Islas Hébridas Exteriores

Hébridas Exteriores
u Occidentales
(Outer Hebrides - Eilean Siar)
Outer Hebrides UK location map.svg
Hébridas Exteriores
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar)Mar de las Hébridas - El Minch - Océano Atlántico
Archipiélago (grupo)Bandera de Hébridas Exteriores Hébridas Exteriores (islas británicas)
Continente (sub)Europa

País(es)Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
División(es)EscociaBandera de Escocia Escocia
Subdivisión(es)Concejo de las Hébridas Exteriores
Datos geográficos
N.º de islasMás de 70
Islas
Lewis y Harris2 178,9 km²
South Uist320 km²
North Uist303 km²
Benbecula82,0 km²
Barra58,7 km²

Superficie3071 km²

Población27 684 hab. (2011)[1]
Otros datos
BanderaWestern Isles Council Flag.svg
DescubrimientoPrehistoria

Coordenadas57°46′N 7°01′O / 57°46′N 7°01′O / -7.02
Las Hébridas Interiores en rojo y las Exteriores en naranja
Las Hébridas Interiores en rojo y las Exteriores en naranja

Las islas Hébridas Exteriores o Hébridas Occidentales (en inglés, Outer Hebrides; en gaélico: Eilean Siar) son un grupo de islas pertenecientes a Escocia (Reino Unido). Forman parte del gran grupo de las Hébridas y están separadas de las tierras altas escocesas (Highlands) por el estrecho de Minch y el Pequeño Estrecho de Minch. Las principales islas forman un archipiélago, que con sus islas más pequeñas circundantes se conocen líricamente como isla Larga. Las islas mayores son Lewis y Harris, North Uist, South Uist, Benbecula y Barra. Es también uno de los concejos de Escocia.

Varias comunidades de estas islas emplean el idioma gaélico escocés, de hecho es uno de los lugares de todo el Reino Unido donde más personas lo hablan.

El nombre que el Parlamento del Reino Unido tiene para este distrito electoral es "Na h-Eileanan an Iar", mientras que el Parlamento escocés tiene para este el nombre oficial de Islas Occidentales (Western Isles) aunque generalmente se escribe como Eilean Siar. Las islas fueron conocidas como Suðreyjar (Islas del Sur) durante el dominio noruego, que duró cerca de doscientos años, hasta que la soberanía fue trasladada a Escocia por el tratado de Perth, en 1266, después de la batalla de Largs tres años antes. También se incluye dentro de estas islas el peñón de Rockall.

Las Hébridas bajo control noruego

Desde el siglo IX los vikingos se apoderaron de las Hébridas Exteriores. El control noruego fue formalizado en 1098 cuando Edgardo de Escocia firmó oficialmente que las islas pasarían a manos del rey Magnus III de Noruega. La aceptación de los escoceses de que Magnus III gobernara las islas se produjo cuando este último conquistó las islas Orcadas, las Hébridas y la isla de Man.

En un casi constante estado de guerra pasarían las Hébridas Interiores y Exteriores durante el control noruego, hasta que como última instancia, en 1156, se dividieron las Islas Occidentales. Las Hébridas Exteriores pasarían a manos del Reino de Mann y las Islas. Aunque las Hébridas Interiores a partir de 1156 pasaron a formar el Reino de las Hébridas, nominalmente estaban bajo control noruego, los caudillos y líderes eran escoceses lingüística y culturalmente.

Después de la victoria de Somerled, dos años después se adjudicaría el control de la Isla de Man para sí y sería el último «rey de la Isla de Man y las Islas» en gobernar. Somerled murió en 1164 y desde ahí en adelante el gobierno de Mann estaría solamente vinculado con las Hébridas Exteriores, no así con las Interiores.

Como resultado del tratado de Perth, en 1266, las Hébridas Exteriores, junto con la isla de Man, fueron entregados al reino de Escocia.