y Cream, y algunas versiones de Bob Dylan y Jimi Hendrix. Esta presentación fue grabada y posteriormente publicada como disco compacto y DVD bajo el nombre de Legends of Rock: Live at Castle Donington en 2002 por el sello Steamhammer.[10]

El regreso al rock pesado

Uli Jon Roth junto a Roger Glover y Steve Morse en el Wacken Open Air de 2013, como invitado especial de Deep Purple

En 2004 colideró una gira por los Estados Unidos con Michael Schenker, en donde solo interpretó su guitarra con un tecladista como músico invitado. Por aquel mismo tiempo, dio un concierto llamado Rock meets Renaissance, para la cual invitó a las cantantes Liz Vandall y Doro Pesch, y al vocalista Victor Smolski.[1]

Poco a poco su popularidad aumentó durante los últimos años a tal punto que en 2013 dio una extensa gira de 110 conciertos por varios países del mundo, incluyendo su primera visita a Sudamérica, y cuyo listado de canciones estaba enfocado en los principales temas grabado durante su etapa con Scorpions.[13]