Malaui
English: Malawi

República de Malaui
Republic of Malawi
Dziko la Malaŵi

Flag of Malawi.svg
Coat of arms of Malawi.svg

Lema: Unity and Freedom[1]
(inglés: Unidad y libertad)
Himno: Mulungu dalitsa Malaŵi
(chichewa: Dios bendiga a Malaui)[2]

Location Malawi AU Africa.svg

CapitalLilongüe
13°59′00″S 33°47′00″E / 13°59′00″S 33°47′00″E / 33.783333333333
Idiomas oficialesInglés
Chichewa (reconocido)[3]
GentilicioMalauí (es)[4]
Forma de gobiernoRepública presidencialista
Presidente
Vicepresidente
Peter Mutharika
Saulos Chilima
Órgano legislativoNational Assembly Ver y modificar los datos en Wikidata
Independencia
 • Dominio
 • República
del Reino Unido
6 de julio de 1964
6 de julio de 1966
SuperficiePuesto 100.º
 • Total118 484 [5]km²
 • Agua (%)20,6%
Fronteras2857 km [5]
Línea de costa0 km [5]
Punto más altoMonte Mulanje Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 64.º
 • Censo16,407,000 (2 013) hab.
 • Densidad128,8 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 140.º
 • Total (2016)US$ 21.843 millones[6]
 • Per cápitaUS$ 1.172[6]
PIB (nominal)Puesto 149.º
 • Total (2016)US$ 6.149 millones[6]
 • Per cápitaUS$ 330[6]
IDH (2015)Sin cambios 0,476[7]​ (170.º) – Bajo
MonedaKwacha malauí (MWK) = 100 tambala
Huso horarioCEST (UTC+2)
Código ISO454 / MWI / MW
Dominio internet.mw Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+265[3]
Prefijo radiofónico7QA-7QZ
Código del COIMAW Ver y modificar los datos en Wikidata

Malaui o Malawi,[4]​ oficialmente la República de Malaui (en inglés, Republic of Malawi; en chichewa, Dziko la Malaŵi) es un país sin salida al mar ubicado en el sureste de África, antiguamente conocido como Nyasalandia. Limita con Zambia al noroeste, con Tanzania al noreste y con Mozambique al este, sur y oeste. El país está separado de Tanzania y Mozambique por el lago Malaui, uno de los lagos con mayor superficie del continente africano. Su topónimo proviene de los antiguos reinos Maravi, una serie de estados formados por tribus bantúes que habitaron el área.

Durante el siglo X fue poblado por inmigrantes y permaneció regido por un gobierno nativo hasta 1891, cuando fue colonizado por los británicos, quienes lo gobernaron hasta 1964. Tras la disolución de la federación de Rhodesia y Nyasaland, y tras obtener su independencia, Malawi se convirtió en un estado unipartidista bajo la presidencia de Hastings Banda, quien gobernó hasta 1994, cuando le fue arrebatado el poder. Bingu Mutharika fue re-elegido en 2009[10]​ además cuenta con un pequeño ejército, que incluye las fuerzas armadas, una marina de guerra y una fuerza aérea. Su política exterior es pro-occidente e incluye relaciones diplomáticas positivas con la mayoría de los países y participación en varias organizaciones internacionales.

Se encuentra entre los países menos desarrollados y más densamente poblados del continente.[10]

Tiene un bajo índice de esperanza de vida y una tasa alta de mortalidad infantil.[11]​ Aunque existieron conflictos tribales en el pasado, en el siglo XXI han disminuido considerablemente y el concepto de la nacionalidad malauí ha comenzado a reformarse. A pesar de los conflictos bélicos que ha habido en este país a lo largo de los años, es conocido mundialmente como "La cuna de África" o "El corazón cálido de África" (en inglés, The warm heart of Africa). Sus habitantes se caracterizan por ser hospitalarios y por rechazar el conflicto. Posee una cultura que combina aspectos locales y coloniales, incluyendo deportes, arte, bailes y música.

Historia

El área de África que actualmente abarca el país, estaba habitada por pequeños grupos de cazadores-recolectores, antes de que comenzaran a llegar oleadas de tribus bantúes que provenían del norte alrededor del siglo X. Aunque la mayoría de los bantúes continuaron hacia el sur, algunos decidieron instalarse permanentemente y fundaron tribus basados en sus ancestros comunes.[14]

David Livingstone llegó al lago Malaui (entonces lago Nyasa) en 1859,[17]

Bandera del Protectorado de Nyasalandia.

