Polo norte
English: North Pole

Una proyección acimutal mostrando el océano Ártico y el polo norte
Imagen de una cámara situada en el polo norte instalada por la NOAA

El polo norte,[1]​ también conocido como polo norte geográfico, es uno de los dos puntos de la superficie de un planeta coincidente con el eje de rotación; es opuesto al polo sur.[cita requerida] Todos los cuerpos celestes poseen un polo norte y otro sur, cuyo eje de rotación no suele ser perpendicular al eje de traslación. Así, los de la Tierra forman un ángulo de 23,5°, y los de Urano, 97°.[cita requerida]

El polo norte geográfico terrestre está situado en el océano Ártico, donde el mar está cubierto por un casquete de hielo o banquisa.[cita requerida]

Aparte del polo norte geográfico existen otros polos relacionados: el polo norte celeste, el polo de inaccesibilidad, el magnético y el geomagnético.[cita requerida]

  • El polo norte celeste es un punto imaginario, intersección del eje de rotación terrestre con la esfera celeste.
  • El polo norte de inaccesibilidad es el punto en el océano Ártico más alejado de todas las tierras circundantes. Se encuentra actualmente a 84°03′N, 174°51′O.
  • El polo norte magnético es el área del norte en la cual el campo geomagnético tiene dirección perpendicular a la superficie terrestre. El polo norte magnético no es un punto, sino un área extensa. Una brújula situada horizontalmente en este polo no orienta su aguja, al encontrarse perpendicular a las líneas de fuerza magnéticas, y si se la sitúa en posición tal que esté paralela a esas líneas, la aguja apuntará a la superficie terrestre. La posición del polo norte magnético se desplaza continuamente a una velocidad variable, de unos 10 km anuales en tiempo histórico, aunque se ha incrementado recientemente hasta los 40 km por año.[3]
  • El polo norte geomagnético es el punto del polo norte magnético más cercano al polo norte geográfico.

Expediciones

Imagen de la extensión del casquete polar tomada por la NASA en 2005

En 1895 el explorador noruego Fridtjof Nansen se acercó hasta 3 grados y 46 minutos del polo norte geográfico, pero no llegó. En 1908 el Dr. Frederick Cook dijo haber llegado al polo norte. Se descubrió que su afirmación era un engaño.[cita requerida]

En 1909 Robert E. Peary, acompañado de Matthew Henson, también afirma haber llegado al polo norte. A pesar de que la reclamación de Peary se creyó durante muchos años, la mayoría de los historiadores de hoy en día tienen serias dudas. La velocidad que informó en su última semana (135 millas náuticas en 6 días) nunca ha sido igualada en el hielo del océano Ártico, incluso en moto de nieve.[cita requerida]

El polo norte se alcanzó por primera vez por Umberto Nobile, Roald Amundsen, Lincoln Ellsworth y otras 13 personas, el 11 de mayo de 1926, en el dirigible Norge.[cita requerida]

La primera conquista confirmada del polo norte sobre la superficie del hielo fue la de Ralph Plaisted, Walt Pederson, Gerry Pitzl y Bombardier, Jean-Luc, que viajó por el hielo en moto de nieve y llegó el 19 de abril de 1968.[cita requerida]

El 2 de agosto de 2007 dos batiscafos rusos Mir realizaron una inmersión en el océano Glacial Ártico, en el polo norte, e instalaron en el fondo una bandera rusa, así como una cápsula con mensaje para generaciones venideras.[cita requerida]

En 2007 el programa de televisión Top Gear de la BBC hizo un episodio especial, en el que los presentadores realizaron un viaje en coche especialmente preparado al polo norte desde Canadá, aunque no se trató del polo norte geográfico, sino la posición del año 1996 del polo norte magnético (78°35′7″N 104°11′9″O / 78°35′7″N 104°11′9″O / -104.18583).[4]

Usando vehículos terrestres, el polo norte geográfico fue alcanzado por primera vez el 26 de abril de 2009 por la expedición rusa MLAE-2009 (МЛАЭ-2009), que consistía en dos automóviles anfibios Yemelia-1 (Емеля-1) y Yemelia-2 con remolques. La expedición fue comandada por el constructor de los vehículos, Vasili Yelagin.[6]

El 10 de abril de 2013, el argentino Juan Benegas llegó a pie al polo norte geográfico a partir de la base rusa Barneo, distante unos 170 km del objetivo. Fue acompañado por cinco rusos, dos de los cuales fueron evacuados a los dos días de iniciada la marcha al no poder soportar las bajísimas temperaturas, además de un italiano y un belga.[8]

El sol en el polo norte está continuamente por encima del horizonte durante el verano y de forma continua por debajo del horizonte durante el invierno. El amanecer es justo antes del equinoccio de marzo (alrededor del 19 de marzo); el sol entonces toma tres meses para llegar a su punto más alto de cerca de 23½° de elevación en el solsticio de verano (alrededor del 21 de junio), después de lo cual comienza a hundirse, llegando a la puesta del sol justo después del equinoccio de septiembre (alrededor del 24 de septiembre). Cuando el sol es visible en el cielo polar, parece que se mueve en un círculo horizontal por encima del horizonte. Este círculo se eleva gradualmente desde cerca del horizonte justo después del equinoccio vernal a su máxima elevación (en grados) sobre el horizonte en el solsticio de verano y luego se hunde hacia el horizonte antes de hundirse por debajo de ella en el equinoccio otoñal.[cita requerida]