Scorpions

Scorpions
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Scorpions Le Zénith Nantes 22.10.2010.JPG
Datos generales
OrigenHannover, Bandera de Alemania Alemania
EstadoActivo
Información artística
Género(s)Hard rock[4]
Período de actividad1965-presente
Discográfica(s)Rhino Records, RCA Records, Mercury Records, EMI Music, Atlantic Records, Warner Music Group, BMG, Universal Music, Polydor, Sony Music
Artistas relacionadosUFO
Michael Schenker Group
Lucifer's Friend
Web
Sitio webwww.the-scorpions.com
Miembros
Klaus Meine
Matthias Jabs
Rudolf Schenker
Paweł Mąciwoda
Mikkey Dee
Antiguos miembros
Michael Schenker
Uli Jon Roth
Herman Rarebell
Francis Buchholz
Ralph Rieckermann
Jürgen Rosenthal
Rudy Lenners
James Kottak

Scorpions es una banda alemana de hard rock[10]

En sus inicios se denominaban Nameless —los sin nombre, en español— luego cambiaron a The Scorpions, y posteriormente a finales de 1969 decidieron denominarse simplemente Scorpions. Su primera producción discográfica fue Lonesome Crow (1972), con Klaus Meine en la voz, Rudolf Schenker y Michael Schenker en las guitarras, Lothar Heimberg en el bajo y Wolfgang Dziony en la batería. Sin embargo, durante su gira promocional, Michael anunció su retiro de la banda para unirse a los británicos UFO, que provocó una breve ruptura en 1973. A mediados del mismo año, Rudolf y Klaus reformaron la banda con algunos integrantes de Dawn Road, entre ellos Uli Jon Roth y Francis Buchholz, con los cuales publicaron los álbumes Fly to the Rainbow (1974), In Trance (1975), Virgin Killer (1976) y Taken by Force (1977), con los que obtuvieron gran reconocimiento en Europa y Japón.[11]

En 1978 lanzaron su primer disco en vivo, Tokyo Tapes, que fue el último con Roth ya que renunció al grupo para iniciar una carrera solista. Al año siguiente ingresó Matthias Jabs, con quien iniciaron el camino hacia el mercado estadounidense con Lovedrive, que contó además con la participación de Michael Schenker en tres de sus canciones. Durante los ochenta, con Animal Magnetism (1980), Blackout (1982), Love at First Sting (1984) y Savage Amusement (1988) obtuvieron un gran éxito comercial en gran parte del mundo, ubicándose en los primeros puestos de las listas musicales y logrando varios discos de oro y de platino.[12]

Con la llegada de los años noventa publicaron Crazy World, que contenía el tema «Wind of Change», que se convertiría en un ícono de las revoluciones políticas-sociales que vivía el mundo por aquel entonces. En 1993 pusieron a la venta Face the Heat, el primer trabajo con el bajista Ralph Rieckermann que entró en reemplazo de Francis, que salió de la banda a mediados de 1992. En la última parte de la década publicaron Pure Instinct (1996) y Eye II Eye (1999), con James Kottak como nuevo baterista en reemplazo de Herman Rarebell, que demostraron un sonido renovado con toques más suaves y electrónicos —sobre todo en el último mencionado— y que trajo consigo una serie de críticas de la prensa especializada y de sus propios fanáticos.

Durante el primer decenio del nuevo milenio, publicaron el proyecto sinfónico Moment of Glory (2000) y el unplugged Acoustica (2001), que los volvió a posicionar en las listas musicales. Más tarde con Unbreakable (2004) y Humanity: Hour I (2007), que fueron los primeros con el bajista polaco Paweł Mąciwoda, retornaron en gran medida a su sonido clásico.[13]​ Sin embargo, en algunas entrevistas dadas en 2011 y 2012 informaron que continuarían con su carrera, enfocándose en la celebración de sus cincuenta años con el lanzamiento del nuevo álbum Return to Forever (2015).

