Iron Bridge

Iron Bridge
Ironbridge 2014.jpg
PaísBandera de Inglaterra Inglaterra
LocalidadGarganta de Ironbridge, cerca a Coalbrookdale
Construcción1777-1779[1]
CruzaRío Severn
Inauguración1 de enero de 1781
Coordenadas52°37′38″N 2°29′08″O / 52°37′38″N 2°29′08″O / -2.48542
Longitud60 metros
MaterialHierro fundido

El Iron Bridge o puente de Hierro (en inglés: Iron Bridge)? es un puente de hierro inglés que cruza el río Severn a la altura de la garganta de Ironbridge, en Shropshire. Se hizo famoso durante la Revolución industrial al convertirse en el primer puente en arco fabricado utilizando hierro fundido, que anteriormente era demasiado costoso como para usarlo en grandes estructuras. Sin embargo, un nuevo alto horno cercano permitió disminuir el costo y alentó a los arquitectos e ingenieros locales a solucionar el antiguo problema que representaba cruzar el río. El puente no se llama Coalbrookdale como aparece en algunos sitios, sino "Iron Bridge", por eso el pueblo en el que está localizado cambió su nombre a Ironbridge. El nombre de Coalbrookdale aparece escrito en el arco pero solo indica que el puente fue fundido allí, a un kilómetro de distancia.

Construcción

A principios del siglo XVIII, la única forma de cruzar el río era mediante el uso de ferry. Sin embargo, las industrias cercanas a Broseley y Coalbrookdale requerían de un método más eficiente para ello. En 1773, Thomas Farnolls Pritchard[2]​ escribió al herrero local, John Wilkinson, para sugerirle la construcción de un puente de hierro fundido. Para 1775, Pritchard había terminado los planos y Abraham Darby III, un herrero de la Garganta, fue el encargado de fundir y construir el puente.

En octubre de 2001, la BBC construyó un puente similar (no basándose en la carpintería, como el original, sino con tecnología moderna) con fines investigativos e históricos.[3]