Instituto Antártico Chileno

El Instituto Antártico Chileno (INACH) es un organismo técnico dependiente del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, que se rige por el Estatuto Orgánico aprobado por el DFL 82, publicado en el Diario Oficial del 19 de marzo de 1979. Es el encargado de incentivar el desarrollo de la investigación científica, tecnológica y de innovación en la Antártica[1]

Instituto Antártico Chileno
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Sede Inach.jpg
Sede principal del INACH en Punta Arenas.
Información general
Fundación10 de septiembre de 1963
JurisdicciónBandera de Chile Gobierno de Chile
PaísChile
SedePlaza Muñoz Gamero 1055, Punta Arenas, Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena
Coordenadas53°08′11″S 70°52′44″O / 53°08′11″S 70°52′44″O / -70.878851
Organización
DirecciónMarcelo Leppe Cartes
DependenciasSede principal, Bases antárticas chilenas y Centro Antártico Internacional (junto a UMAG)
Presupuesto anual4 243 874 miles de pesos chilenos (Sitio web

Fue inaugurado el 29 de mayo de 1964 en el Salón de Honor de la Universidad de Chile, en la ciudad de Santiago y desde 2003 tiene su sede principal en Punta Arenas, capital de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena [3]

Historia

El interés de Chile sobre el continente antártico como un lugar para la cooperación en el desarrollo científico se consolidó con la participación en cumbres como el Año Geofísico Internacional (1957) y la firma del Tratado Antártico (1959), en que se decide formar la sección chilena del Scientific Committee on Antarctic Research (SCAR), el Comité Nacional para la Investigación en la Antártica (CNIA). [4]

A raíz de esta iniciativa y luego de la participación chilena en la II Reunión Consultiva del Tratado Antártico, por primera vez se piensa en la creación de un instituto antártico con una dirección técnica y autónoma. Al año siguiente se rediseña una primera propuesta presentada al parlamento por el Ministro de relaciones Exteriores, Carlos Martínez Sotomayory[6]

El Instituto inició sus actividades de la mano del almirante Jorge Araos (primer Director del INACH) y Peter Welkner Mattershohn (primer jefe del Departamento Científico del INACH). En un comienzo no se contaba con oficinas ni con personal, pero utilizaban espacios cedidos por funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores cercanos al tema antártico: Lucía Ramírez, Óscar Pinochet, Santiago Benadava, entre otros[5]

El mismo año 1964 se creó el Departamento Científico del INACH, que recibió a los interesados en participar de la Primera Expedición Científica Antártica  (ECA) 1964-1965. La expedición fue impulsada por el Comité Nacional para la Investigación en la Antártica (CNIA) [5]

Entre los pioneros se encuentran los investigadores Alejandro Forch Petit, coordinador de la misión; Braulio Araya, Waldo Aravena, René Covarrubias, Roberto Araya, Francisco Hervé, Hugo Villarroel y Milton Quiroga, de la Universidad de Chile, junto al profesor de la Universidad de Concepción, Hugo Moyano; los meteorólogos Mario Arriagada y Ángel Concha, de la Dirección Meteorológica de Chile; y el arquitecto Myrus Garthof, de la Fuerza Aérea de Chile.[7]

Para finales de año, el INACH ya contaba con sus primeras oficinas “prestadas” en el primer piso del Ministerio de Obras Públicas y con su planta directiva casi completa. Con este equipo humano, pocos medios y el apoyo logístico de las Fuerzas Armadas, se empezó a estructurar un Programa Antártico Chileno, basado en la cooperación recíproca con los centros científicos existentes en el país.[5]

Hacia fines de 1965, el Departamento Científico ya contaba con asesores en Ciencias Atmosféricas, Biológicas y Terrestres, función que desempeñaron Víctor Dezerega, Vladimir Hermosilla y Óscar González-Ferrán, respectivamente. Con ayuda de estos colaboradores, fue posible organizar, en algunos casos por primera vez en el país, encuentros con especialistas en cada tema, lo que permitió definir planes a largo plazo en diversas áreas de interés científico en la Antártica y comprometer a los centros interesados en su desarrollo. [5]

En las décadas del sesenta y setenta, el INACH apoyaba de seis a doce iniciativas científicas por temporada, muchas de monitoreo a largo plazo. En los primeros treinta años el desafío fue catastrar lo “que había” en ese ecosistema, cuenta el profesor Anelio Aguayo que participó en la Segunda Expedición Científica Antártica (1965-1966) del INACH, junto al estudiante Daniel Torres, ambos como parte del Grupo de Mamíferos Marinos de la Universidad de Chile. [7]

Hay quienes dicen que la Primera Expedición Antártica corresponde a la realizada en la temporada de 1964-1965. Sin embargo, algunos consideran que la primera correspondió a la temporada de 1980- 1981, por ser la primera realizada enteramente por el INACH con buque a su entera disposición. [5]

