Thor Heyerdahl

Thor Heyerdahl
ThorHeyerdahl.jpg
Thor Heyerdahl hacia 1980.
Información personal
Nacimiento6 de octubre de 1914
Larvik, Noruega
Fallecimiento18 de abril de 2002 (87 años)
Andora, Italia
Causa de la muerteCáncer de cerebro Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadNoruega
ReligiónAteísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresThor Heyerdahl
Alison Lyng
Cónyuge
  • Liv Rockefeller (1936-1947)
  • Jacqueline Beer (1996-2002) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado enUniversidad de Oslo
Supervisor doctoralKristine Bonnevie Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónExplorador, biólogo marino, Campeón de Regata
Miembro de

Thor Heyerdahl (Larvik, Noruega, 6 de octubre de 1914 – Andora, Italia, 18 de abril de 2002) fue un aventurero y etnógrafo noruego. También se dedicó al estudio de la zoología, la botánica y la geografía. Alcanzó renombre mundial por organizar la expedición Kon-Tiki en 1947, durante la cual recorrió 8000 km a lo largo del océano Pacífico, desde las costas de Sudamérica hasta el archipiélago Tuamotu, a bordo de una balsa artesanal. Este viaje estuvo diseñado para intentar demostrar que los pueblos de la Antigüedad pudieron realizar largos viajes oceánicos que pusieran en contacto a culturas separadas, lo cual está estrechamente relacionado con un modelo difusionista de desarrollo cultural. Heyerdahl completó otros viajes destinados a demostrar la posibilidad de contacto entre pueblos antiguos muy distantes, caso de la expedición Ra II en 1970, que le llevó a navegar desde la costa occidental de África hasta Barbados sobre una balsa de juncos de papiro.[1]

Expedición Kon-tiki

Thor Heyerdahl se hizo célebre por la expedición Kon-tiki de 1947, que navegó por el Pacífico en una balsa construida con troncos, plantas y materiales naturales de Sudamérica. Navegó 8.000 kilómetros desde Perú hasta el archipiélago Tuamotu.[3]

Esta expedición demostró que no había razones técnicas para impedir que los habitantes de América del Sur se hubieran establecido en las islas de la Polinesia. No obstante, basándose en elementos físicos y genéticos, la mayoría de antropólogos continúa pensando que la Polinesia fue colonizada desde el Oeste hacia el Este, con migraciones que partían del continente asiático.

En la expedición, él y un pequeño grupo fueron hasta América del Sur, donde utilizaron árboles y otros materiales autóctonos para construir una balsa, la cual chocó contra un arrecife en Raroia, archipiélago Tuamotu el 7 de agosto de 1947, después de 101 días de viaje por el océano Pacífico, probando cómo los pobladores prehistóricos podrían haber viajado. La única tecnología moderna que poseían eran equipos de comunicaciones y las cuerdas con que amarraron los troncos. En una de las islas de su destino les dijeron que ellos las habrían amarrado con fibra de coco, pues aguantaba más. Para alimentarse, se proveían de lo que el océano les brindaba. El documental de la expedición, Kon-Tiki (producido por Olle Nordemar), ganó un premio de la Academia en 1951. También, fue nominada al Óscar a la mejor película de habla no inglesa en 2013 la película basada en esta historia, llamada Kon-Tiki.

«Si me hubieran preguntado a los diecisiete años de edad si viajaría en el mar en una balsa, habría negado absolutamente esa posibilidad. A esa edad, sufría de fobia al agua», dijo Heyerdahl.