Oriente Medio
English: Middle East

     Definición de la RAE para Oriente Medio. Hoy más conocido como Asia del Sur      Extensa región transicional que para numerosos geógrafos corresponde al Cercano Oriente y para otros al Medio Oriente (en Asia, África y Europa)      El Cercano Oriente, el cual es confundido con el Oriente Medio según muchos organismos internacionales. En cuanto a Chipre y los Estados caucásicos (Armenia, Georgia y Azerbaiyán), en muchas ocasiones (por razones históricas, geográficas, étnicas o culturales) muchos geógrafos, historiadores y antropólogos los consideran europeos. En cuanto a Tracia Oriental, geográficamente, y durante la mayor parte de su historia, es europea.

Se designa como Oriente Medio o Medio Oriente a la región aproximadamente equivalente al suroccidente de Asia, por lo que con frecuencia suele confundirse con el Oriente Próximo o Cercano Oriente o con Asia Occidental. Sin embargo la Real Academia Española (RAE) considera por el contrario la expresión Medio Oriente corresponde a Asia del Sur.

Concepto y denominaciones

En español no existe consenso sobre su delimitación. Los términos Oriente Medio y Medio Oriente se utilizan tanto en la ONU como en los gobiernos hispanoamericanos y son los que utilizaba el Ministerio de Asuntos Exteriores de España[2]

Sin embargo, la Real Academia Española (RAE) define a Oriente Medio como una región intermedia entre Oriente Próximo y el Lejano o Extremo Oriente, reservando este término para países como India, Pakistán, Afganistán, Nepal, Bután, Bangladés, Sri Lanka, Maldivas y zonas aledañas,[3]​ por lo que el término Oriente Próximo es el preferido por la RAE para referirse a los países del sudoeste asiático.

Por otro lado, otras fuentes también diferencian Oriente Medio de Oriente Próximo, aunque con matices un tanto diferentes, como en el caso de los manuales de estilo de El País, El Mundo, ABC, EFE,[5]

El uso popular del término Oriente Medio está muy relacionado con los medios informativos que traducen directamente del inglés Middle East. Ya durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados incluían bajo la denominación Middle East también a Egipto y a Libia. Actualmente es común que además de los países mencionados se incluya también a los que conforman el África del Norte, a Sudán y Somalia, lo que el gobierno de Bush dio en llamar "Great Middle East" (el Gran Oriente Medio) y en otros casos también a las antiguas repúblicas soviéticas del Cáucaso y del Asia Central que son mayoritariamente islámicas.

Toda esta multiplicidad de criterios al momento de definir lo que es Medio Oriente o no, ha llevado a muchos especialistas a desaconsejar completamente su uso y a preferir otros términos que son mucho más concretos y definidos como lo son Oriente Próximo, Cercano Oriente, Asia Occidental, o regiones específicas como Asia Meridional, Norte de África, Cáucaso, etc.[cita requerida]