Scorpions es reconocida como la banda de rock más importante y exitosa de Alemania y de Europa continental, cuyas ventas se estima que supera los 100 millones de álbumes en el mundo,[19]

Historia

Inicios (1965-1973)

Rudolf Schenker, fundador de la banda

La banda fue fundada en Hannover en 1965 por el guitarrista Rudolf Schenker y por el batería Wolfgang Dziony. Al principio se denominaron Nameless —los sin nombre, en español— porque según el guitarrista nunca se pusieron de acuerdo en ponerse un apelativo. La primera alineación estaba integrada, además de Schenker y Dziony, por Joachim Kirchhoff (bajo) y Karl Heinz-Wollmer (guitarra líder). En 1966, la banda se renombró The Scorpions, ya que según Schenker era un nombre que podía reconocerse fácilmente a nivel nacional e internacional. Entre 1965 y 1967, dieron varios conciertos por el norte de la aquel entonces Alemania Occidental, versionando a The Beatles y a The Rolling Stones entre otras agrupaciones de la llamada invasión británica. Durante los dos primeros años Rudolf fungió —además de guitarrista rítmico— como vocalista, hasta que a finales de 1967 ingresó Werner Hoyer. Seis meses después de la llegada de Hoyer, Karl Heinz-Wollmer fue reclutado para cumplir el servicio militar y por un tiempo la banda pasó por un receso en sus actividades. Finalmente, en el otoño boreal de 1968 y con el nombre reducido al actual, Rudolf y Dziony reformaron la banda con la inclusión de Ulrich Worobiec (guitarra líder), Lothar Heimberg (bajo) y Bernd Hegner (voz).[20]

A finales de 1969, Worobiec y Hegner fueron despedidos y para reemplazarlos Rudolf invitó a su hermano menor Michael (guitarra) y a Klaus Meine (voz), ambos de la banda The Copernicus. Al poco tiempo después comenzaron a componer sus propias canciones y optaron por escribirlas en inglés ya que era la única manera de hacerse conocidos fuera de su país. En 1971, algunas de sus composiciones se emplearon como banda sonora de la película antidrogas Das Kalte Paradies y a pesar de que fueron grabadas por el sello independiente CCA Records para un eventual lanzamiento, estas nunca se publicaron.[21]

A mediados de 1971 firmaron con Brain Records y en octubre la banda se trasladó a Hamburgo para reunirse con el productor Conny Plank. En tan solo una semana grabaron en los Star Studios su álbum debut Lonesome Crow, que salió a la venta el 9 de febrero de 1972.[23]

El camino a la internacionalización

Logo de Scorpions desde 1975

Después de algunas presentaciones entre febrero y abril de 1974, la banda firmó un contrato por cinco años con RCA Records. Al poco tiempo se trasladaron a Múnich, en donde se reunieron con Frank Bornemann —vocalista de Eloy— que fue escogido por el sello para coproducir el segundo álbum de estudio Fly to the Rainbow, publicado el 1 de noviembre de 1974.[26]​ Este sencillo fue la primera producción con el batería belga Rudy Lenners, que ingresó a principios de ese año para cubrir el puesto de Dobbie Fechter.

El 17 de septiembre de 1975 se puso a la venta In Trance, que fue el primer disco producido por el alemán Dieter Dierks.[29]

Virgin Killer y el éxito en Japón

Uli Jon Roth, guitarrista líder entre 1973 y 1978

El 9 de octubre de 1976 se lanzó Virgin Killer, cuya portada se censuró en varios países por su connotación sexual, ya que en ella aparecía una niña desnuda; la polémica imagen tuvo que ser sustituida por una fotografía de la banda en las siguientes impresiones.[32]

Una vez terminada la gira de Virgin Killer el batería Rudy Lenners tuvo que renunciar por problemas a su corazón y para cubrir su puesto fue contratado el alemán Herman Rarebell, que ingresó oficialmente a la banda el 17 de mayo de 1977.[9]​ Dos de los conciertos en Tokio (24 y 27 de abril) se escogieron para grabar el primer disco en vivo Tokyo Tapes, que les permitió ingresar por primera vez en las listas musicales de Alemania Occidental, Francia y Suecia.

