Nilo
English: Nile

Nilo
(النيل)
River-Nile-near-Aswan.jpg
Faluca surcando el Nilo en la región de Asuán
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográficaRío Nilo
NacimientoRío Kagera (o lago Victoria)
DesembocaduraMar Mediterráneo

País(es)BurundiBandera de Burundi Burundi
EgiptoFlag of Egypt.svg Egipto
EtiopíaBandera de Etiopía Etiopía
KeniaBandera de Kenia Kenia
República Democrática del CongoBandera de República Democrática del Congo República Democrática del Congo
RuandaFlag of Rwanda.svg Ruanda
SudánFlag of Sudan.svg Sudán
Sudán del SurFlag of South Sudan.svg Sudán del Sur
TanzaniaFlag of Tanzania.svg Tanzania
UgandaBandera de Uganda Uganda
Dimensiones
Longitud6853 km[1]
Superficie de la cuenca3 254 555 km²
Caudal medio2830 /s
AltitudNacimiento:
río Kagera, ≈2700 m
lago Victoria, 1134 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Localización del río Nilo
Cuenca del Nilo
Coordenadas0°25′03″N 33°11′42″E / 0°25′03″N 33°11′42″E / 33.1951

El Nilo (النيل en árabe) es el mayor río de África, que fluye en dirección norte a través de diez países —Burundi, Ruanda, Tanzania, Uganda, Kenia, República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Sudán, Egipto y Etiopía— hasta desaguar en el extremo sureste del mar Mediterráneo, formando el gran delta del Nilo, sobre el que están situadas las ciudades de El Cairo y Alejandría. Tiene una longitud de 6853 km, el segundo río más largo del mundo, tras el Amazonas.

Durante siglos fue considerado el río más largo del mundo;[4]

La fuente más lejana del lago Victoria es el río Kagera, localizado al oeste de Tanzania. Si se considera este como fuente del Nilo, su nacimiento sería el curso de agua más largo de los que desembocan en el Mediterráneo, siendo el Nilo-Kagera el segundo río más largo del mundo, con una longitud de 3 kilómetros.[5]

El Nilo tomó su actual configuración al final de la Era Terciaria. Está ubicado al nordeste del continente. Nace en Burundi[cita requerida] y tiene dos ramales o fuentes principales: el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El primero atraviesa los Grandes Lagos de África, teniendo su fuente más distante en Ruanda, y fluye hacia el norte por Tanzania, el lago Victoria, Uganda, Sudán del Sur y Sudán, mientras que el Nilo Azul comienza en el lago Tana, en Etiopía, y fluye a lo largo del sudeste de Sudán. Ambos se encuentran cerca de la capital sudanesa, Jartum.

La parte del norte del río fluye casi completamente por el desierto, entre Sudán y Egipto, una zona cuya civilización ha dependido del río desde hace milenios. La mayor parte de la población de Egipto y todas sus ciudades —a excepción de las del delta del Nilo y los oasis— se encuentran a lo largo del valle del Nilo (al norte de Asuán), y la mayoría de los lugares de interés cultural e histórico se hallan a lo largo de las riberas del río. La desembocadura del río conforma el delta del Nilo, que desemboca en el mar Mediterráneo.

Etimología

Nilo (Hapy e Iteru)
en jeroglífico
V28D36
Q3
N35A
 
M17X1
D21
G43N35A

La palabra en idioma español Nilo procede de la denominación árabe 'nīl. Dicho término proviene del griego Neilos (Νειλος). En la antigua lengua egipcia, el río era llamado Hapy (Ḥˁpī) o Iteru (itrw), que significa «río o canal», representado por los jeroglíficos que se muestran en las imágenes.[6]​ En el idioma copto, la palabra piaro (sahídico) o phiaro (boháirico) significa «El río».