Pueblo gitano
English: Romani people

Gitanos
Khamoro Roma Festival 2007 Prague.jpg
Gitanas con traje típico en Praga.
Ubicación

Los siguientes datos son solamente estimativos, pues además de que en muchos países están prohibidos los censos discriminatorios, el carácter itinerante de muchas comunidades gitanas (especialmente en la Europa central) provoca recuentos dobles y, además, hay diversas discrepancias en los datos. Por otro lado, no están incluidos todos los países donde habitan gitanos.

Europa

Albania: entre 1300 y 120 000[1]
Alemania: 85 000-120 000[2]
Austria: 15 000-20 000[2]
Bielorrusia: cerca de 15 000 (censo 1999)[3]
Bélgica: 10 000-15 000[2]
Bosnia-Herzegovina:
17 000[cita requerida]
Bulgaria: 370 908 (censo de 2001)[4]
Chequia: 12 000;[5]​ 300 000 según ONGs
Croacia: 14 000 (censo de 2001)[6]
Dinamarca: 2500-4500[2]
Eslovaquia: 92 500[7]
España: 650 000-1 500 000[11]
Francia: 200 000-300 000[2]
Finlandia: 5500-8000[2]
Grecia: 140 000-200 000[2]
Hungría: 190 046 (censo de 2001), 500 000 est.[12]
Irlanda: 20 000-27 000[2]
Italia: 85 000-120 000[2]
Letonia: 8205 (censo de 2000)[13]
Lituania: 2571 (censo de 2001)[14]
Luxemburgo: 200-500[2]
Moldavia
Montenegro
Países Bajos: 30 000-40 000[2]
Polonia: 15 000–50 000 est.[15]
Portugal: 40 000[16]
Reino Unido: 90 000-225 000[2]
Macedonia del Norte: 53 879 (censo de 2002)[17]
Rumanía: 535 140 (censo de 2002)
Rusia: 183 000 (censo 2002)[18]
Serbia: 108 193 (censo 2002)[19]
Suecia: 15 000-20 000[2]
Suiza
Ucrania: 48 000 (censo de 2001)[20]

América

Argentina: 300 000[21]
Brasil: 1 000 000[22]
Canadá: 80 000[23]
Colombia: 8 000 a 75 950 (2005)[24]
Chile: 20 000[25]
Ecuador: 1000[26]
EE.UU.: 1 000 000[27]
México: 315 850 (2000)[28]
Uruguay: 400[29]
Venezuela: 5 000

Asia

Afganistán: 13 000[30]

Turquía: 2-5 millones[32]
Población totalEn torno a 12 millones
IdiomaRomaní, idiomas de la región nativa
ReligiónCristianismo (catolicismo, protestantes, evangelismo)

El pueblo gitano, romaníes, cíngaros o rom son una comunidad o etnia originaria del subcontinente indio, que data de los reinos medios de la India, con rasgos culturales comunes, aunque con enormes diferencias entre sus subgrupos.

Se encuentran asentados principalmente en Europa, ya que de hecho son la mayor minoría étnica de la Unión Europea, aunque están presentes también, pero en menor proporción, en el resto del mundo. El Día Internacional del Pueblo Gitano se celebra el 8 de abril,[33]​ recordando aquel día de 1971 en Londres donde se instituyó la bandera y el himno de la Comunidad.

Denominación

El término gitano es mayoritario en español y se recogen significados positivos, aunque también connotaciones peyorativas.[34]​ Es el término que los propios gitanos de España usan para autodenominarse, frente al término payo, con que designan a los pueblos y etnias no gitanos. En el caso de España puede usarse igualmente el término «calé» para referirse a los gitanos ibéricos, o «caló» para referirse a la variante lingüística propia.

A escala internacional existe asimismo una propuesta común para utilizar rrom, tanto como nombre del pueblo como del idioma, si bien no hay todavía acuerdo acerca de la existencia o no del doble fonema «r-r» en las lenguas gitanas centroeuropeas. Se ha originado en España una propuesta reciente para sustituir, imitando a otros países europeos, el término gitano por romaní o simplemente «rom» (en romaní: ‘hombre’ o ‘marido’).[cita requerida]

La palabra «gitano» procede de «egiptano», porque en el siglo XV se pensaba que los gitanos procedían de Egipto. Cuando llegaron a Europa, muchos grupos de gitanos se presentaban a sí mismos como «nobles egipcianos»; así, en 1425, dos romaníes solicitaron un salvoconducto al rey Juan II de Aragón, en el cual se hacían llamar «condes del Egipto Menor». La palabra «calé» parece proceder del indostaní «kâlâ», que significa «negro».

Dado que se pueden encontrar en multitud de países de todo el mundo, existen una gran variedad de etnónimos. Los principales son los siguientes:

  • Zíngaros: Término derivado probablemente del griego ἀθίγγανος (azínganos, literalmente 'intocable'), nombre atribuido a una secta maniquea procedente de Frigia, aunque hay lingüistas que la consideran una falsa etimología. De este término provienen los derivados en alemán Zigeuner, en húngaro cigány. En México les llaman en algunas zonas húngaros, en italiano zingaro, en idioma turco cingene y en portugués y gallego cigano. En francés se usa con doble ortografía tzigane o tsigane. Algunos romaníes prefieren la forma sin z, porque esta letra les recuerda[cita requerida] al tatuaje empleado por los nazis en los campos de concentración para identificarlos, a pesar de lo cual es lo recomendado por la Academia Francesa.
  • Bohemios: Término utilizado en francés (bohémiens o boumians) por haber entrado los gitanos europeos en el siglo XV mediante un salvoconducto del rey de Bohemia.