Lovedrive y la llegada al mercado estadounidense

Después de los conciertos por Japón en abril de 1978, Uli Jon Roth renunció debido a que tenía algunas diferencias musicales con el resto de la banda y que significó la cancelación de la eventual primera gira por los Estados Unidos.[42]

Días después de terminar la gira de Lovedrive, la banda regresó a Colonia para grabar su séptimo álbum de estudio Animal Magnetism, que se publicó el 31 de marzo de 1980.[47]

La pérdida de voz de Klaus Meine y Blackout

Después del éxito de la gira de Animal Magnetism, la banda regresó a Alemania a fines de 1981 para grabar su siguiente disco, Blackout. Durante su grabación el vocalista Klaus Meine tuvo problemas con sus cuerdas vocales, a tal punto que no alcanzaba los altos, le era difícil mantener el registro y que incluso a veces ni siquiera podía hablar. Para tratar de resolver el problema acudió al médico, que al enterarse de que era cantante de rock le aconsejó que cambiara de profesión.[48]

Motivado por el apoyo de sus compañeros, Meine decidió visitar a otros especialistas en el tema; es ahí que fue a Austria donde inició un tratamiento con un doctor de vocalistas dedicados a la ópera. Después de dos exitosas cirugías en sus cuerdas vocales y luego de un largo reentrenamiento de su voz, Klaus pasó por la crisis triunfante. Más que eso, a pesar de perder en cierta parte su nivel de agudos, regresó a las grabaciones del álbum con una voz más cristalina y con un rango vocal mucho más amplio,[9]

Durante ese período y por motivos de contrato con Mercury Records, se grabó un material con la voz del vocalista y amigo de la banda Don Dokken, la que finalmente se utilizó en las segundas voces del disco.[9]

Por otro lado y para promocionarlo se publicaron algunos sencillos, entre ellos «No One Like You», que llegó hasta el 1° lugar de la lista Mainstream Rock Chart, convirtiéndose así en el primer y único sencillo de la banda en alcanzar dicha posición.[9]

Love at First Sting y Savage Amusement

Klaus y Rudolf junto al artista alemán Rainer María Latzke en 1988.

El despegue total de la banda vino en 1984 con Love at First Sting, el cual obtuvo triple disco de platino en los Estados Unidos,[9]

Tras su lanzamiento iniciaron la gira Love at First Sting Tour, que duró un poco más de tres años y que los llevó por todo el mundo convirtiéndose en una de las giras más exitosas de su carrera.[56]​ y también llenaron tres noches consecutivas el recinto Rosemont Horizon de Rosemont, Chicago siendo también la única banda de Alemania en lograrlo, entre otros.

En 1985 participaron en el festival más grande de Latinoamérica, el primer Rock in Rio, que se celebró en Río de Janeiro, Brasil, presentándose ante más de 350 000 personas y en donde compartieron escenario con AC/DC, Whitesnake, Iron Maiden, Queen, Ozzy Osbourne, entre otros. Como dato, Matthias Jabs utilizó una guitarra de forma similar al logo del festival con pequeñas banderas de Brasil estampadas en ella.[9]

Más tarde en 1988 editaron Savage Amusement, último disco producido por Dieter Dierks, que obtuvo el primer puesto en Europa y el quinto puesto en los Estados Unidos.[59]

Ya rota las barreras por Scorpions, en 1989 la banda invitó a varios grupos a organizar en conjunto con la autoridad comunista un festival por la paz en la URSS, el Moscow Music Peace Festival. En el que destacaron Ozzy Osbourne, Bon Jovi, Skid Row, Mötley Crüe y Cinderella, entre otros presentándose en el Estadio Lenin de Moscú ante 260 000 personas.[11]​ Su estancia en la Unión Soviética, inspiró a Klaus para componer uno de sus éxitos más grandes y reconocidos, «Wind of Change» escrita en septiembre, dos meses antes de la caída del Muro de Berlín.

Crazy World

Rudolf Schenker y Klaus Meine, los principales compositores.