Después de negociaciones con los portugueses, en 1891 se creó el protectorado de Nyasalandia, el cual alcanzó la extensión del Malaui actual hasta 1897. La colonización y las relaciones con los nativos malauíes se llevaron a cabo gracias a la cristianización y los pactos con ciertas tribus. La base principal de la economía colonial era el café.[18]

Durante la Primera Guerra Mundial, John Chilembwe, un predicador africano indignado por la participación forzosa de sus compatriotas en la guerra, organizó un violento levantamiento en los alrededores de Blantyre, precursor de los posteriores movimientos nacionalistas, los cuales, después de la Segunda Guerra Mundial comenzaron a adquirir fuerza.[19]

En 1944, los habitantes de Nyasalandia fundaron el Congreso Africano de Nyasalandia (NAC por sus siglas en inglés) para hacer llegar al gobierno británico los intereses de la población local.[12]

En 1961, el Partido Congresista de Malaui (MCP) ganó la mayoría de puestos en la cámara del poder legislativo y Banda fue elegido primer ministro en 1963. La Federación se disolvió ese mismo año, y el 6 de julio de 1964, Nyasalandia se convirtió en un estado independiente y cambió su nombre al de Malaui. Bajo una nueva constitución, se convirtió en un estado unipartidista bajo el mandato del MCP, declarando a Banda presidente vitalicio en 1970. Por casi 30 años, Banda gobernó firmemente y suprimió a todos aquellos contrarios a los intereses del partido, asegurándose de que no tendría oposición.[24]

Monumento a Hastings Kamuzu Banda, en la capital Lilongüe.

Bajo su presidencia, Malaui se embarcó en un activo programa de desarrollo económico. En política internacional, Banda mantuvo una política de neutralidad en la disputa entre el Reino Unido y Rodesia del Sur. Situando en primer plano los intereses de Malaui, mantuvo estrechas relaciones comerciales con el gobierno rebelde de Rhodesia. También mantuvo relaciones de amistad con Mozambique (gobernado por Portugal hasta 1975) y en 1967 firmó un acuerdo comercial con Sudáfrica, convirtiéndose en el primer jefe de Estado negro en visitar el país sometido al sistema de apartheid.[25]​ Su política de cordialidad hacia Sudáfrica dio lugar a duras críticas por parte de los dirigentes de otros países del África negra, por lo que la influencia de Banda en los asuntos continentales era mínima.

A comienzos de la década de 1990, el crecimiento de la economía de Malaui comenzó a estancarse, afectada por el gran peso de la deuda externa, la sequía y la llegada de refugiados mozambiqueños que escapaban de una guerra civil.[26]​ Mientras tanto, Banda se encontró con un creciente descontento nacional y críticas internacionales por la vulneración de los derechos humanos.

Bajo la presión por incrementar la libertad política, Banda accedió a un referéndum en 1993, donde la población votó una democracia multipartidista. Después de las elecciones, a finales de 1993, se creó un consejo presidencial, la presidencia vitalicia se abolió y una nueva constitución fue promulgada, terminando definitivamente con el mandato del MCP.[27]

De acuerdo a lo establecido en la nueva Constitución, en vigor desde ese mismo mes, Muluzi creó una comisión de derechos humanos, liberó a los prisioneros políticos y clausuró tres centros penitenciarios en los que se tenía constancia de la práctica sistemática de torturas.[28]

Como candidato del Frente Democrático Unido, Muluzi fue reelegido para un segundo mandato presidencial en los comicios celebrados el 15 de junio de 1999, tras obtener el 51,3% de los sufragios; en tanto que Gwanda Chakuamba, que se presentó al frente de la coalición formada por el MCP y la Alianza por la Democracia, obtuvo el 44,7%.[27]

Durante su segundo mandato, Muluzi recibió constantes críticas por parte de la oposición, que denunció diversos casos de corrupción, así como los intentos del presidente para reformar la Constitución y poder aspirar a un tercer ejercicio del cargo.[27]

Aunque el ambiente político es descrito como "un reto", para el 2010, el sistema multipartidista aún existe.[31]