Imputación (derecho)

La imputación, en derecho procesal penal, es el señalamiento provisional y precario que indica que una persona en particular es sospechosa de haber cometido un delito, sin necesidad de que existan pruebas. Con diferencias según los países y los sistemas de investigación criminal, la imputación puede ser realizada por los particulares que denuncian un delito, la policía, los fiscales o el juez de investigación o garantía. La imputación se realiza antes que la persona imputada sea llevada a juicio, durante la etapa de investigación del delito (sumario).

Desde el momento de la imputación, las autoridades deben extremar las garantías del debido proceso de la persona imputada, particularmente el derecho a no declarar contra sí misma y el derecho de defensa. En muchas legislaciones las personas imputadas quedan relevadas de la obligación de decir la verdad y no pueden declarar como testigos.

Características

La imputación es una decisión característica de la etapa de investigación preliminar del proceso penal, denominada técnicamente instrucción o sumario. Una de las funciones esenciales de los jueces de investigación criminal es:

  • imputar (identificar) a aquellas personas que podrían ser autoras del crimen investigado;
  • reunir pruebas (semiplena prueba);
  • "procesarlas" como presuntos autores del delito.

Una vez que la investigación preliminar se cierra y las potenciales personas sospechosas han sido imputadas, la causa se envía a otro juez o tribunal, para que se inicie el juicio.

Aunque no todos los sistemas y países son iguales, la "imputación" es el primer escalón en una escalera acusatoria del procedimiento penal, que se inicia durante la investigación, con la simple sospecha sin pruebas y finaliza en la demostración acabada de la culpabilidad de una persona, luego de que se realice el juicio y se agoten las revisiones:

  • imputado (acusación formal sin pruebas, durante la etapa de investigación antes del juicio)
  • procesado (acusación formal con semiplena prueba, durante la etapa de investigación antes del juicio)
  • acusado en juicio (acusación formal con semiplena prueba, durante la etapa del juicio penal)
  • condenado no firme (sentencia condenatoria en juicio basada en plena prueba, juicio finalizado)
  • condenado firme (sentencia condenatoria en juicio basada en plena prueba sin recursos pendientes, luego del juicio)

La imputación no cancela la presunción de inocencia del acusado, cuestión que sólo se resuelve al finalizar el juicio y agotar los recursos.