Con el inicio del nuevo decenio publicaron en el mercado mundial Crazy World, disco coproducido con Keith Olsen y que se grabó en Los Ángeles (California). Este trabajo demostró un hard rock aun ochentero pero con algunos sonidos evolucionados y mejorados para la época y que ha sido hasta la fecha el disco más exitoso de la banda, siendo en los Estados Unidos doble disco de platino.[51]

En este, se incluyó «Wind of Change» canción icono de los movimientos sociales en Europa Oriental. Esta balada fue número 1 en 21 países del mundo y recibió el premio ASCAP Awards en 1992 por ser la canción más reproducida en el mundo durante 1991, año de su lanzamiento como sencillo.[9]

Dentro de este período fueron invitados por el ex Pink Floyd, Roger Waters, para participar en el concierto en vivo The Wall en la capital alemana, donde interpretaron la canción de apertura «In the Flesh?», el que quedó registrado en el álbum The Wall - Live in Berlin.[63]

En 1992 la banda ganó el premio World Music Award por ser la banda alemana de mayor éxito.[11]​ En su reemplazo ingresó el también alemán Ralph Rieckermann por recomendación del baterista de la banda, quien se mantuvo en la agrupación hasta fines de 2003.

Face the Heat y la experimentación de sonido

James Kottak en el año 2011.

En 1993 la banda lanzó a la venta Face the Heat, disco coproducido con Bruce Fairbairn y que se ha considerado uno de sus trabajos más pesados, no solo de esta década sino de toda su historia.[60]

Tras un receso de meses, publicaron el tercer disco en vivo Live Bites en 1995, que obtuvo un balance regular en el recibimiento popular probablemente por el auge del grunge. Al año siguiente volvieron al estudio y grabaron Pure Instinct, con el baterista de sesión Curt Cress, ya que Herman Rarebell renunció a la banda a las pocas semanas por motivos personales. Lo que quedó muy claro en esta grabación, es que la banda entró en una etapa de experimentación que al parecer les dejó muy buenos resultados para ellos mismos, pero no así para sus seguidores, ya que no fue bien recibido debido al cambio musical y que tuvo éxito relativo, aunque igual recibieron discos de oro y de platino en ciertos países.[67]

En 1999 editaron el álbum Eye II Eye, que presentó sonidos electrónicos y más pop alejándose del sonido clásico de Scorpions, exceptuando temas como «Mysterious» y «Mind Like A Tree». El disco contenía la canción «To Be Number One» la que fue número 1 por 9 semanas consecutivas en Japón.[60]

Moment of Glory y Acoustica

Desde 1995, la Orquesta Filarmónica de Berlín buscaba una banda de éxito mundial para crear un proyecto exclusivo, donde pudieran mezclar la música clásica con la música popular. Tras llegar a un acuerdo con Scorpions, el grupo junto con el director de orquesta austriaco, Christian Kolonovits, comenzaron a componer los arreglos orquestales para algunas de sus canciones, con el objetivo de presentarlo en la EXPO 2000 celebrada en Hannover.[11]

Al año siguiente en 2001 apareció el proyecto unplugged, Acoustica, grabado en el edificio Convento do Beato de la ciudad portuguesa de Lisboa durante febrero y dentro de la primera parte de la gira Acoustica Tour. Los arreglos fueron realizados por Christian Kolonovits y la banda e incluyó canciones nuevas y versiones de otras agrupaciones, como por ejemplo «Love of My Life» de Queen y «Dust in the Wind» de Kansas.[68]

Renacimiento: Unbreakable y Humanity: Hour I

Su famosa pirámide humana en Bulgaria en 2010.

En 2002, iniciaron la gira Scorpions World Tour 2002 junto con Deep Purple y Dio por los Estados Unidos, donde promocionaron el álbum recopilatorio Bad for Good: The Very Best of Scorpions, el cual incluyó dos nuevos temas de estudio; «Bad for Good» y «Cause I Love You». Dentro de esta gira tocaron por primera vez en las ciudades del valle del Volga y en otras localidades rusas, llegando incluso a tocar en la remota ciudad de Vladivostok.[70]

En 2004, el bajista Ralph Rieckermann dejó el grupo y fue sustituido por el polaco Paweł Mąciwoda, con quien grabaron el álbum Unbreakable, con el que volvieron a su sonido clásico.[72]

Más tarde en 2007 publicaron Humanity Hour I, su primer disco conceptual que tiene como tema central la humanidad y sus consecuencias en la Tierra. El álbum dejó en claro que los alemanes han vuelto como los viejos tiempos, con una extensa gira de un poco más de tres años denominada Humanity World Tour. Con esta misma temática se editó el DVD, Amazonia: Live in the Jungle, grabado en las ciudades brasileñas de Manaus y Recife en conjunto con Greenpeace, donde enviaron un mensaje al mundo para proteger la selva amazónica.[73]

Sting in the Tail y la gira Get Your Sting and Blackout

Rudolf Schenker y Matthias Jabs en 2014.

