Manuel Plaza
English: Manuel Plaza

Manuel Plaza
Manuel Plaza.jpg
Manuel Plaza con la camiseta de Green Cross en 1924
Datos personales
Nombre completoManuel Jesús Plaza Reyes
NacimientoBandera de Chile Lampa, Chile
17 de marzo de 1900
Nacionalidad(es)ChileFlag of Chile.png Chilena
FallecimientoBandera de Chile Santiago, Chile
9 de febrero de 1969 (68 años)
Carrera
DeporteAtletismo
Carrera internacional
SelecciónChileFlag of Chile.png Chile

Manuel Jesús Plaza Reyes[3]

Obtuvo la primera presea olímpica para dicho país el 5 de agosto de 1928,[5]

Biografía

Plaza en la revista Los Sports en 1924.

Nació en Lampa, hijo de Camilo Plaza y María Reyes. Luego de trasladarse a Santiago junto a su familia, cursó estudios básicos en la escuela de Desiderio Araneda, ubicada en la calle San Alfonso. Habiendo aprendido a leer, escribir y las operaciones matemáticas elementales, comenzó a trabajar como suplementero, oficio en el que, de acuerdo a sus palabras, se formó como atleta, y que continuó desempeñando en forma paralela a su carrera deportiva.[6]

Su admiración por corredores como Martiniano Becerra, Benjamín Flores y Juan Jorquera, entre otros, lo llevó a perseguir una carrera deportiva. Comenzó entrenando a solas en la elipse del Parque Cousiño, hoy Parque O'Higgins. Allí acompañaba los entrenamientos de Alfonso Sánchez, atleta consagrado, de quien obtuvo el estímulo decisivo para competir.

Su primera carrera en público la corrió a los 16 años. Consistió en una vuelta al Parque Cousiño, prueba que Plaza ganó. Como atleta federado, integró el Club Atlético Centenario, el Pietro Dorando (sic) y Green Cross, al cual ingresó en 1922.[7]

Plaza fue el dominador absoluto de las pruebas de fondo en América del Sur durante la década de 1920.[9]​ tercero en 5.000 m y segundo en 10 000 m durante el Campeonato Sudamericano de 1923, y ganó cuatro medallas de oro en cada una de las tres ediciones siguientes de estos campeonatos (1924, 1926 y 1927), en las pruebas de 5.000 y 10 000 m, cross y 3.000 m por equipos. Además, volvió a imponerse en las pruebas de cross y de 32 km en 1933.

Manuel Plaza fue el abanderado olímpico de Chile en las ceremonias de apertura de los Juegos de París 1924 y Ámsterdam 1928.[10]

Durante años circuló el mito de que Plaza había terminado segundo en la maratón de Ámsterdam, luego de haberse perdido poco antes de llegar a la meta, una versión que acuñó el propio atleta.[11]