Mir (estación espacial)
English: Mir

Mir
Мир
Mir insignia.svg
Mir space station 12 June 1998-cropped.jpg
Fotografiada el 12 de junio de 1998
Información general
EstadoCompletada
Fecha de lanzamiento19 de febrero de 1986 (hace 33 años, 5 meses y 27 días)
23 de abril de 1996 (hace 23 años, 3 meses y 26 días)
Sitio de lanzamientoBaikonur 200/39 y 81/23
Kennedy LC-39A
Tripulación3
Reingreso23 de marzo de 2001 05:59 (UTC)
COSPAR1986-017A
IndicativoMir
Especificaciones técnicas
Masa~129 700 kg
Dimensiones19 m de longitud (del módulo de núcleo a Kvant-1), 31 m de ancho (de Priroda al módulo de acoplamiento), 27.5 m de altura (de Kvant-2 a Spektr)
Volumen habitable350
Presión atmosférica~29.91 mmHg
(c.101.3  kPa, 1 atm)
Elementos orbitales
Perigeo354 km
Apogeo374 km
Inclinación51.6°
Período orbital91 min 9 s
Velocidad media7.7 km/s (27 700 km/h)
Órbitas diarias15.7
Días en órbita5510 (15 años y 31 días)
Días ocupada4592
Órbitas completadas86 331

Mir (en ruso: Мир, significa paz o mundo) fue el nombre de la estación espacial originalmente soviética, que después de la disolución de la URSS pasó a ser rusa. La Mir fue la primera estación espacial de investigación en estar habitada de forma permanente, y la culminación del programa espacial soviético. Estaba prevista para que estuviera funcionando durante tan solo 5 años, pero lo hizo durante 13 años. A través de numerosas colaboraciones internacionales, fue accesible a cosmonautas y astronautas.

La Mir fue ensamblada en órbita al conectar de forma sucesiva distintos módulos, cada uno lanzado de forma separada desde el 19 de febrero de 1986 hasta el año 1996. Estaba situada en una órbita entre los 300 y 400 kilómetros de la superficie terrestre, orbitando completamente la Tierra en menos de dos horas. Sirvió como laboratorio de pruebas para numerosos experimentos científicos y observaciones astronómicas, estableciendo récords de permanencia de seres humanos en el espacio. Tras un incendio en febrero de 1997, la estación empezó a quedarse vieja y obsoleta, con la consecuente cadena de fallos que prosiguió hasta su desorbitación y desintegración en la atmósfera. Fue destruida de forma controlada el 23 de marzo de 2001, precipitándose sobre el océano Pacífico.

Diseño

El concepto de la nueva serie de estaciones espaciales que iba a sustituir a la serie Saliut fue decretado el 17 de febrero de 1976, con un diseño mejorado de la base Salyut-DOS 17K. Inicialmente constaba de la base del bloque DOS, que estaría equipada con cuatro puertos de atraque, dos en cada extremo, al igual que las Salyut, y dos puertos adicionales en una esfera de acoplamiento en la parte frontal de la estación. Finalmente, en agosto de 1978, evolucionó a un puerto en la parte de popa y cinco puertos en proa, en forma de esfera (nodo).

El programa Mir se consolidó con la aprobación del programa militar Almaz, de Vladímir Cheloméi, en febrero de 1979. Los puertos de acoplamiento se reforzaron para dar cabida a las 20 toneladas de la estación sobre los módulos en base de la nave espacial TKS. El NPO Energia era el responsable de la estación; sin embargo, el trabajo fue subcontratado a KB Salyut, el brazo de desarrollo del Centro Jrúnichev, debido a la tarea en curso de Energía, Salyut 7, Soyuz-T, y en el progreso de naves espaciales. KB Salyut comenzó a trabajar en 1979, y los primeros bocetos de la Mir fueron publicados en 1982. Entre los nuevos sistemas incorporados a la estación incluían el ordenador de control de vuelo Salyut 5B y giroscopios provenientes del Almaz.

Evolución de la Mir