Tikal
English: Tikal

Parque Nacional Tikal
UNESCO logo.svg Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Tikal Temple1 2006 08 11.JPG
PaísGuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala
TipoMixto
Criteriosi, iii, iv, ix,x
N.º identificación64
RegiónAmérica Latina y
Caribe
Año de inscripción1979 (III sesión)
En peligrotraficantes de piezas arqueológicas
Sitio web oficial
Tikal
Entidad subnacional
Guatemala 074.jpg
Tikal ubicada en Guatemala
Tikal
Tikal
Localización de Tikal en Guatemala
Tikal ubicada en Petén
Tikal
Tikal
Localización de Tikal en Petén
Coordenadas17°13′20″N 89°37′25″O / 17°13′20″N 89°37′25″O / -89.623613888889
EntidadSitio arqueológico
 • PaísBandera de Guatemala Guatemala
Sitio web oficial

Tikal (o Tik'al, de acuerdo con la ortografía maya moderna) es uno de los mayores yacimientos arqueológicos y centros urbanos de la civilización maya precolombina. Está situado en el municipio de Flores, en el departamento de Petén, en el territorio actual de la República de Guatemala y forma parte del Parque nacional Tikal, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad, por Unesco, en 1979.[2]

Tikal fue la capital de un estado beligerante, que se convirtió en uno de los reinos más poderosos de los antiguos mayas.[4]​Aunque la arquitectura monumental del sitio se remonta hasta el iv a. C., Tikal alcanzó su apogeo durante el Período Clásico, entre el 200 y el 900 d. C. Durante este tiempo, la ciudad dominó gran parte de la región maya, en el ámbito político, económico y militar; mantenía vínculos con otras regiones, a lo largo de Mesoamérica, incluso con la gran metrópoli de Teotihuacan, en el lejano Valle de México.[5]

Después del Clásico Tardío, no se construyeron monumentos mayores.

Con una larga lista de gobernantes dinásticos, el descubrimiento de muchas de sus respectivas tumbas y el estudio de sus monumentos, templos y palacios, Tikal es probablemente la mejor comprendida de las grandes ciudades mayas de las tierras bajas de Mesoamérica.[6]

Toponimia

Glifo emblema de Tikal (Mutul).

El nombre Tikal puede ser una derivación de las palabras ti ak'al, en el idioma maya yucateco, que significa «en el pozo de agua». Aparentemente, el nombre fue aplicado por cazadores y viajeros de la región y se refería a una de las antiguas reservas de agua del sitio.[7]​ Una explicación alternativa sugiere que el nombre viene del idioma maya itzá y que significa «lugar de las voces», o «lugar de las lenguas».

Sin embargo, Tikal no es el antiguo nombre del sitio, sino más bien el nombre que se adoptó poco después de su redescubrimiento, en la década de 1840.[8]​ Las inscripciones glíficas en escritura maya, en las ruinas, se refieren a la antigua ciudad como Yax Mutal o Yax Mutul, cuyo significado es «primer mutal».[7]​ Es posible que Tikal fuese llamada así para distinguirla de Dos Pilas, que llegó a utilizar el mismo glifo emblema. Los gobernantes de la ciudad, aparentemente, querían distinguirse como la primera ciudad llevando este nombre.[9]​ El reino, en su conjunto, se llamaba Mutul,[7]​ aunque algunos científicos piensan que hace referencia al peinado del Ku'hul Ahaw, o máximo gobernante.