La Española
English: Hispaniola

La Española

La Española

Mapa topográfico de La Española
Localización geográfica / administrativa
ArchipiélagoAntillas Mayores
Localización
Caribe, América Central
País(es)

Bandera de República Dominicana República Dominicana

Bandera de Haití Haití
Datos geográficos
Superficie76 192 km² km²
Punto más altoPico Duarte 3175 m
Demografía
Población21 748 227 (2017 est.)[1]
Densidad300 hab./km²
Coordenadas19°N 71°O / 19°N 71°O / -71
Mapa de localización
La Española ubicada en Antillas Mayores
La Española
La Española
Ubicación (Antillas Mayores).

La Española (en latín y francés Hispaniola; en criollo haitiano Ispayola)[2]​ es una isla del mar Caribe que acoge a dos estados soberanos, la República Dominicana y Haití. Situada entre las islas de Cuba y Jamaica, al oeste, y la de Puerto Rico, al este, es la segunda isla por extensión del archipiélago de las Antillas Mayores. La Española fue el primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo, tras ser explorada por Cristóbal Colón en su primer viaje en 1492, y desempeñó un papel destacado durante el primer siglo de la presencia española en América.

Por superficie es la 22.ª mayor isla del mundo, la décima más poblada del mundo y la más poblada de América.

Toponimia

Carta náutica de La Española y Puerto Rico (circa 1639)

Existen varios nombres con los que la isla fue supuestamente conocida por sus habitantes nativos, los amerindios taínos. Cuando Colón tomó posesión de la isla en 1492 los indígenas la llamaban Bohío, Baneque o Bareque,[cita requerida] pero Colón la llamó la isla Española.[4]

Gonzalo Fernández de Oviedo y Bartolomé de las Casas documentaron que la isla fue llamada Haití (tierra montañosa) por los taínos. Anglería añadió otro nombre, Quizqueia (con el significado de madre de todas las tierras), pero más tarde investigaciones demostraron que la palabra no parece derivar de la lengua arahuaca, que es la lengua taína.[6]

Los términos Saint-Domingue y Santo Domingo todavía se aplican a toda la isla. La Constitución de la República Dominicana, en el artículo 9, denomina a la isla como isla de Santo Domingo.[7]

Si bien el término Saint-Domingue se refiere a cuando Haití era colonia francesa, Santo Domingo es el nombre no solo de la antigua provincia española de Santo Domingo, sino también de lo que oficialmente se conoce como República Dominicana. Los Trinitarios optaron por nombrar el país con República Dominicana en vez de su nombre legítimo de Santo Domingo como un intento de complacer a los haitianos, quienes en francés hubiesen entendido el nombre Santo Domingo como Saint-Domingue, recordándoles a sus antiguos amos. Sin embargo, República Dominicana es el nombre del Estado dominicano de la misma forma que el Estado haitiano se llama República Haitiana, pero el país se llama Santo Domingo de la misma forma que el país haitiano se llama Haití. Esto surge porque el gentilicio dominicano se deriva de Santo Domingo, es decir que un dominicano es un nativo de Santo Domingo. El gentilicio dominicano se ha usado para referirse a la población española de la isla desde el siglo XVIII pero nunca se usó para referirse a los franceses de Saint-Domingue ni tampoco a sus esclavos. Esta práctica continúa en nuestros días con el gentilicio dominicano aplicándose a los nativos del país de Santo Domingo, o sea la República Dominicana.

Un dato curioso es que la parte francesa de Saint-Domingue era una colonia de Francia, la parte española de Santo Domingo era una provincia integral del Reino de España con representación en las Cortes de Cádiz y así lo estipulaba el artículo 10 de la Constitución de Cádiz.[8]

El nombre Haití fue adoptado por el revolucionario haitiano Jean-Jacques Dessalines como nombre oficial después de la independencia de Saint-Domingue, como un tributo a los antecesores indígenas. Quisqueya (de Quizqueia) se utiliza para referirse a la República Dominicana.