Idioma tamil

Tamil
தமிழ் / tamiḻ
Hablado enBandera de India India
Bandera de Sri Lanka Sri Lanka
Bandera de Malasia Malasia
Bandera de Singapur Singapur
RegiónPenínsula del Indostán (principalmente)
Hablantes77 millones en total
Puesto18º (Ethnologue, 2013)
Familia

lenguas drávidas Meridionales
  Tamil-Kannada
   Tamil-Kodagu

    Tamil-Malayam
EscrituraAlfabeto tamil
Estatus oficial
Oficial enBandera de India India
Bandera de Sri Lanka Sri Lanka
Bandera de Singapur Singapur
Regulado porNo está regulado
Códigos
ISO 639-1ta
ISO 639-2tab
ISO 639-3tab
Idioma tamil.png

El tamil o támil (autoglotónimo தமிழ் támiḻ [ˈtamiɻ]) es una lengua drávida que se habla principalmente en Tamil Nadu (India) y en el noreste de Sri Lanka. Es la lengua druídica con el segundo mayor número de hablantes después del telugu y es la de mayor desarrollo literario. Actualmente se calcula que tiene unos 70 millones de hablantes.

Existen también destacados núcleos de hablantes en Malasia, Vietnam, Singapur (donde es una de las cuatro lenguas oficiales del país), la isla de Zanzíbar (Tanzania) y, recientemente, en diversas ciudades europeas importantes, entre las que destaca Londres.

Cuenta con una rica y antigua tradición literaria: los primeros escritos de esta lengua, consistentes en poesía lírica y una gramática, se remontan al siglo I d. C.

El sistema de escritura del tamil desciende del alfabeto brahmi. Combina consonantes con vocales para crear caracteres silábicos únicos pero, al contrario que las otras escrituras derivadas del brahmi, no tiene caracteres que representen sonidos con más de una consonante. Actualmente, como el tamil está recibiendo gran influencia de otras lenguas, su sistema de escritura está teniendo problemas a la hora de representar los nuevos vocablos.

Historia

El tamil es una de las lenguas actualmente habladas más antiguas del mundo, con 2.200 años de historia. Sus orígenes no son bien conocidos, pero se desarrolló y floreció en India como una lengua independiente con una rica literatura. Más del 55% de las inscripciones epigráficas encontradas en el Indostán están escritas en lengua tamil. La literatura en tamil es la más antigua que existe entre las lenguas drávidas, pero es difícil datar el lenguaje y la literatura de manera precisa. Muchos trabajos literarios indios fueron preservados en manuscrito (copiando y recopilando) o a través de la transmisión oral, y es imposible datarlos. Evidencias lingüísticas internas y referencias cronológicas externas indican que el trabajo más antiguo conocido fue realizado probablemente entre el siglo II a. C. y el X d. C.