El 24 de enero de 2010, la banda informó a través de su página web que lanzarían en marzo su último álbum de estudio llamado Sting in the Tail. Este fue promocionado por una extensa serie de conciertos denominada Get Your Sting and Blackout World Tour, que sería la gira de despedida y que hasta ese entonces se especulaba que tenía fechas confirmadas hasta 2013.[74]

Además y en 2011, editaron algunos lanzamientos discográficos como el disco de versiones y de regrabaciones Comeblack, publicado en noviembre del mismo año.[76]

En febrero de 2012 en su sitio oficial anunciaron la exposición especial de la banda en el Rock-Pop Museum de Gronau en Alemania, la que se llamó Rock You Like a Hurricane. Una exposición que mostró sus instrumentos, los discos de oro y platino, los regalos de los fanáticos, prendas de vestir, fotografías, filmaciones y la historia de la banda en un cine con última tecnología y en 3D.[77]​ Por otra parte, el 12 de junio de 2012 y a través de una entrevista al diario The Arizona Republic, Matthias Jabs confirmó que la banda no se separaría y que ya tenían nuevos proyectos en mente. Uno de ellos fue el concierto en vivo para la MTV Unplugged, que realizaron durante tres noches en el anfiteatro del Monte Licabeto en Atenas. Dicha presentación se publicó en 2014 bajo el título de MTV Unplugged - Live in Athens, que incluyó versiones acústicas de varias de sus canciones, como también algunos temas escritos especialmente para la producción.

La celebración del 50° aniversario

Klaus Meine durante la grabación del MTV Unplugged - Live in Athens.

Tras culminar la tercera parte de la gira Get Your Sting and Blackout en 2014, la cual denominaron Rock 'n' Roll Forever Tour, anunciaron que celebrarían su 50° aniversario con una serie de sorpresas para sus fanáticos durante el 2015. El 20 de febrero del mismo año lanzaron su decimoctavo álbum de estudio, Return to Forever, que incluyó canciones y maquetas inconclusas de sus anteriores álbumes, y material nuevo escrito en 2011 y 2014. Por otro lado y desde el año 2011, sus integrantes anunciaron la grabación de un documental sobre la historia de la banda, que en un principio se llamaría Big City Nights: The Scorpions Story y que se esperaba presentarse en el Berlinale de 2013.[79]​ Finalmente se estrenó en el Festival de Cine de Berlín en febrero de 2015, bajo el nombre de Forever and a Day y que contó con una alfombra roja donde participaron la banda, Katja Von Garnier directora del proyecto y algunos ejecutivos de Deutsche Welle, productora del documental.

El 1 de mayo de 2015 dieron inicio a la gira 50th Anniversary Tour, con la cual celebraron sus cincuenta años de carrera y que a su vez sirvió de promoción para su disco Return to Forever. Por su parte, en noviembre del mismo año remasterizaron ocho de sus álbumes editados entre 1977 y 1988, las cuales incluyeron pistas adicionales, maquetas, registros en vivo y en ciertos casos, grabaciones en video. El 28 de abril de 2016 se anunció la participación del baterista Mikkey Dee para tocar en 14 conciertos por los Estados Unidos, debido que James Kottak inició un tratamiento médico para mejorar su salud.[81]

Gira Crazy World 2017-2019

El 18 de enero de 2017, Scorpions fue uno de los primeros artistas que fueron incluidos en el Salón de la Historia del Heavy Metal, división creada por la organización estadounidense D.A.D, por su contribución al género musical.[82]​ Más tarde, en junio del mismo año iniciaron la gira Crazy World Tour 2017-2019, que inicialmente solo contemplaba presentaciones hasta diciembre de 2017, sin embargo, la gira se extendió para el 2019.