Terremoto y tsunami de Japón de 2011

Terremoto y tsunami de Japón de 2011
9.1[1]​ en potencia de Magnitud de Momento (MW)
9.1 en escala de Richter (ML)
Map of Sendai Earthquake 2011.jpg
Sismos producidos en la falla durante el evento
SH-60B helicopter flies over Sendai.jpg
Sendai después del tsunami
Grado X Mercalli
Shindo 7 según AMJ
Fecha11 de marzo de 2011
TipoFalla inversa interplacas (Pacífica, Norteamericana)[1]
Aceleración sísmica horizontal400
Profundidad29 km
Duración6 minutos aprox.[2]
Coordenadas del epicentro38°19′19″N 142°22′08″E / 38°19′19″N 142°22′08″E / 142.369
Consecuencias
Zonas afectadasJapón
Cuenca del Pacífico
Réplicas1235[3]
Víctimas15 893 muertos,
6152 heridos,
2556 desaparecidos[4]

El terremoto y tsunami de Japón de 2011, denominado oficialmente por la Agencia Meteorológica de Japón como el terremoto de la costa del Pacífico en la región de Tōhoku de 2011 (東北地方太平洋沖地震 Tōhoku Chihō Taiheiyō-oki Jishin[1]

Fue el terremoto más potente sufrido en Japón hasta la fecha[9]​ Desde 1973 la zona de subducción de la fosa de Japón ha experimentado nueve eventos sísmicos de magnitud 7 o superior. El mayor fue un terremoto ocurrido en diciembre de 1994 que tuvo una magnitud de 7,8 con epicentro a unos 260 km al norte del terremoto del 11 de marzo de 2011, el cual causó 15.812 muertos y unos 300 heridos.

Horas después del terremoto y su posterior tsunami, el volcán Karangetang en las islas Célebes (Indonesia) entró en erupción.[10]​La NASA con ayuda de imágenes satelitales ha podido comprobar que el sismo pudo haber desplazado la isla de Honshu aproximadamente 2,4 metros al este, y alteró el eje terrestre en aproximadamente 10 centímetros.[12]

Terremotos y réplicas

Licuefacción de suelo, uno de los efectos dejado por el fuerteterremoto

El terremoto principal fue posterior a una larga serie de terremotos previos, que comenzaron con un temblor de 7,2 MW el día 9 de marzo de 2011, aproximadamente a 40 kilómetros de distancia de donde se produjo el terremoto del 11 de marzo, y seguido de otros tres el mismo día de la catástrofe que excedieron los 6 MW de intensidad.[13]

El epicentro del terremoto se localizó en el océano Pacífico, a 130 kilómetros al este de Sendai, y a 373 de la capital, Tokio, ambas en la isla de Honshu. Tras este evento principal, de las 14:46 horas, ocurrieron otros sismos: de magnitud 7, a las 15:06; de 7,4 a las 15:15; y de 7,2 a las 15:26 horas. Luego del terremoto inicial se registraron más de cien réplicas con magnitudes superiores a 4,5.[14]

En un principio el USGS informó que la magnitud había sido 7,9, pero rápidamente la modificó a 8,8, luego a 8,9 [16]

Este terremoto se produjo en la fosa de Japón, donde la placa del Pacífico subduce bajo la placa de Ojotsk. Un terremoto de esta magnitud por lo general tiene un frente de ruptura de al menos 480 kilómetros y requiere de una línea de falla relativamente recta. Debido a que el límite entre placas y la zona de subducción en esta región no es tan recta, se esperaba que los terremotos de esta región tuvieran magnitudes de entre 8 y 8,5; por ello, la gran magnitud de este terremoto fue una sorpresa para muchos sismólogos.[18]

La Agencia Meteorológica de Japón declaró que este terremoto puede haber generado una ruptura en la falla desde Iwate a Ibaraki, de una longitud de 400 kilómetros y un ancho de 200 kilómetros. Se ha señalado que puede haber tenido el mismo mecanismo que el de otro gran terremoto ocurrido en el año 869, que también causó un tsunami de gran tamaño.[19]

El terremoto ha registrado un máximo de 7 en la Escala Sísmica Japonesa en Kurihara, en la prefectura de Miyagi. Otras tres prefecturas más (Ibaraki, Fukushima y Tochigi) han alcanzado la escala 6. Estaciones sísmicas en Iwate, Gunma, Saitama y Chiba han medido temblores por debajo de 6, mientras que en Tokio se ha alcanzado hasta 5.

Un oficial de la ciudad más dañada, Kurihara en la prefectura de Miyagi, respondió en una entrevista telefónica para la Agence France-Presse:

Fuimos sacudidos tan fuertemente que tuvimos que sujetarnos para no caer. No podíamos escapar de los edificios inmediatamente porque los temblores no paraban... La policía ahora está en la calle, recogiendo información del daño.[20]

Energía

El terremoto liberó una cantidad de energía superficial calculada en 1,9 ± 0,5×1017 julios,[23]​ ligeramente menor que el terremoto del 2004 en el océano Índico. Esto es equivalente a 9320 gigatoneladas de TNT, o aproximadamente 600 millones de veces la energía de la bomba nuclear de Hiroshima.