Labrador (región)
English: Labrador

Labrador
Flag of Labrador.svg
Bandera de Labrador (de facto)
Localización geográfica
Continente (o sub)América del Norte

País(es)CanadáFlag of Canada.svg Canadá
ProvinciaBandera de Terranova y Labrador Terranova y Labrador
Características geográficas

Límites geográficos7 886 km de línea de costa

Superficie294 330 km²
Altitud máxima1652 m
Punto culminanteMonte Caubvik
Cuerpos de aguaRío Churchill
(856 km)

Población27 864 (2001)
Ciudad(es)Labrador City
9 638 (2001)
Otros datos
IdiomasInglés, francés y autóctonos
GentilicioLabradoreño, -ña[1]
Lemalatín: Munus splendidum mox explebitur
La espléndida tarea está a punto de finalizarse
Coordenadas56°N 61°O / 56°N 61°O / -61
Mapa(s)

Labrador (también Costa de Labrador) es una región de la costa atlántica del Canadá. Junto a la isla de Terranova, de la cual está separada por el estrecho de Belle Isle, forma la provincia de Terranova y Labrador. La región es parte de la península del Labrador.

La población de Labrador es de 27 860 (censo de 2001), incluyendo un 30 % de aborígenes. Este último término incluye inuits, innus y metis. El área es de 294 330 km², aproximadamente la misma que Italia. La antigua capital era Battle Harbour.

El nombre "Labrador" es uno de los más antiguos topónimos de origen europeo en Canadá. Proviene del explorador portugués João Fernandes Lavrador quien, junto a Pedro de Barcelos, la vio primero en 1498. Sin embargo, Joseph Pope[2]​, utilizado por los comerciantes portugueses para referirse a la región de donde venían dichos esclavos.

Disputa por el territorio

La tortuosa línea fronteriza entre Labrador y Canadá fue establecida el 2 de marzo de 1927, después de un juicio de cinco años de duración. En 1809 Labrador fue transferido de la autoridad del Bajo Canadá a Terranova, pero la línea fronteriza entre las dos regiones no fue establecida con exactitud. Terranova argumentaba que se extendía a todo lo ancho de la península, pero Canadá argumenta que, según el uso histórico del término "Costas de Labrador" la frontera debía marcarse a una milla (1.6 km) de la línea de marea alta en la costa. Dado que Canadá y Terranova eran entidades territoriles separadas, pero también miembros del Imperio británico, el asunto fue enviado al Consejo Judicial del Consejo Privado (Privy Council, equivalene a "Gabinete") en Londres. Ahí se resolvió que la frontera seguiría, en su mayor parte, la línea de aguas costeras.

Una de las condiciones de Terranova para unirse a la Confederación del Canadá en 1949 fue que esta frontera fuera fijada en la Constitución canadiense. Si bien esta frontera no ha sido formalmente aceptada por el gobierno de Quebec (que ocupa la mayor parte de esa península), la comisión Henri Dorion (Commission d'étude sur l'intégrité du territoire du Québec) concluyó a inicios de la década de 1970 que Quebec ya no tiene ninguna justificación legal para reclamar Labrador. Aun así, el gobierno quebequense modifica o ignora la frontera entre ambos territorios, especialmente en el segmento más al sur.

El cambio de nombre de esta provincia a Terranova y Labrador fue hecho para enfatizar su demanda sobre Labrador, así como la cultura y contribuciones únicas de Labrador a dicha provincia.

En 2002 una Real Comisión determinó que sí existe cierta cantidad de presión pública por parte de los habitantes de Labrador para secesionarse de Terranova y convertirse en una provincia o un territorio separados e independientes dentro de la Confederación. Algunos miembros de la nación Innu desean que el área se convierta en su patria, de la misma manera que Nunavut lo es para los Inuit; en 1999 una resolución de la Asamblea de Primeras Naciones reclamó Labrador como patria de los Innu y demandó el reconocimiento en cualquier negociación constitucional sobre la región. De esta manera, la región de Nunatsiavut fue creada recientemente a través de acuerdos con el Gobierno federal y provincial.