Imprenta Americana

Aviso de la Imprenta Americana. Diario "El Fonógrafo", 1910.

La Imprenta Americana (1881 - 1917) fue una casa editorial de Maracaibo, Venezuela, fundada por el periodista Eduardo López Rivas. Fue el primer taller tipográfico venezolano en imprimir fotografías, grabados y trabajos en tricromía y alcanzó renombre en el mundo debido a la calidad de sus impresiones y a sus modernas técnicas.[2]

Historia

López Rivas creó el sofisticado taller tipográfico en 1881, a objeto de imprimir las publicaciones que dirigía. Destacan entre ellas el Diario El Fonógrafo y la Revista El Zulia Ilustrado, pero la empresa creció también como editorial de volúmenes de toda Venezuela, Colombia y El Caribe y tuvo una amplia actividad de reproducciones musicales y papelería de lujo.[3]

Este intelectual maracaibero hizo de la Imprenta Americana uno de los talleres más modernos del mundo[4]

Noticia aparecida en "El Fonógrafo", sobre el Premio ganado por la "Imprenta Americana" en la Exposición Nacional de Venezuela de 1883

López Rivas participó en 1883 en la Exposición Nacional de Caracas, realizada con motivo del centenario del nacimiento de Simón Bolívar. Lo hizo en calidad de editor y de impresor, presentando la colección completa de “El Fonógrafo”, así como también impresiones musicales. La Imprenta Americana obtuvo los primeros premios en ambos casos.[5]

En 1888 recibió mención honorífica y primer premio por tipografía y encuadernación, en la Exposición del Zulia, en ocasión del centenario del nacimiento del General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia. En esta oportunidad López Rivas publicó el primer ejemplar de su revista "El Zulia ilustrado", dedicada al prócer, e inició con ella en Venezuela el periosidmo ilustrado. Lo hizo con un grabado de Urdaneta en uniforme de gala en la primera página, realizado por él mismo que era dibujante profesional.[4]