Rally Dakar
English: Dakar Rally

Rally Dakar
Hino Team Sugawara Dakar trophies 2013 Tokyo Motor Show.jpg
Touareg que se dan a los ganadores de las diferentes categorías.
Temporada actual Motorsport current event.svgRally Dakar de 2020
CategoríaRally raid
UbicaciónArabia SauditaBandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Fundación1978
Director generalDavid Castera
Temporada inicial26 de diciembre de 1978
ÁmbitoMundial
SuperficieTierra / arena / barro /sal [1]
Distancia total5000 kilómetros (3106,86 mi)
Ganadores
Piloto campeónCo Bandera de España Carlos Sainz
Mo Bandera de Estados Unidos Ricky Brabec
Ca Bandera de Rusia Andrey Karginov
Cu Bandera de Chile Ignacio Casale
SxS Bandera de Estados Unidos Casey Currie
Escudería campeonaCo Bandera de Alemania Racing Mini
Mo Bandera de Japón Honda
Ca Bandera de Rusia Kamaz
Cu Bandera de Japón Yamaha
SxS Bandera de Canadá Can-Am
Participantes
Pilotos334
Thierry Sabine fundador del Rally Dakar

El Rally Dakar, anteriormente Rally París-Dakar, es una competición anual de rally raid organizada por la ASO a partir del 26 de diciembre de 1978 y disputada durante las primeras semanas de enero o, en algunas ediciones, comenzada la última semana de diciembre para terminar al siguiente año. Es considerado uno de los rallyes más duros y el más famoso del mundo. Hasta 2008, durante el tiempo que duraba la prueba, llevaba a los corredores desde alguna ciudad de Europa hasta Dakar, la capital de Senegal. Durante muchos años la carrera partió desde París; sin embargo, desde 1995 ha ido cambiando su lugar de inicio por otras ciudades europeas como Granada, Lisboa o Barcelona, fundamentalmente por motivos publicitarios o políticos, puesto que la verdadera competición no comenzaba hasta que se entraba en África. Asimismo, el final de la prueba tampoco ha sido siempre Dakar. En 1992, la carrera atravesó completamente el continente africano para terminar en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). En 2000 y en 2003, la carrera finalizó en las ciudades egipcias de El Cairo y Sharm el-Sheij, respectivamente, con las pirámides como paisaje.

La edición de 2008 fue suspendida por recomendación del gobierno de Francia ante eventuales atentados terroristas por parte de Al Qaeda en Mauritania,[4]

Desde la edición de 2009 la ASO tomó la decisión de realizar el rally en Sudamérica, atravesando varios países. Los países sudamericanos que han participado desde entonces son Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay y Perú.

Desde la edición de 2017 la competición se realiza en cinco categorías: coches, motos, camiones, cuatriciclos o quads y Side by side. El terreno varía considerablemente, atravesando zonas de arena, barro, rocas y vegetación hasta carreteras secundarias. La inscripción en la prueba es abierta, lo cual la convierte en la carrera idónea para amantes de la aventura. La participación de competidores aficionados llega con frecuencia al 80% de los inscritos. Las principales marcas de fabricantes de coches y camiones presentan sus nuevos modelos de vehículos modificados para la prueba, lo que se ha convertido en una competición de marcas de fabricantes de coches, camiones y motos.

ASO anunció, en abril de 2019, que abandona Sudamérica a partir de la edición 2020 y se traslada a Arabia Saudita.[5]

Historia y trazado

La prueba fue fundada en 1978, después de que el piloto francés Thierry Sabine se perdiera en el desierto de Teneré, al norte de África, durante días,[6]​ y considerase su experiencia digna de ser reproducida en una competición internacional.

Lo que empezó como una aventura en estado puro, de pilotos aficionados a vehículos todo terreno y sin apenas organización, ha evolucionado hasta convertirse en la competición de rally internacional más famosa del mundo, con gran despliegue tecnológico, con más de dos mil personas implicadas entre organización, participantes y asistencia, escoltados por vehículos de apoyo, camiones, helicópteros y sistemas de navegación GPS, transmitido por los canales de televisión de los países participantes y programas deportivos a nivel mundial, en donde se prueban nuevas tecnologías para los vehículos de producción en serie, como suspensión, frenos, mayor resistencia, para su promoción de venta en todo el mundo, con las principales marcas fabricantes de vehículos que contratan competidores profesionales de Japón, Suecia, España, Alemania, Rusia, para competir en vehículos todo terreno y camionetas de las principales marcas del mundo, desde Toyota, Nissan, Subaru, Citroën, y marcas de camiones como Kamaz, Volvo, Iveco, que compiten entre ellas para promocionar sus nuevos modelos de producción en serie en el mercado internacional.

El trazado de la carrera ha cambiado a lo largo de los años, tanto el inicio como el final, a causa de diversos motivos. Hasta 1994, la carrera fue fiel a la ruta original, siendo la ciudad de París el inicio en Europa y Dakar el final en África. Precisamente en 1994, la carrera varió y, una vez en Dakar, se regresaba de nuevo a París. Debido a problemas con el alcalde de París, la llegada del final de la carrera tuvo que ser cambiado, de los Campos Elíseos a Eurodisney.

