Océano
English: Ocean

Océano
Oceanus-es.png
Ubicación geográfica
ContinenteTodos
Cuerpo de agua
SubdivisionesAntártico, Atlántico,
Ártico, Índico, Pacífico
Islas interioresIslas del mundo
Dimensiones
Superficie361 000 000 km²
Volumen1 300 000 000 km³
ProfundidadMedia: 3900 m
Máxima: 11 034 m (Abismo Challenger)
Mapa de localización

Se denomina océano a una gran extensión de agua en el planeta Tierra, sobre todo aquella que «separa dos o más continentes».[1]​ Los océanos forman la mayor parte de la superficie del planeta.

Los océanos se clasifican en tres grandes: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores: Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos.

Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur.

Características generales

Los océanos cubren el 71 %[2]​ de la superficie de la Tierra, siendo el océano Pacífico el mayor de todos.

La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico, pero resulta escasa en comparación con su superficie. Se estima que la profundidad media es de aproximadamente 3900 metros. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 034 m de profundidad.

La tabla siguiente resume algunas características de los 5 océanos.

Océano Continentes adyacentes Área (km²) Profundidad media (m)
Antártico Antártida 20 327 000 3270
Ártico Norte de América, Asia y Europa 14 056 000 1205
Atlántico América, Europa y África 106 460 000 3646
Índico África, Asia, Australia 68 556 000 3741
Pacífico Asia, Australia y América 155 557 000 4280

En los océanos hay una capa superficial de agua templada (12 °C a 30 °C) que llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 50 o 100 m. Por debajo de esta capa el agua tiene temperaturas de entre 5 °C y –1 °C. Se llama termoclina al límite entre las dos capas. El agua está más cálida en las zonas templadas, ecuatoriales y más fría cerca de los polos. Y, también, más cálida en verano y más fría en invierno.