Manolo Caracol

Manolo Caracol
Caracol 001.jpg
Información personal
Nombre de nacimientoManuel Ortega Juárez
ApodoManolo Caracol Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento7 de julio de 1909
Sevilla (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
FallecimientoMadrid, Bandera de España España
24 de febrero de 1973 (63 años)
Madrid (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteAccidente de tránsito Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEspañola Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua maternaEspañol Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Pareja
Información profesional
OcupaciónCantaor
SeudónimoManolo Caracol Ver y modificar los datos en Wikidata
GéneroFlamenco y copla andaluza Ver y modificar los datos en Wikidata
InstrumentoVoz Ver y modificar los datos en Wikidata

Manuel Ortega Juárez, más conocido por su nombre artístico Manolo Caracol (Sevilla, 7 de julio de 1909 - Madrid, 24 de febrero de 1973) fue un cantaor de flamenco español de gran éxito en la segunda mitad del siglo XX.[1]

Aunque era un cantaor bastante largo, entre sus palos más populares se encuentran el fandango y la zambra. Innovó el flamenco acompañando sus cantes en algunas ocasiones de piano o de orquesta.

Biografía

Manuel Ortega provenía de una larga estirpe gitana dedicada al mundo del flamenco y del toreo, era tataranieto de El Planeta, uno de los primeros cantaores de flamenco de los que se tiene noticia. Otros artistas miembros de su familia fueron El Fillo, Enrique Ortega El Gordo, El Mellizo y Curro Dulce. Era sobrino nieto del torero Paquiro. Su padre fue Manuel Ortega Fernández, conocido por Caracol el del Bulto, que trabajó algún tiempo como mozo de espadas de su primo Joselito el Gallo y que también cantaba contratado en fiestas privadas. También era tío del cantante Manzanita.[2]

Manolo Caracol nació en el Corral de los Frailes en el barrio de la Alameda de Hércules, en Sevilla. Empezó a cantar muy joven por las tabernas de la Alameda y con 12 años, obtuvo en 1922 el primer premio, compartido con Diego Bermúdez ‘El Tenazas’, del Concurso de Cante Jondo de Granada, organizado entre otros por Manuel de Falla y Federico García Lorca. Tras su éxito en el Concurso, inició su participación en espectáculos. Lo hizo por primera vez en el teatro Reina Victoria de Sevilla y en Madrid debutó en 1922. En 1930 contrajo matrimonio con Luisa Gómez y grabó su primer disco y en 1935 se estableció en Madrid.

En 1943, inició su colaboración artística con Lola Flores, debutando ambos con el espectáculo Zambra que se mantendría varios años y que les dio gran fama a ambos. El éxito obtenido por estos espectáculos, les llevó a rodar dos películas en las que ambos compartían cartel, Embrujo en 1947 y La niña de venta, en 1951. En ese mismo 1951, se produjo la separación artística y sentimental de la pareja, que comienzan a trabajar por separado.[3]

Tras su separación de Lola Flores realizó una gira por América junto a la bailaora Pilar López. A su vuelta a España, estrenó el espectáculo "La copla nueva", en en el que presentó como cantaora a su hija Luisa Ortega. En 1958, publicó su antología "Una historia del cante" y marchó A América donde permaneció tres años trabajando.[1]​ A su vuelta, en 1963 inauguró el tablao Los Canasteros, al que dedicaría el resto de su vida, por el que pasaron los artistas más destacados de la época. Durante ese periodo simultaneó la dirección de la sala con actuaciones junto a alguno de sus hijos en teatros y festivales.

Caracol era muy asiduo a La Venta de Vargas, ubicada en la localidad de San Fernando e íntimo amigo de su propietario Juan Vargas. En 1972, con motivo del fallecimiento de Catalina, la madre de Vargas, Caracol acudió desde Madrid al entierro. Durante la noche del velatorio, Caracol se arrancó por seguiriyas desde el balcón, en un cante que ha quedado en el recuerdo, en consuelo a su amigo.[4]

En 1972, publicó su último disco y murió el 24 de febrero de 1973, en accidente de tráfico en Madrid, cuando se dirigía a su tablao Los Canasteros.

Placa en recuerdo del tablao Los Canasteros.

Discografía

Del mismo modo que sucede con la mayor parte de los cantaores flamencos del pasado, la discografía de Manolo Caracol está completamente desordenada. Sus grabaciones se republican continuamente, pero en diferentes recopilaciones, muchas veces muy descuidadas, "remasterizadas" por diferentes compañías fonográficas.

Una historia del cante flamenco, publicada originalmente por Hispavox en 1958 en el guitarrista Melchor de Marchena, continúa siendo la grabación original más trascendental para las republicaciones. Esta grabación (con exclusión de sus zambras) ha sido republicada, junto con otras, en la recopilación El genio: Manolo Caracol en la Colección El Quejío, publicada por Hispavox y editada por J.M. Gamboa.

Anécdotas