Pueblo pemón
English: Pemon

Pemón
Little pemon girls - Venezuela - Gran Sabana.jpg
Niños pemones en la Gran Sabana
Otros nombresArekuna
UbicaciónVenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela
BrasilFlag of Brazil.svg Brasil
GuyanaBandera de Guyana Guyana
Descendencia30000
IdiomaIdioma pemón
ReligiónChamanismo, Cristianismo

Los pemón son indígenas suramericanos que habitan la zona sureste del estado Bolívar en Venezuela, la frontera con Guyana y Brasil. Son los habitantes comunes en la Gran Sabana[4]

Población

Localización de la etnia Pemón en relación a otras etnias indígenas venezolanas.
Tres niños pemones.

Se calcula que hay unos 30000 pemones en Venezuela (Estado Bolívar, Territorio Esequibo y Brasil). Se diferencian tres grupos principales:

  • Taurepan: en la frontera entre Venezuela y Brasil
  • Arekuna: hacia el Noroeste del Roraima y en el valle de Kavanayén[5]
  • Kamarakoto: al oeste del río Karuay, Caroní, la Paragua y en el valle de Kamarata.[3]

Características de la etnia

  • Distribución: ocupan la parte sureste del país, que corresponde a la Gran Sabana, y se establecen cerca de la selva.
  • Idioma: Su lengua es el idioma pemón de la familia Caribe, pero existen diferentes dialectos, aunque todos se comprenden entre ellos.
  • Vivienda: Habitan en casas circulares o rectangulares, de techo de paja y paredes de adobe o barrotes de madera.
  • Agricultura: Está fundamentada en la tala y quema; constituye la base de su alimentación la yuca amarga. La recolección de productos silvestres completa la dieta.
  • Caza y pesca: Complementan la dieta agrícola.[6]
  • Útiles: Su artesanía tradicional es tan variada que lo incluye todo: cerámica, cestería y tejidos de algodón.
  • Matrimonio: La mayoría es monógama, aunque está permitida la poligamia; el esposo pasa a formar parte de la comunidad de su mujer, teniendo además que servir, en parte, a los padres de ella.
  • Jerarquía: El cacique tiene poca autoridad política. También tienen un brujo (piache o piasán).
  • Ritos: Los pemones organizaban tradicionalmente ritos de pubertad, tanto para los varones como para las hembras. Estos ritos, en que se aplicaba a los iniciados la prueba de las hormigas, tenían como objeto preparar a los jóvenes a la vida adulta.
  • Muerte: Los muertos eran enterrados en su chinchorro, los hombres con sus arcos y flechas, las mujeres con sus ollas y otros artefactos del hogar. A veces, el caserío era abandonado a raíz de alguna muerte sospechosa.

Nota: Las estructuras tradicionales de su cultura se han transformado mucho debido a la influencia de los misioneros y de los trabajadores de las minas de diamante que hay en la región.