Océano Atlántico

Océano Atlántico
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 23 y 32)
Oceano Atlantico.png
Ubicación geográfica
ContinenteAmérica, África y Europa
Coordenadas0°N 30°O / 0°N 30°O / -30
Ubicación administrativa
PaísPaíses atlánticos
Cuerpo de agua
SubdivisionesOcéano Atlántico Norte (n.º id. 23)
Océano Atlántico Sur (n.º id. 32)
Mares Báltico, Caribe, de Groenlandia, Mediterráneo, Negro, del Norte, de Noruega, Cantábrico y golfos de México, Venezuela, Scotia y San Lorenzo
Islas interioresIslas del Atlántico
Ciudades costerasPuertos atlánticos
Ríos drenadosRíos de la vertiente atlántica
Dimensiones
Longitud14 700 km (N-S)
Anchura máxima4870 km (media)
11 800 km (máx., Golfo de México-Mar Negro)
Superficie81 760 000 km²[3]
Volumen354 700 000 km³
Separación mínima2843 km (Brasil-Sierra Leona)
Longitud costa111 866 km[1]
ProfundidadMedia: 3646 m[1]
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasGolfos y bahías del océano Atlántico
CabosCabos del océano Atlántico
EstrechosEstrechos del océano Atlántico
Otros datos
Salinidad12 g.L-1
Mapa de localización

El océano Atlántico es la parte del océano mundial de la Tierra que separa América —al oeste— de Europa y África —al este—. Se extiende desde el océano Ártico, en el norte, hasta el océano Antártico, en el sur. Es el segundo océano más extenso de la Tierra tras el océano Pacífico. Ocupa el 20 % de la superficie del planeta,[5]​ por la división del supercontinente Pangea.

El océano Atlántico es un agente de importancia global en lo referente al clima, ya que de sus corrientes depende en buena medida el clima de los continentes ribereños. A lo largo de la historia ha supuesto una barrera cultural que ha separado los llamados Viejo y Nuevo Mundo, hasta la llegada de la Era de los Descubrimientos lo que supuso para el océano convertirse en un punto de intercambio comercial y cultural. No ha perdido su importancia geoestratégica convirtiéndose en escenario de grandes batallas desde el siglo XIX hasta ser escenario de conflictos en la Guerra Fría.

El ecuador terrestre lo divide artificialmente en dos partes, Atlántico Norte y Atlántico Sur. Su nombre procede del griego Atlas, uno de los titanes de la mitología griega. Alcanza su máxima profundidad en la fosa de Puerto Rico.

Se comunica artificialmente con el océano Pacífico a través del canal de Panamá, de forma natural a través del estrecho de Magallanes y el pasaje de Drake, y con el océano Índico a través del canal de Suez.

Origen del nombre

El estrecho de Gibraltar, límite entre el mar Mediterráneo y océano Atlántico.

El nombre «Atlántico» provendría del titán Atlas que poseía, según los antiguos griegos, las columnas que soportan el cielo (en griego antiguo, tlaô, significa «portar» o «soportar»), de las que formaban parte las míticas Columnas de Hércules (actualmente el estrecho de Gibraltar). Por lo tanto, para los antiguos, este término designaba ante todo el mar que se encontraba más allá del estrecho, por oposición al mar Mediterráneo. Su nombre también podría venir de los pueblos libios de los atlantes, descritos por Herodoto, y que poblaban las riberas norteafricanas del océano Atlántico y las montañas del macizo del Atlas marroquí, en el noreste de África. Durante la Edad Media y hasta aproximadamente mediados del siglo XVIII aparecía mencionado en los mapas y cartas de navegación con el nombre de Mar del Nord o Mar del Norte.