John C. Calhoun

John C. Calhoun
John C. Calhoun.jpeg

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7.º Vicepresidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1825-28 de diciembre de 1832
PresidenteJohn Quincy Adams
Andrew Jackson
PredecesorDaniel D. Tompkins
SucesorMartin Van Buren

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Senador Senior de Estados Unidos
29 de diciembre de 1832-4 de marzo de 1843
PredecesorRobert Y. Hayne
SucesorDaniel Elliott Huger

26 de noviembre de 1845-31 de marzo de 1850
PredecesorRobert Y. Hayne
SucesorDaniel Elliott Huger

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Secretario de Estado de los Estados Unidos
1 de abril de 1844-10 de marzo de 1845
PresidenteJohn Tyler
James K. Polk
PredecesorAbel P. Upshur
SucesorJames Buchanan

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Secretario de Guerra de los Estados Unidos
8 de diciembre de 1817-4 de marzo de 1825
PresidenteJames Monroe
PredecesorWilliam H. Crawford
SucesorJames Barbour

Información personal
Nombre de nacimientoJohn Caldwell Calhoun Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento18 de marzo de 1782
Abbeville, Carolina del Sur,
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Fallecimiento31 de marzo de 1850 68 años
Washington D. C. (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteTuberculosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaSt. Philip's Episcopal Church (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaCarolina del Sur Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense
Lengua maternaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónCatólica
Partido políticoDemócrata-Republicano
Demócrata
Nullification
Familia
PadrePatrick Calhoun Ver y modificar los datos en Wikidata
CónyugeFloride Colhoun Calhoun
Hijos10 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
  • Yale College
  • Litchfield Law School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónPolítico, abogado, diplomático y propietario de esclavos Ver y modificar los datos en Wikidata
FirmaJohn C Calhoun Signature.svg
Web
Sitio web

John Caldwell Calhoun (n. 18 de marzo de 1782 – m. 31 de marzo de 1850) fue un líder político de los estados del sur de los Estados Unidos, un destacado filósofo político de la primera mitad del siglo XIX y uno de los principales actores en las grandes disputas políticas en su país. En estas disputas desempeñó un destacado papel como vocero y defensor de la esclavitud, de la nulidad y la de los derechos electorales de las minorías de las clases sociales superiores, especialmente de grupos como los dueños de esclavos, sobre las mayorías de las clases sociales inferiores. Sus ideas son consideradas vitales para la crisis constitucional futura que finalizaría en la Guerra de Secesión, una década después de su muerte.

Se desempeñó como miembro de la legislatura estatal de su nativa Carolina del Sur durante un breve período, en la cual fue uno de los impulsores de la legislación que convirtió a su estado natal en el primero en otorgar el sufragio universal masculino (solo para varones blancos con renta). Posteriormente dio inicio a una larga y exitosa carrera política a nivel federal. Se inició como nacionalista acérrimo, del grupo que estaban a favor de la guerra con el Reino Unido en 1812, así como partidario de la ejecución de medidas de mejoras internas por medio de obras públicas. Estas posiciones cambiaron a lo largo de la década de 1820, cuando se enfrentó con el llamado "Pacto corrupto" de 1825, que derivó en asumir posturas favorables a los llamados "derechos de los estados", reivindicados por Thomas Jefferson y James Madison en sus conocidas "Virginia and Kentucky Resolutions" de 1798. Pese a fallecer más de una década antes de iniciarse la Guerra Civil, Calhoum se convirtió en una fuente de inspiración para los secesionistas que crearon los Estados Confederados de América. Apodado como el "casto hombre de acero" por su determinación inquebrantable de defender las causas que había hecho propias, este sureño inventó y defendió la teoría de la "nulidad", en la cual argumentaba que los estados en ejercicios de sus derechos podían declarar nulas aquellas leyes federales que consideraran que violaran la Constitución. Fue a su vez un gran defensor de la esclavitud, a la cual calificaba de un "bien positivo" más que un "mal necesario". Su apasionada defensa de esta institución permitió en parte la escalada en el enfrentamiento con los norteños abolicionistas, llevando a los habitantes de los estados del sur cada vez más cerca de la idea de secesión.

John C. Calhoun se desempeñó en varios empleos federales (a los cuales el denominaba "nacionales"), tanto como séptimo vicepresidente de los Estados Unidos entre 1828 y 1832, durante las presidencias de John Quincy Adams y Andrew Jackson. Renunció a tal cargo para ser electo para el Senado federal, donde ejercería mucho más poder e influencias que como segundo hombre del presidente. Ejerció también como representante ante la Cámara respectiva entre 1810 y 1817, como décimo secretario de Guerra (1817-1824) y como décimo sexto secretario de Estado en 1844 y 1845, bajo la presidencia de John Tyler.

Infancia y juventud

John C. Calhoun en 1822.

John C. Calhoun era hijo del inmigrante escocés e irlandés Patrick Calhoun, el cual enfermó gravemente cuando su hijo contaba con 17 años. Este hecho lo obligó a hacerse cargo de la granja familiar en su estado nativo de Carolina del Sur. Con el apoyo financiero de sus hermanos retomó los estudios, obteniendo un título de la Universidad de Yale en 1804. Después de estudiar en la Escuela de Derecho de Tapping Reeve en Litchfield, Connecticut, Calhoum fue aceptado para el ejercicio libre de la profesión de abogado en su estado en 1807. En enero de 1811 John Calhoum contrajo matrimonio con su prima Floride Bonneau (que deletreaban de forma distinta su apellido común), con la cual tuvo diez hijos en los 18 años de matrimonio, aunque tres de ellos murieron en su infancia. Durante el segundo ejercicio de la vicepresidencia de su esposo, Floride fue una de las principales figuras en el llamado " affaire Petticoat".