Debido a amenazas terroristas, la ruta original París-Dakar fue trasladada a América del Sur a partir de 2009. Los países visitados son Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay y Perú y las ciudades incluidas son puntos principales de inicio/final entre 2009 y 2018.

A partir de entonces, el lugar de inicio de la carrera ha ido cambiando entre distintas ciudades europeas de España y Portugal. La ruta en el continente africano también se ha visto modificada en multitud de ocasiones, por problemas políticos y de seguridad, en ocasiones derivados de acciones de guerrilla o guerras civiles internas. En 2008, la competición fue suspendida por completo a causa de las amenazas terroristas[7]​ al paso del rally por Mauritania. A consecuencia del incidente, la organización decidió que la siguiente edición se disputaría en Sudamérica, pasando por sectores pertenecientes a los países de Argentina y Chile, comenzando y terminando en Buenos Aires, con una ruta por caminos de Chile.

Lisboa–Dakar 2006.

En este nuevo recorrido, la competición atraviesa una amplia variedad de terrenos, incluyendo la llanura pampeana, la Patagonia argentina o el desierto de Atacama en Chile, con la cordillera de los Andes como paisaje de fondo, la cual también tiene que atravesar en su recorrido hasta Chile y ahora extendido hasta el Perú.

En 2010, la carrera vuelve al continente americano, con un nuevo recorrido del Rally Dakar 2010 que contiene 7 etapas en Argentina y 7 etapas en Chile, con largada y llegada en la ciudad de Buenos Aires. La edición 2011 también se volvió a realizar con éxito, en Argentina y Chile, saliendo desde la ciudad de Buenos Aires, con miles de personas que se reunieron en la avenida principal de la ciudad, en la largada más vista de su historia, para llegar a Chile, pero esta vez yendo a la zona del noroeste argentino y norte chileno, y regresando a la capital argentina.[8]

Asimismo, la suspensión de la prueba en África, conllevó al adelanto de la primera edición del Rally de Europa Central,[9]​ primera prueba bajo la certificación Dakar Series. Está previsto que se otorgue dicha certificación a otras competiciones de rally raid en América, que reúnan las condiciones necesarias a nivel de organización, seguridad y publicidad.

Uno de los camiones de asistencia del Dakar 2004.
Camiones del Rally Dakar 2009.

En diciembre de 2011, la prueba en América se extendió al Perú, se inició en la ciudad de Mar del Plata en Argentina, pasando por el norte de Chile, con un pequeño trazado por una ruta de caminos fronterizos con Bolivia y luego de 15 días, la llegada final fue en la ciudad de Lima, en el Perú, con la participación de más de 400 pilotos y el auspicio, de todo tipo de marcas relacionadas a la industria y comerciales. En ese año se dio la primera suspensión de una etapa en la historia del rally, debido a condiciones climatológicas adversas.[10]

Los organizadores de la carrera, la empresa francesa ASO (Amaury Sport Organisation), no descarta la posibilidad de extender la competición internacional a otros países de Sudamérica en el futuro.

Países visitados

En la lista que se detalla a continuación, se enumeran los países por los que el Rally Dakar ha tenido etapas desde la primera edición en 1979 hasta 2020:

N.º País Nº veces N.º País Nº veces
1 SenegalBandera de Senegal Senegal 28 16 TúnezBandera de Túnez Túnez 2
2 MalíBandera de Malí Malí 22 17 Bandera de Chad Chad 2
3 Bandera de Francia Francia 21 18 Costa de MarfilBandera de Costa de Marfil Costa de Marfil 2
4 MauritaniaBandera de Mauritania Mauritania 21 19 EgiptoFlag of Egypt.svg Egipto 2
5 EspañaFlag of Spain.svg España 15 20 AngolaBandera de Angola Angola 2
6 MarruecosBandera de Marruecos Marruecos 13 21 Bandera de Portugal Portugal 2
7 NígerBandera de Niger Níger 13 22 Arabia SauditaBandera de Arabia Saudita Arabia Saudita 1
8 ArgeliaBandera de Argelia Argelia 11 23 CamerúnBandera de Camerún Camerún 1
9 Bandera de Argentina Argentina 10 24 NamibiaBandera de Namibia Namibia 1
10 ChileFlag of Chile.svg Chile 7 25 GabónBandera de Gabón Gabón 1
11 Burkina FasoBandera de Burkina Faso Burkina Faso 6 26 República del CongoBandera de República del Congo República del Congo 1
12 GuineaBandera de Guinea Guinea 6 27 República CentroafricanaBandera de la República Centroafricana República Centroafricana 1
13 LibiaBandera de Libia Libia 6 28 SudáfricaFlag of South Africa.svg Sudáfrica 1
14 BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia 5 29 Sierra LeonaBandera de Sierra Leona Sierra Leona 1
15 PerúFlag of Peru.svg Perú 4 30 ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay 1