Rhodophyta
English: Red algae

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Algas rojas
FMIB 53676 Algues rouges, Floridees ou Rhodophycees.jpeg
Variedad de algas rojas
Taxonomía
Dominio:Eukarya
(sin rango)Archaeplastida
Reino:Plantae / Protista
Filo:Rhodophyta
Wettstein, 1901
Subfilos y clases[1]
Sinonimia

Rhodophyceae Ruprecht 1851
Rhodoplantae Saunders & Hommersand 2004
Rhodophycota Papenfuss 1946
Rhodoplastida
Rhodobionta

Las algas rojas o rodófitas (filo Rhodophyta, del griego ῥόδον, "rosa" y φυτόν, "planta") son un importante grupo de algas que comprende unas 7000 especies de una gran diversidad de formas y tamaños.[6]

Se caracterizan por su inmovilidad debido a la carencia o pérdida evolutiva de flagelos en todas las etapas de su ciclo vital. Sus plastos presentan dos membranas, clorofila a y pigmentos accesorios ficobiliproteínas y carotenoides, los cuales enmascaran el color de la clorofila y le dan el color rojo distintivo de estas algas. Están bien representadas en aguas profundas.

Rhodophyta se origina en el Mesoproterozoico y se divide filogenéticamente en dos clados: Cyanidiophytina y Rhodophytina, los cuales divergieron hace unos 1200 millones de años.[7]

Cyanidiophytina: algas termoacidófilas

Cyanidioschyzon en plena división celular.

Son un grupo primitivo de pequeñas algas unicelulares esféricas que presentan una coloración similar a las algas glaucófitas que va de verde a verde azulada (o verde cian). Se caracterizan por ser extremófilas debido a su condición termoacidófila (son termófilas e hiperacidófilas), habitando en aguas termales, calderas volcánicas y algunos entornos ácidos producto de la actividad humana, mostrando además resistencia a la presencia de metales tóxicos.

Su reproducción es asexual por división mitótica, formando en ocasiones endosporas en número 2, 4, 8 y a veces hasta 16 células hijas. Son organismos muy simples, y en la mayoría de ocasiones poseen un solo cloroplasto y una sola mitocondria, los cuales se reproducen por división sincronizada entre la célula y estos mismos organelos.

La simplicidad de estas algas estaría en relación con la pérdida evolutiva de genes. Se estima que Cyanidiophytina habría perdido 3 veces más genes que Rhodophytina.[8]