Melanesia
English: Melanesia

Melanesia
Gentilicio: melanesio
Melanesian Cultural Area.png
PaísesFiyiBandera de Fiyi Fiyi
Bandera de Francia Francia
Bandera de Indonesia Indonesia
Islas SalomónBandera de Islas Salomón Islas Salomón
Papúa Nueva GuineaBandera de Papúa Nueva Guinea Papúa Nueva Guinea
VanuatuBandera de Vanuatu Vanuatu
Dependencias
     Países soberanos      Territorios dependientes

Melanesia es una de las veintidós subregiones geográficas en que la ONU divide el mundo con fines estadísticos, y una de las cuatro pertenecientes a Oceanía. Está compuesta por cinco países: Fiyi, Indonesia (Nueva Guinea Occidental solamente), Islas Salomón, Papúa Nueva Guinea y Vanuatu, y un territorio que depende de Francia, Nueva Caledonia.[1]

Fue definida, por primera vez, por el explorador francés Jules Dumont d'Urville en 1832. Se extiende desde el occidente del océano Pacífico al mar de Arafura y tiene al sur a Australia, su límite oeste es la línea de Weber (en Indonesia), al norte Micronesia y al este Polinesia. Este término fue propuesto para denominar a un grupo de islas que se consideraba étnica y geográficamente distintas de las de Polinesia y Micronesia.

La Melanesia tradicional

Dumont d'Urville dividió Oceanía en cuatro regiones distintas:

  • Malasia, un término bajo el que Dumont d'Urville reagrupaba las actuales Malasia, Filipinas, y la mayor parte de Indonesia.
  • Melanesia, las islas negras, del griego melas, "negro", y nesos, "islas".
  • Micronesia, las islas pequeñas, del griego micro, "pequeño", y nesos, "islas".
  • Polinesia, las numerosas islas, del griego poli, "múltiple", y nesos, "islas".

Las naciones de Papúa Nueva Guinea, Salomón, Vanuatu y Nueva Caledonia utilizan el término melanesio para describirse a sí mismas, porque refleja su pasado colonial común y su situación regional presente. Las zonas citadas forman el núcleo de la Melanesia moderna. Sin embargo, algunas islas adyacentes en otros países se suelen considerar como parte periférica de Melanesia.

Mapa de Melanesia de 1885 (aprox.).

Las siguientes islas se consideran tradicionalmente parte de la región Melanesia:

Vista del centro de Port Moresby, capital de Papúa Nueva Guinea.
Aldea en las playas de la isla Malaita.

Otras islas cercanas a la región melanesia cuya población tiene ancestros diversos son: