Imperio azteca
English: Aztec Empire

Ēxcān Tlahtolōyān
Triple Alianza

Federación de altépetl

Codex Osuna Triple Alliance.JPG
Chalco Glyph ZP.svg
Bandera

1321-1521

Flag of Cross of Burgundy.svg

Ubicación de
Territorios tributarios de la Triple Alianza en la máxima expansión del Imperio azteca (1521)
CapitalTenochtitlán
Idioma principalNáhuatl
Otros idiomasOtopame, popolocano, totonaco, huasteco, etc.
ReligiónReligión mexica
GobiernoMonarquía electiva y teocrática
Huey Tlatoani
 • 1325-1376Ténoch
 • 1376-1396Acamapichtli
 • 1396-1417Huitzilíhuitl
 • 1417-1427Chimalpopoca
 • 1427-1440Itzcóatl
 • 1440-1469Moctezuma I
 • 1469-1481Axayácatl
 • 1481-1486Tízoc
 • 1486-1502Ahuízotl
 • 1502-1520Moctezuma II
 • 1520-1520Cuitláhuac
 • 1520-1521Cuauhtémoc
Período históricoPeríodo Posclásico
 • Fundación de Tenochtitlan1321
 • Conquista española13 de agosto de 1521
Superficie
 • 1521304 325 km²
Población
 • 1521 est.22 000 000 
     Densidad72,3 hab./km²

El Imperio azteca —también llamado, de forma minoritaria, Triple alianza, Imperio mexica o Imperio tenochca[1]​ fue una entidad de control territorial, político y económico que existió en la zona central de Mesoamérica, durante el Posclásico Tardío, antes de la Conquista española.

Formalmente, estaba integrada por los dominios de la Triple Alianza (Ēxcān Tlahtolōyān, «los tres lugares donde se dan órdenes»),[2]​ conformada por Texcoco, Tlacopan y México-Tenochtitlan. En los hechos, la mayor parte de los territorios bajo el dominio de los altépetl coaligados pertenecían a los mexicas.

Fundación de México-Tenochtitlan. Primera página del códice Mendoza, donde se muestra la alegoría fundacional de México-Tenochtitlan en el año "2 Calli" (1325).

Cuando los españoles llegaron en 1519, las tierras de la Alianza se gobernaron efectivamente desde Tenochtitlan, mientras que los otros socios en la alianza habían asumido roles subsidiarios. El culto imperial, específicamente, fue el de Huitzilopochtli, el dios patrono guerrero distintivo de los mexicas.

La fundación y posterior expansión de la Triple Alianza tuvo lugar una vez fue derrotado Azcapotzalco, hasta entonces capital del imperio tepaneca, dominante en el valle de México. Esta ciudad fue vencida por la alianza de mexicas y acolhuas, hasta entonces ellos mismos vasallos de los tepanecas, en 1430. A partir de entonces, los territorios del Imperio azteca se fueron ampliando hasta llegar a ocupar el centro de México, la zona central de Oaxaca, la costa del golfo de México, Guerrero y el Soconusco. El fin del Imperio azteca ocurrió el 19 de agosto de 1521, cuando los españoles —en alianza con los tlaxcaltecas y totonacas, entre otros pueblos indígenas— derrotaron la resistencia mexica en Tenochtitlan.

Etimología y definiciones

La palabra "azteca" en el uso moderno no habría sido utilizada por la gente misma. Se ha utilizado de diversas maneras para referirse al imperio de la Triple Alianza, a las personas de habla náhuatl del centro de México antes de la conquista española, o específicamente a la etnia mexica de las personas de habla náhuatl. El nombre proviene de una palabra náhuatl que significa "gente de Aztlán", que refleja el lugar mítico de origen de los pueblos nahuas. A los efectos de este artículo, "Azteca" se refiere solo a aquellas ciudades que constituyeron o estuvieron sujetas a la Triple Alianza. Para un uso más amplio del término, vea el artículo sobre la civilización mexica.