Río Orinoco
English: Orinoco

Río Orinoco
Orinico ciudad bilivar venezuela.jpg
El puente de Angostura,
el primer puente construido sobre el río.
Ubicación geográfica y administrativa
ContinenteAmérica
RegiónAmérica del Sur
EcorregiónEscudo guayanés
Llanos
Área protegidaParques naturales
Aguaro-Guariquito
Caura
Cerro Yapacana
Delta del Orinoco-Mariusa
Duida-Marahuaca
Parima-Tapirapeco
Santos Luzardo
El Tuparro
Cuenca hidrográficaOrinoco
NacimientoCerro Delgado Chalbaud, Amazonas, Venezuela
DesembocaduraOcéano Atlántico

País(es)VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela
ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia
División(es)Colombia
Bandera del Guainía Guainía
Flag of Vichada.svg Vichada
Venezuela
Flag of Amazonas Indigenous State.svg Amazonas
Bandera del estado Anzoátegui Anzoátegui
Bandera del estado Apure Apure
Bandera del estado Bolívar Bolívar
Bandera del estado Delta Amacuro Delta Amacuro
Bandera del estado Guárico Guárico
Bandera del estado Monagas Monagas
Cuerpo de agua
Ciudades costerasFlag of Heres municipality (Barinas state, Venezuela).png Ciudad Bolívar
Escudo de Ciudad Guayana.png Ciudad Guayana
Escudo Municipio Atures.gif Puerto Ayacucho
Tucupita
AfluentesGuaviare (1 550 km)
Meta (1 050 km)
Apure (800 km)
Arauca (800 km)
Caroní (700 km)
Capanaparo (650 km)
Caura (643 km)
Vichada (580 km)
Tomo (560 km)
Ventuari (500 km)
200 más
EfluentesCasiquiare (326 km)
Dimensiones
Longitud2 140 km
Anchura máxima5 km
Superficie de la cuenca989 000 km²
Caudal medio33 000 /s
ProfundidadMáxima: 100 m
AltitudNacimiento: 1 047 msnm
Desembocadura: 0 msnm
Otros datos
Primera documentaciónCristóbal Colón (1498)
Primera exploraciónDiego de Ordás (1531)
Mapa(s) de localización
Cuenca del Orinoco
Coordenadas8°34′N 60°30′O / 8°34′N 60°30′O / -60.5

El río Orinoco es uno de los ríos más importantes de América del Sur que nace y discurre mayormente por Venezuela. Es el cuarto río sudamericano más largo —2800 km si se considera el sistema Orinoco-Guaviare y 2140 km solo— y, con un caudal promedio de unos 33 000 m³/s, es el tercer río más caudaloso del mundo, después del Amazonas y del Congo. La cuenca del Orinoco tiene una superficie de casi 989 000 km², de los que 643 480 km², es decir, el 65 %, quedan en territorio venezolano y el 35 % restante en territorio colombiano.

El nombre del río proviene del otomaco Orinucu.[1]

Según Alejo Carpentier, «el Orinoco es una materialización del tiempo en las tres categorías agustinianas, tiempo pasado (el tiempo del recuerdo), tiempo presente (tiempo de la intuición) y tiempo futuro (tiempo de la espera)».

Historia

Mapa del Bajo Orinoco (1897)
Pequeño Caño, río Orinoco, Estado Amazonas.
Río Orinoco entre Caicara y Cabruta.

Aunque la desembocadura del Orinoco en el océano Atlántico fue documentada por Cristóbal Colón el 1 de agosto de 1498, durante su tercer viaje, su nacimiento en el cerro Delgado Chalbaud, solamente fue explorado por primera vez por los no indígenas en 1951, 453 años más tarde. La fuente, localizada en la frontera entre Venezuela y Brasil, a 1047 m de altitud (02°19′05″N 63°21′42″O / 02°19′05″N 63°21′42″O / -63.36167), fue explorada en 1951 por un equipo conjunto franco-venezolano.

El explorador español Diego de Ordás fue el primer europeo en recorrer el Orinoco, entre junio y agosto de 1531, desde su delta hasta su confluencia con el Meta.

El delta del Orinoco y sus afluentes en los llanos orientales, como el Apure y Meta, fueron explorados en el siglo XVI por expediciones alemanas dirigidas por Ambrosius Ehinger y sus sucesores. En 1531, Diego de Ordaz, partiendo de la corriente principal en el delta, la Boca de Navíos, remontó el río hasta su confluencia con el Meta. Antonio de Berrio navegó aguas abajo por el Casanare hasta alcanzar el Meta, que también descendió hasta llegar luego al Orinoco, que continuó de regreso a Santa Ana de Coro.

Alexander von Humboldt exploró la cuenca en el año 1800, informando sobre los delfines rosados de río, y publicando extensamente sobre su flora y fauna.[2]