Islas Feroe
English: Faroe Islands

Føroyar
Færøerne

Islas Feroe
Región autónoma
Faroe Islands by Sentinel-2.jpg

Flag of the Faroe Islands.svg
Coat of arms of the Faroe Islands.svg

Himno: Tú alfagra land mítt
(en feroés: «Mi tierra, la más hermosa»)
Faroer Islands in the Kingdom of Denmark.svg
Ubicación de Islas Feroe
Coordenadas61°58′12″N 6°50′40″O / 61°58′12″N 6°50′40″O / -6.8444805555556
CapitalTórshavn
 • Población18 011 (2011)
Idioma oficialFeroés y danés¹
EntidadRegión autónoma
 • PaísBandera de Reino Danesa Reino de Dinamarca
Reina
Alto Comisionado
Løgmaður
Margarita II
Dan M. Knudsen
Aksel V. Johannesen
Subdivisiones18 islas
30 municipios
Eventos históricosDe Dinamarca
1948
 • FundaciónAutonomía
SuperficiePuesto 183.º
 • Total1393 [1]km²
 • Agua0 5 % km²
Fronteras0 km [1]
Población (1 de enero de 2017) 
 • Total49 854 hab.
 • Densidad35,64 hab/km²
Gentilicioferoés/feroesa[2]
 • MonedaCorona feroesa²
Huso horarioUTC±00:00
 • en veranoUTC +1
Prefijo telefónico+298
MatrículaFO
ISO 3166-2234 / FRO / FO
Dominio Internet.fo
Miembro de: FAO, Consejo Nórdico (asociado)
¹ es la lengua oficial de Feroe.
² Paritaria con la corona danesa

Las islas Feroe o islas Feroé[1]​ y poco menos de 50 000 habitantes, de los cuales cerca de 20 000 viven en la capital Tórshavn y en su área conurbana.

El archipiélago feroés consta de 18 islas de origen volcánico, de las cuales 17 están habitadas. Su territorio es predominantemente montañoso, con acantilados que sirven de hábitat a decenas de miles de aves marinas. Está dominado por praderas y carece de bosques. El clima es frío, aunque moderado por la corriente del Golfo. Hay suficientes recursos hídricos, pero en general el suelo es pobre y los recursos naturales escasos. La economía depende fundamentalmente de la pesca y su industria derivada. No obstante, la sociedad feroesa cuenta con un estado de bienestar y un índice de desarrollo bastante elevado.

El archipiélago fue colonizado hacia el X por emigrantes nórdicos, aunque se tienen indicios de asentamientos previos de población de origen celta. Formó parte de la corona noruega y a partir del XVI el territorio fue gobernado desde Copenhague.

Desde 1948, las islas Feroe tienen un primer ministro y un parlamento propios y envían dos representantes al parlamento danés. Actualmente están autogobernadas en casi todos los aspectos, exceptuando defensa, relaciones exteriores, sistema legal y política cambiaria. Los feroeses tienen un gran sentido de identidad nacional, con una cultura nórdica propia, su lengua nacional e incluso su Iglesia oficial. Sin embargo, las posturas sobre el estatus de su relación con Dinamarca se debaten entre la plena independencia y el mantenimiento de la autonomía dentro del Estado danés.

Historia

No se conoce con certeza la historia primigenia de las islas Feroe. Se cree que, hacia el siglo VI, ermitaños y clérigos de una misión hiberno-escocesa se asentaron en las islas, trayendo consigo ovejas y cabras, además de su idioma goidélico primitivo. Se dice que San Brandán, un santo monje irlandés que habría vivido entre 484 y 578, habría visitado las Feroe en dos o tres ocasiones (512-530), designando a dos de las islas como Isla Oveja e Isla Paraíso de las aves.

Según la Saga Færeyinga, los primeros habitantes de las islas llegaron de Noruega huyendo de la tiranía del rey Harald I, hacia fines del siglo IX. La tradición cuenta que el primer colono se llamaba Grímur Kamban, que fundó el primer asentamiento, Funningur, en el noroeste de Eysturoy.

Sin embargo, los colonos nórdicos llegaron mucho antes (c. 650), trayendo el idioma nórdico antiguo, que dio lugar al idioma feroés hablado en la actualidad. Se cree que los colonos no vinieron directamente desde Escandinavia, sino que eran nórdico-gaélicos procedentes de Shetland y las Orcadas, y de las zonas próximas al mar de Irlanda y a las Islas Hébridas Exteriores de Escocia. El nombre de las islas en gaélico antiguo es Na Scigirí, que significa el Skeggjar y probablemente hace referencia a Eyja-Skeggjar (los barbudos de las islas), apelativo que se daba a los habitantes de las Feroe.

A comienzos del siglo XI, Sigmundur Brestisson —cuyo clan de las islas del sur fue casi exterminado por los isleños del norte— huyó a Noruega. Allí, el rey Olaf Tryggvason le ordenó tomar posesión oficial de las Feroe en su nombre. Además de esto, Brestisson introdujo el cristianismo a los habitantes paganos de las islas, pese a las reticencias de algunos caudillos locales, como Tróndur í Gøtu. Estas permanecieron bajo control noruego hasta 1380, cuando Noruega se unió a Dinamarca en la Unión de Kalmar. Las Feroe pasaron gradualmente a la corona danesa, bajo la cual permanecieron tras el tratado de Kiel en 1814 (que supuso la separación noruega).

En 1856 se abolió el monopolio del comercio en las islas Feroe. Desde entonces, la zona se ha ido convirtiendo en una moderna nación pesquera con su propia flota de naves. A partir de 1888 y de una disputa sobre el uso del idioma feroés, empezó a tomar fuerza el ímpetu nacionalista, inicialmente con una orientación cultural; pero desde 1906 fueron ganando fuerza los temas de naturaleza política, resultando en la fundación de los partidos políticos de las islas Feroe.

Durante la Segunda Guerra Mundial, conquistada Dinamarca por la Alemania nazi, los británicos ocuparon las islas, lo que fomentó los sentimientos favorables al autogobierno perdido siglos atrás.[cita requerida] Las demandas de autogobierno cristalizaron en la autonomía que recibieron en 1948. Las islas Feroe no pertenecen a la Unión Europea, ya que declinaron seguir a Dinamarca tras su adhesión en 1973.