SELENE
English: SELENE

SELENE
Infografía de la sonda
Datos de la misión
Nombre:SELENE (o Kaguya)
Organización:JAXA
Cohete lanzador:H-IIA
Tipo de misión:3 orbitadores (1 principal y 2 secundarios)
Destino:Luna
Lanzamiento:14-09-2007, Tanegashima LC Yoshinobu
30°23′49″N 130°58′46″E / 30°23′49″N 130°58′46″E / 130.97944
Masa:Lanzamiento (total): 2885 kg

Orbitador principal: 1984 kg
Orbitadores auxiliares: 50 kg cada uno

Duración:1 año
Órbitas:Principal: circular (100 km)

Relay: elíptica (100 x 2400 km)
VRAD: elíptica (100 x 800 km)

SELENE fue una sonda japonesa que tenía como objetivo estudiar la Luna. Su nombre es el acrónimo de SELenological and ENgineering Explorer y también es conocida como Kaguya (かぐや o 輝夜, Luz Brillante), nombre escogido por votación popular por ser la princesa Kaguya uno de los personajes del Cuento del bambú cortado.

La sonda estaba bajo el control de la agencia espacial japonesa JAXA. Estaba previsto que despegara el 16 de agosto de 2007 a bordo de un cohete H-IIA, pero debido a un problema con los condensadores[2]​ finalmente despegó el 14 de septiembre.

SELENE constaba de un orbitador principal y dos auxiliares; éstos fueron inicialmente llamados Relay Sat y VRAD Sat y, tras haber sido colocados en sus órbitas de trabajo, fueron rebautizados respectivamente como Okina (hombre mayor honorable) y Ouna (mujer mayor honorable). SELENE se situó en su órbita de trabajo el 19 de octubre de 2007 y su misión, hasta su impacto controlado en la superficie lunar el 10 de junio de 2009,[3]​ duró 1 año y 8 meses.

Objetivos

JAXA ha calificado a SELENE como "la misión de exploración lunar más ambiciosa en la era post-Apolo".

El objetivo principal de la misión era el estudio global de la Luna, su origen y evolución, la distribución de elementos y minerales en la superficie y subsuelo, el campo gravitatorio, el campo magnético residual y las partículas energéticas y plasma que rodean la Luna. Se pretende, además, encontrar datos que permitan encontrar futuros usos a la Luna.