Lenguas semíticas

Lenguas semíticas
Distribución geográficaNorte de África, Medio Oriente, Etiopía y Malta
Hablantes350 millones
Filiación genética

afroasiático
  afrosiático septentrional

    semítico
Subdivisionessemítico oriental
semítico occidental
ISO 639-2sem
Langues sémitiques-es.svg
Distribución aproximada de las lenguas semíticas hacia principios de nuestra era.
Véase también
Idioma - Familias - Clasificación de lenguas

Las lenguas semíticas o semitas son una familia de la macrofamilia de lenguas afroasiáticas.[1]​ Se desarrollaron sobre todo por Oriente Próximo y el norte y este de África. Toman su nombre del personaje bíblico Sem, el hijo de Noé, cuyos descendientes serían, con base en la historia bíblica y la tradición, los pueblos semitas.

Las lenguas semíticas más habladas en el presente son el árabe, el amárico, el hebreo y el tigriña. La protolengua o grupo de dialectos estrechamente ligados que habría dado lugar a las lenguas semíticas se conoce como protosemítico.

Historia

De la familia semítica se conservan registros escritos ininterrumpidos desde el 2500 a. C. hasta el presente, lo que hace de ella la mejor testimoniada históricamente. Compárense los 4500 años de registros de lenguas semíticas con los algo más de 3500 años de textos en lenguas chinas, los 3400 años de textos griegos o los 4000 años que median entre las primeras inscripciones en egipcio antiguo y los últimos textos en copto) que datan del siglo VIII. Los primeros textos semíticos conocidos están escritos en acadio (ca. 2500 a. C.-1600 a. C.), eblaíta (ca. 2400 a. C.), ugarítico (ca. 1400 a. C.-ca. 1185 a. C.), lenguas cananeas (ca. 1200 a. C.), hebreo antiguo (ca. 1100 a. C.-250 d. C.), fenicio-púnico (ca. 1000 a. C.-200 d. C.) y arameo antiguo (900 a. C.-250 d. C.).

Cronología de las lenguas semíticas