Inyección letal

Sala de ejecución por inyección letal de la Prisión Estatal de San Quentin ubicada en California, Estados Unidos. 2010.

La inyección letal es un método de ejecución que consiste en inyectar por vía intravenosa y de manera continua una cantidad letal de diversos fármacos combinados, que producen, sucesivamente, inconsciencia, parálisis respiratoria y paro cardíaco.

Su uso es legal en China, Vietnam y Estados Unidos.[1]

Componentes

Hipnóticos, sedantes y analgésicos

Estos fármacos depresores son los primeros que se administran y su función es inhibir las funciones cerebrales, provocando lo que se conoce como hipnosis anestésica, un estado donde se pierde la conciencia y se suprimen los sentidos. Es primordial que actúen convenientemente para que la persona ejecutada no reaccione frente a la acción de las sustancias que se introducen a continuación en el torrente sanguíneo.

  • Tiopental sódico, es un barbitúrico de acción inmediata y de duración breve, que se utiliza como inductor de la anestesia y para producir anestesia general de corta duración. Su efecto por vía intravenosa aparece con rapidez (30 a 40 seg) y persiste de 10 a 30 min. Carece de propiedades relajantes musculares o analgésicas y su principal función es producir pérdida de la conciencia.
  • Midazolam, es una sustancia de acción depresora corta sobre el sistema límbico, con propiedades sedantes, ansiolíticas, amnésicas, anticonvulsivantes y relajantes musculares. En altas dosis produce un estado de sopor e inconsciencia.
  • Hidromorfona, es un analgésico opioide, derivado semisintético de la morfina. Se indica para combatir el dolor intenso. En combinación con los sedantes contribuye a la acción de estos.

Bloqueadores neuromusculares

Llamados relajantes musculares, provocan un desfase entre el impulso neuroeléctrico y el músculo estriado, lo que impide su contracción, derivando en parálisis generalizada, incluida la de los músculos respiratorios, con lo que se detiene la respiración, con la consiguiente asfixia.

  • Pancuronio, bloqueador mioneural no despolarizante, se usa para producir relajación pre o intranestésica y en el tratamiento del tétanos.
  • Vecuronio, derivado del anterior.

Agentes dadores de iones potasio

Saturan el medio tisular de iones potasio (K+) impidiendo su flujo al exterior de las células del músculo cardiaco, lo que deriva en su paralización.