La Meca
English: Mecca

La Meca
مكة المكرمة
Makkah al-Mukarrama
Ciudad
Makkah Montage.jpg
En el sentido de las agujas del reloj: Monte Jabal al-Nour; la Kaaba, vista de La Meca, Mina y el Puente Jamaraat.
Otros nombres: Umm al-Qura
La Meca ubicada en Arabia Saudita
La Meca
La Meca
Localización de La Meca en Arabia Saudita
La Meca ubicada en Asia
La Meca
La Meca
Localización de La Meca en Asia
Coordenadas21°25′21″N 39°49′34″E / 21°25′21″N 39°49′34″E / 39.826111111111
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
 • ProvinciaProvincia de La Meca
Superficie 
 • Total760 km²[1]
Altitud 
 • Media277 m s. n. m.
Población (2010) 
 • Total1 675 368 hab.[2]
 • Densidad0 hab/km²
GentilicioMecano/a[4]
Huso horarioUTC+03:00
Prefijo telefónico2
Sitio web oficial

La Meca (en árabe, مكة المكرمة [Makkah al-Mukarrama] o simplemente مكة‎‎ [Makkah]) es la principal ciudad de la región del Hiyaz,[5]​ en la actual Arabia Saudita, y una de las más importantes de la península de Arabia. Está situada al oeste de la península y cuenta con 1 675 368 habitantes (censo de 2010), localizada en un estrecho valle, a 277 m sobre el nivel del mar; se ubica a 80 km del mar Rojo.

El nombre completo que lleva desde tiempos musulmanes es Makka al-Mukarrama, que significa "Makkah, con honor". Ptolomeo, en el siglo II, se refirió a ella con el nombre de Makoraba, helenización del árabe Makkah Harb, o "Meca de Harb" (nombre de una tribu).

Ciudad natal de Mahoma, es la más importante de todas las ciudades santas del islam, visitada cada año por millones de peregrinos. Antes de que Mahoma predicara el islam, ésta era ya para los paganos una ciudad santa, con varios lugares de importancia religiosa, entre ellos el más importante de todos: la Kaaba.

Para los musulmanes, el peregrinaje a La Meca forma parte de uno de los aspectos fundamentales de su fe, los denominados pilares del islam. Cada año, cerca de tres millones de peregrinos se dirigen a la ciudad santa para realizar el peregrinaje mayor o Hajj durante el mes musulmán de du l-hiyya.

Muchos más hacen la peregrinación menor o Umrah, que puede realizarse durante todo el año. Un cómputo aproximado de los musulmanes que visitan anualmente La Meca, alcanzaría los 13 millones de visitantes, sumando el peregrinaje mayor y menor. Muy pocos no musulmanes han podido ver los ritos y rituales del Hajj, ya que está totalmente prohibida la entrada de no creyentes en La Meca y en Medina.

Etimología y uso

«La Meca» es la forma española de transliterar el nombre árabe de la ciudad, aunque la transliteración oficial del gobierno saudí es Makkah, que se acerca más a la pronunciación árabe.[6]

El antiguo o primitivo nombre para el asentamiento de La Meca es Baca o Bakkah (también transliterado como Baka, Bakah, Bakka, Becca, Bekka, etc.).[13]

La forma Baca se usa en lugar de La Meca en el Corán en 3:96, mientras que la forma Meca se usa en 48:24.[15]

Otro nombre para La Meca, o para las tierras salvajes y montañas que rodean la ciudad, según la tradición árabe e islámica, es Farán o Parán, y se refiere al desierto de Farán o Parán.[17]