En 1978, se crea el Consejo de Política Antártica y al siguiente año el INACH es facultado para organizar y dirigir expediciones, emprender directamente trabajos de investigación científica y mantener bases propias en la Antártica. Esto da un nuevo impulso a la investigación polar.[8]

Dichas expediciones se han llevado a cabo de forma anual, desde 1964 hasta la actualidad. El Instituto organiza, planifica, orienta y coordina las expediciones científicas al Territorio Chileno Antártico. La planificación y coordinación de las expediciones comienza, aproximadamente, en abril de cada año, luego de la aprobación de los proyectos y los meses siguientes son de preparación para las expediciones que se llevan a cabo en el periodo estival, que suele ser entre los meses de noviembre a marzo. [9]

El decenio de 1990 al 2000 se caracterizó por un esfuerzo de modernización de la infraestructura del INACH y por iniciar investigaciones al interior del Continente Blanco, en el sector de Patriot Hills, una de las entradas al polo sur geográfico. Los hitos de esta época son las primeras construcciones de la base “Profesor Julio Escudero”, en 1995, con fondos del Gobierno Regional de Magallanes y Antártica Chilena, y de la base “Antonio Huneeus”, en Patriot Hills en 1999[10]​.

Entre los años 1995-2000 y 2001-2005 también destacó el inicio de los estudios de telemedicina en las bases O’Higgins, Frei y Escudero; los trabajos de la paleoflora, la ecología de cetáceos, los estudios y protección del lobo fino, la glaciología, el trabajo en Ciencias de la Atmósfera y el Espacio, y las investigaciones en arqueología histórica.[4]

El cuerpo legal que dio su estructura al actual Instituto Antártico Chileno es el Decreto con Fuerza de Ley N° 82, publicado en el Diario Oficial del 19 de marzo de 1979, el cual le da la facultad para organizar y dirigir expediciones, emprender directamente trabajos de investigaciones científicas y mantener bases propias en la Antártica. [11]

Dentro de sus programas de investigación, el Instituto Antártico Chileno fue pionero en los estudios de ecología terrestre y marina, con la participación, entre otros, del grupo de ecología que había creado el Dr. Francisco Di Castri en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Chile. También fue precursor en la cooperación científica internacional, en la integración de los centros académicos de regiones y en las relaciones cívico-militares. Paralelamente, se impulsó la edición de la Serie Científica y del Boletín de Difusión del INACH (Boletín Antártico Chileno, BACh), el cual continúa hasta la actualidad. [4]

Sedes

A través de este recuento se puede observar el desarrollo que ha tenido el Instituto Antártico Chileno en sus 55 años de vida, impulsado en la creciente actividad científica derivada del propio Instituto como de los compromisos internacionales asumidos dentro del Sistema del Tratado Antártico. Esto hace que la sede del Instituto sea algo fundamental para el cumplimiento de las funciones que le han sido encomendadas en resguardo de los intereses antárticos chilenos. [4]

Sede Ciudad Año
Sección Antártica de Relaciones Exteriores en la Moneda Santiago, Chile 1964
Ministerio de Obras Públicas Santiago, Chile 1964- 1967
Edificio “General Norambuena” en la Dirección Nacional de Fronteras y Límites Santiago, Chile 1967- 1969
Inmueble en Calle Triana 849 Santiago, Chile 1969- 1971
Inmueble en calle Luis Thayer Ojeda 814 Santiago, Chile 1971- 2003
Edificio patrimonial en Plaza Muñoz Gamero 1055 Punta Arenas, Chile 2003- actualidad
Sede INACH 1969- 1971. Calle Triana 849, Santiago, Chile.
Sede INACH 1971- 2003. Calle Luis Thayer Ojeda 814. Santiago, Chile.


Además de la sede principal ubicada en la ciudad de Punta Arenas, capital de la región de Magallanes y la Antártica chilena, el Instituto cuenta con tres dependencias más.[1]

Sede Ciudad Dirección
Edificio de Laboratorios Antárticos “Embajador Jorge Berguño Barnes” Punta Arenas, Chile Lautaro Navarro 1245
Bodega logística en terminal del puerto Arturo Prat Punta Arenas, Chile Av. Estrecho de Magallanes 1398
Unidad de Coordinación en “Edificio José Miguel Carrera”, Ministerio de Relaciones Exteriores Santiago, Chile Teatinos 180
Edificio Laboratorio Jorge Berguño Barnes. Punta Arenas, Chile.


Bodega logísitca en terminal del Puerto Arturo Prat. Punta Arenas, Chile.

Directores

Director Nacional Período
Jorge Araos Salinas 1963-1967
Claudio Vio Valdivieso 1967-1971
Mario Poblete Garcés 1971-1973
Hernán Lorca Fuller 1973-1980
Pedro Romero Julio 1980-1990
Fernando Zegers Santa Cruz 1990
Óscar Pinochet de la Barra 1991-2003
José Retamales Espinoza 2003-2017
Marcelo Leppe Cartes 2018-a la fecha