Operación Upshot-Knothole

Operación Upshot-Knothole
Upshot-Knothole GRABLE.jpg
Hongo del proyectil Grable, disparado con el Cañón Atómico M65
PotenciaHasta 43 kilotones (Simon)
Ubicación37°07′00″N 116°03′00″O / 37°07′00″N 116°03′00″O / -116.05
ÁreaSitio de pruebas de Nevada
OperadorEstados Unidos
Fecha de la pruebaDesde el 17 de marzo
al 4 de junio de 1953
Cronología
Operación IvyOperación Upshot-KnotholeOperación Castle
Mapa de localización
Fotografía de una bailarina con la explosión de la bomba atómica Dixie a 2000 m de altitud.
Fotografía de la explosión de la bomba Dirty Harry, responsable de la muerte por cáncer de John Wayne, Susan Hayward y decenas de miembros del equipo de producción de la película El conquistador de Mongolia.

La operación Upshot-Knothole fue una serie de once pruebas nucleares llevadas a cabo por Estados Unidos en 1953 en el Sitio de Pruebas de Nevada.

La operación Upshot-Knothole fue precedida por la operación Ivy (en la que se detonó la primera bomba de hidrógeno) y sucedida por la operación Castle.

Esta serie de pruebas es notable porque se disparó por primera vez un proyectil de artillería atómica (el tiro Grable), y por las dos primeras bombas atómicas construidas por el Laboratorio de Radiación de la Universidad de California en Livermore (actualmente denominado Lawrence Livermore National Laboratory). Se utilizó para probar algunos de los componentes termonucleares que se utilizarían para la serie masiva termonuclear de la operación Castle.

La bomba Grable, de 280 mm de diámetro, fue disparada desde el Cañón Atómico M65. En conjunción con este disparo, más de 21.000 soldados participaron en tierra en el ejercicio Desert Rock V, con la presencia de un número de altos oficiales militares.

Las pruebas atómicas fueron:

Bombas atómicas de prueba de la operación Upshot-Knothole
Nombre de la pruebaFechaUbicaciónPotencia
Annie[nota 1]17 de marzo de 1953Sitio de pruebas de Nevada16 kt
Nancy24 de marzo de 1953Sitio de pruebas de Nevada24 kt
Ruth[nota 2]31 de marzo de 1953Sitio de pruebas de Nevada0,2 kt
Dixie[nota 3]6 de abril de 1953Sitio de pruebas de Nevada11 kt
Ray[nota 4]11 de abril de 1953Sitio de pruebas de Nevada0,2 kt
Badger18 de abril de 1953Sitio de pruebas de Nevada23 kt
Simon25 de abril de 1953 4:30 (hora local) o 12:30 (UTC).Sitio de pruebas de Nevada (área 1), torre de 90 m43 kt
Encore8 de mayo de 1953Sitio de pruebas de Nevada27 kt
Harry[nota 5]19 de mayo de 1953Sitio de pruebas de Nevada32 kt
Grable[nota 6]25 de mayo de 1953, 8:30 (hora local) o 15:30 (UTC).Sitio de pruebas de Nevada, área 515 kt
Climax4 de junio de 1953Sitio de pruebas de Nevada61 kt

Notas

  1. Esta explosión atómica fue televisada para toda la nación. Se probaron ocho refugios para bombas de uso residencial, cincuenta automóviles a variadas distancias del hipocentro, y dos casas de madera.
  2. Ruth fue la primera bomba del laboratorio UCRL; fue una bomba de hidrido de uranio, pero fue una bomba fallida (fizzle, una bomba que genera mucho menos potencia de la esperada).
  3. Se detonó a 2000 metros de altitud, la explosión más alta hasta esa fecha.
  4. Ray fue la segunda bomba del laboratorio UCRL; fue una bomba de hidrido de uranio, y también fue una bomba fallida (fizzle).
  5. Fue la bomba más contaminante de la serie. La bomba fue llamada «Harry el Sucio», porque depositó mucho material radioactivo en la zona de la localidad de St. George (Utah), a 220 km de distancia. La población informó acerca de un «extraño sabor metálico en el aire». En este sitio se filmó la película El conquistador de Mongolia, producida por Howard Hughes y protagonizada por John Wayne y Susan Hayward. Un alto porcentaje del equipo falleció de distintos tipos de cáncer en los siguientes años.
  6. Grable fue la primera bomba de artillería nuclear, y un arma de fisión de tipo balístico. La detonación sucedió 19 segundos después del disparo, a 10 km del cañón y a 0,16 km de altura.