Tortera
English: Spindle whorl

Una fusayola encajada en el huso con hilo bobinado.
Fusayolas del poblado íbero de la Bastida de les Alcusses (siglo IV a. C.). En este mismo yacimiento se encontraron pesas de telar de piedra, de un tamaño mucho mayor y formas distintas.[1]

Una tortera, malacate,[nota 1]

No se debe confundir con las pesas de telar, que tensan los hilos en ese instrumento, ni aun cuando la tortera es mencionada como pesa de hilar o como contrapeso de huso,[14]​ que mezcla ambas.

Funcionamiento

La tortera es una parte presente en algunos husos de hilar, que permite un hilado más uniforme y rápido que cuando se utiliza el huso solo, al mantener la inercia del giro, como lo hace, por ejemplo, una peonza. Esto es debido a que prolonga el tiempo de giro al huso cuando se da el impulso con las manos, aunque este, a su vez, ofrece más resistencia. Los diferentes tamaños, y por tanto los distintos pesos, permiten crear distintos grosores del hilo, a igual material o permiten el hilado de distintos, que pueden necesitar más o menos tensión. Para que los resultados sean óptimos se debe asegurar un giro uniforme y, por tanto, una fusayola equilibrada (simétrica) respecto al eje que forma el huso.

Cuando el contrapeso se pone en la parte inferior del huso funciona como tope para evitar que el hilo se bobine más allá de este.

Una vez completado el devanado del hilo sobre el huso, a partir del extremo del hilo se ovilla a mano o se lleva a una devanadera para formar una madeja, que se guarda suelta o en un aspa. En ocasiones, una vez extraída la tortera, el hilo se puede conservar en bobinas sobre el propio huso, en este caso, probablemente, para utilizar el hilo en labores de costura y no de telar.[15]