Oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan

Ruta del oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan.

El oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan (a veces abreviado como oleoducto BTC) es un oleoducto de petróleo crudo que cubre 1.768 kilómetros desde el campo petrolero de Azeri-Chirag-Guneshli en el mar Caspio hasta el mar Mediterráneo. Conecta Bakú, la capital de Azerbaiyán; Tiflis, la capital de Georgia; y Ceyhan, un puerto en la costa sureste mediterránea de Turquía, de ahí su nombre. Es el segundo oleoducto petrolero más largo del mundo después del oleoducto Druzhba. La primera vez que fue bombeado petróleo desde Bakú fue el 10 de mayo de 2005, llegando a Ceyhan el día 28 de mayo de 2006.[1]

Historia

Planificación

El mar Caspio está situado en uno de los grupos más grandes de campos de petróleo y gas del mundo. Como el mar Caspio está cerrado físicamente por el terreno circundante, el transporte del petróleo al mercado occidental es complicado. Durante la era soviética, todas las rutas de transporte fueron construidas a través de Rusia.

Con el colapso de la Unión Soviética comenzó la búsqueda de rutas nuevas. Rusia insistió al principio que el nuevo oleoducto debía pasar por territorio ruso, pero después declinó en participar.[3]

Por esa época, el gobierno turco lanzó una convocatoria para el tránsito del energético a través de Turquía, insistiendo en que sería la ruta más segura y económica para la exportación. En la primavera de 1992, el Primer Ministro de Turquía Süleyman Demirel hizo la propuesta a países de Asia Central y Azerbaiyán. El primer documento de la construcción del oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan fue firmado entre Azerbaiyán y Turquía el 9 de marzo de 1993 en Ankara.[4]

La selección de una ruta turca significaba exportar petróleo desde Azerbaijan a través de Georgia o Armenia. Por muchas razones una ruta a través de Armenia era políticamente inconveniente, principalmente por el conflicto militar (sin resolución) entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabaj.[5]​ Esto dejaba la ruta Azerbaiyán-Georgia-Turquía como la más conveniente políticamente para todas las partes involucradas en el proyecto, a pesar de que esa ruta era más larga y costosa que las otras posibles opciones.

El proyecto del oleoducto BTC ganó impulso después de la Declaración de Ankara, adoptada el 29 de octubre de 1998 por el Presidente de Azerbaiyán Heydar Aliyev, el Presidente de Georgia Eduard Shevardnadze, el Presidente de Kazajistán Nursultan Nazarbayev, el Presidente de Turquía Süleyman Demirel, y el Presidente de Uzbekistán Islom Karimov. Fue testigo el Secretario de Energía de Estados Unidos Bill Richardson, quien expresó un fuerte apoyo para el oleoducto BTC. El acuerdo intergubernamental fue firmado por Azerbaiyán, Georgia y Turquía el 18 de noviembre de 1999, durante una reunión de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) en Estambul, Turquía.[5]

Construcción

La Bakú-Tiflis-Ceyhan Pipeline Company (BTC Co.) fue fundada durante una ceremonia de firma de documentos en Londres el 1 de agosto de 2002.[6]

Inauguración

El 25 de mayo de 2005, el oleoducto fue inaugurado de manera oficial en la Terminal Sangachal por el Presidente Ilham Aliyev de la República de Azerbaiyán, el Presidente Mikhail Saakashvili de Georgia y el Presidente Ahmet Sezer de Turquía, junto con el Presidente Nursaltan Nazarbayev de Kazajistán, y el Secretario de Energía de Estados Unidos Samuel Bodman.[10]

El petróleo fue bombeado por primera vez al final de la línea en Bakú el 10 de mayo de 2005 alcanzando Ceyhan el 28 de mayo de 2006 después de un viaje de 1 770 km,[11]​ El petrolero zarpó del puerto el 4 de junio de 2006 con cerca de 600 000 barriles de petróleo crudo. Esto marcó el inicio de la exportación del petróleo azerbaiyano vía el oleoducto a los mercados mundiales.