Mar Mediterráneo

Mar Mediterráneo
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 28)
Mediterranean Sea political map-es.svg
El Mediterráneo y sus subdivisiones.
Ubicación geográfica
ContinenteEuropa, África y Asia
OcéanoOcéano Atlántico
Cuencacuenca hidrográfica del Mediterráneo
Coordenadas38°N 17°E / 38°N 17°E / 17
Ubicación administrativa
PaísMarruecos, Argelia, Túnez, Libia, Egipto, Israel, Líbano, Palestina, Siria, Turquía, Grecia, Albania, Montenegro, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Eslovenia, Italia, Mónaco, Francia, España, Malta, Chipre
Cuerpo de agua
SubdivisionesMar de Alborán, Mar Adriático, Mar de Creta, Mar Egeo, Mar Balear, Mar Jónico, Mar de Liguria y Mar Tirreno
Islas interioresSicilia, Córcega, Cerdeña, Creta, Chipre, Islas Baleares, islas griegas, Malta, Rodas, islas Cícladas
Ríos drenadosNilo, Ródano, Ebro y Po
Dimensiones
Longitud3700 km
Anchura máxima1600 km (máx.)
Superficie2 510 000 km²
Volumen3 735 000 km³
Longitud costa46 000 km
ProfundidadMedia: 1430 m
Máxima: 5267 m (Calypso 36°34' N, 21°08' E, GR)
Accidentes geográficos
Golfos y bahíasGolfos de Cidra Gabes, Génova, León y Valencia
EstrechosEstrecho de Gibraltar y Estrecho de los Dardanelos
Otros datos
Salinidad36.2 - 39‰

El Mediterráneo es un mar interior del océano Atlántico, con el que se conecta a través del estrecho de Gibraltar. Rodeado por Europa, África y Asia, fue testigo de la evolución de varias civilizaciones antiguas como los egipcios, los fenicios, hebreos, griegos, cartagineses y romanos. Con aproximadamente 2,5 millones de km² y 3860 km de longitud, es el segundo mar interior más grande del mundo, después del Caribe.[2]

Se trata de un mar cálido con un clima característico homónimo y un estilo culinario propio en toda su cuenca. Estos factores atraen a millones de turistas de otros puntos del mundo. Por otro lado, es el mar con las tasas más elevadas de hidrocarburos y contaminación del mundo.[3]

Nombre

La etimología de este mar proviene del latín «Mar Medi Terraneum», cuyo significado es «mar en el medio de las tierras». La mayoría de los habitantes de sus costas han usado una denominación derivada de la latina; en idioma griego se llama «Mesogeios Thalassa» (Μεσόγειος Θάλασσα) con el mismo significado que el nombre latino, y en árabe se llama al-Baḥr al-Mutawāsiṭ (البحر المتواسط «mar intermedio»).

En turco, se lo denomina «Ak Deniz« («mar blanco») por oposición al mar Negro, pues los turcos llaman «blanco» al Sur y «negro» al Norte. El nombre turco también se utiliza a veces en árabe: al-Baḥr al-′Ābyaḍ (البحر الأبيض ídem).[4]

Para los antiguos egipcios, era «el Gran Verde». Los romanos lo solían llamar «Mare Nostrum» («mar nuestro»). El uso más antiguo del adjetivo mediterraneum para referirse a este mar data de Solino, en el siglo III d.C., y el primero que usó Mediterraneum como nombre propio fue Isidoro de Sevilla, en el siglo VI.[6]