Isla Howland

Isla de Howland
(Howland Island)
Howland island nasa.jpg
Localización geográfica / administrativa
Mar
Océano Pacífico
País(es)Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
TerritorioTerritorio no incorporado y no organizado
Datos geográficos
Superficie1,6[1]​ km²
Demografía
PoblaciónDespoblada
Otros datos
Huso horarioUTC-11
Coordenadas0°48′24″N 176°36′59″O / 0°48′24″N 176°36′59″O / -176.61638888889
Mapa de localización
Howland Island in United States.svg
Howland Island.svg

La Isla Howland es uno de los catorce territorios no incorporados de los Estados Unidos de América. Ubicada al norte del ecuador, en el océano Pacífico, esta isla se encuentra a medio camino entre Hawái y Australia. Geográficamente, junto con la Isla Baker (Baker Island en inglés), forma parte de las Islas Fénix (Phoenix Islands en inglés). Para propósitos estadísticos, la Isla Howland se encuentra agrupada como una de las Islas menores de los Estados Unidos.

La Isla Howland abarca una superficie de 1,6 km², con 6,4 km de costa.[2]

La isla es ahora un refugio de vida salvaje nacional, el «Howland Island National Wildlife Refuge», gestionado por el U.S. Fish and Wildlife Service como un área insular dependiente del Departamento del Interior de los EE.UU.. El Howland Island National Wildlife Refuge consiste en los 1,6 km² de la isla y los 129,80 km² de tierra sumergida que la rodean.

La isla no tiene actividad económica. Es mejor conocida como la Isla "Amelia Earhart" piloto de la cual su avión desapareció en 2 de julio de 1937, durante su viaje planeado alrededor del mundo. Las pistas de aterrizaje construidas para su parada provisional fueron eventualmente dañadas, sin mantenimiento y gradualmente desaparecieron. No existen muelles o puertos. El arrecife puede representar un riesgo marítimo. Existe una zona donde se pueden estacionar botes a lo largo de media playa en la costa oeste, así como un faro de día. La Isla es visitada cada 2 años por el servicio estadounidense de pesca y vida salvaje.[4]​ Su defensa es responsabilidad de los EE.UU. y es visitada anualmente por unidades del Guardacostas de los Estados Unidos.

Flora y fauna

El clima es ecuatorial con pocas lloviznas y sol intenso. Las temperaturas son moderadas debido a un viento constante proveniente del este. El terreno es de baja altitud y arenoso; una isla coral rodeada por un arrecife con un área central. El punto más alto se encuentra alrededor de los 6 metros por encima del nivel del mar.

No hay agua fresca natural. El paisaje se caracteriza por pastizales diversos junto con arbustos y enormes árboles. Una descripción de un testigo ocular de 1942 habla acerca de “una arboleda llena de muerte y descomposición” en una cuesta poco profunda en el centro de la isla. En el 2000, un visitante que acompañó una expedición científica reportó haber visto “una llanura llena de coral con arena, sin un solo árbol” y algunos rastros de ruinas. Howland es principalmente un hábitat para aves de mar, aves de playa y fauna marina.

Estados Unidos declaró como Zona Económica Exclusiva de 200 millas náuticas (370 km) y un mar territorial de 12 millas náuticas (22 km) alrededor de la isla.[1]

Desde que la isla Howland está deshabitada, no existe zona horaria especificada. Se encuentre con un tiempo náutico que se identifica 12 horas detrás del UTC.